USA Aviation Hélicoptère AH 64 Apache

Article écrit par : Claude Balmefrezol

Mis en ligne le 03/07/2021 à 21:37:30



 
Boeing AH-64 Apache
 
 
 
 
En 1972, le commandement de l Us Army a défini les exigences d'un hélicoptère d'appui-feu le AAN (Advanced Attack Helicopter), la tâche principale ce nouvel hélicoptère devait être la lutte anti char par tout temps en faisant face à la DCA ennemie et contrer les CME de l'ennemi.


 Dans le même temps, on inclus comme exigence obligatoire une capacité de survie élevée, une bonne maniabilité et une autonomie d'utilisation, y compris la capacité de se projeter tout seul zone non ravitaillée
Toutes les principaux fabricants d’hélicoptères américains tel que Bell, Boeing Vertol, Hughes, Sikorsky, ainsi que "l'avionneur Lockheed, vont participer au programme AAN, mais seules deux entreprises vont recevoir des contrats pour le développement et la construction des prototypes du futur hélicoptère d'attaque principal de l'armée américaine il s’agit de Bell Helicopter Co et Hughes Helicopters.
Sur la ligne de part les constructeur ont du se plier aux exigences de cahier de charges comme pour la propulsion
Ils devaient choisir une turbine à gaz à deux étages (GTE) XT-700, déjà adoptée pour les hélicoptères de transport de la nouvelle génération UH-60.


 L'ensemble principal des armes et de l'électronique embarquée était également réglementé
 Néanmoins, déjà les résultats d'essais au sol de machines concurrentes montraient l'avantage du projet Hughes. 
Alors que Bell présente à la commission un Cobra agrandi - modèle 409 YAH-63, Hughes lui présente une une machine fondamentalement nouvelle, le Modèle 77 YAH-64


Le premier YAH-64 GTV (Ground Test Vehicle) est livré le 22 juin 1975. Il a reçu le numéro d'immatriculation 74-22247 et le code de société AV-01 - Air Vehicle, ou machine volante ╧01


. La société a laissé entendre qu'il s'agissait d'un hélicoptère à part entière prêt à décoller après avoir fait le plein
Le 30 septembre 1975, avec aux commandes Robert Ferry et Raleigh Fletcher le YAH-64 sous le numéro 74-22248 et portant la désignation d'usine AV-02 s’envole pour la première fois.
Durant le premier semestre 1976, commence les épreuves avec des tests comparatifs
On trouve deux exemplaires du YAH-64A (AV-02 et AV-03) et deux YAH-63. Mais ce fut une période difficile pour les deux entreprises. Le 4 juin, un des 2 prototype YAH 63 s’écrase et doit être remplacé rapidement remplacé par un autre exemplaire,
Mais cet accident a terni la réputation de Bell
Mais il ne.faut pas s’arrêter à cet accident car le principal atout de la société Hughes était que son hélicoptère avec des caractéristiques de vol, dépassant considérablement celles requises
par la fiche programme . Sa supériorité était particulièrement notable en termes de taux de montée et de maniabilité.
Au cours des tests la suprématie du YAH-64 s'est affirmée mais il fallu apporté des modifications sur les prototypes
Ainsi le rotor principal a dû être relevé de 24 cm car ses pales, lors de certaines manœuvres, se sont avérées dangereusement proches du cockpit, et sur l'exemplaire AV-03, le stabilisateur a été déplacé du haut du quille à la poutre de queue.
Des tests comparatifs permit de désigner le vainqueur. 
Cela sera le Hughes 77 qui se distinguait par un meilleur contrôle en vol à basse altitude, un niveau de vibration réduit, mais surtout il possédait une capacité de survie au combat et une capacité de survie de l'équipage plus élevées. 
Ainsi, lorsqu'un hélicoptère endommagé s'écrase à une vitesse de 12,8 m/s, la probabilité calculée de sauver le pilote et l'opérateur était de 95 %. De plus, malgré une conception entièrement nouvelle, le YAH-64 promettait d'être moins cher à fabriquer et à exploiter.
Aussi fin 1976, Hughes remporte la palme et un contrat de 317 millions de dollars pour construire trois autres YAH-64A.

Entre-temps, la première phase d'essais a été achevée, au cours de laquelle le tir de missiles FFAR non guidés de 70 mm a eu lieu. Pour la deuxième phase des essais en vol, la firme a reçu 73 millions de dollars supplémentaires.
Pendant ce temps, il a été décidé d'inclure le dernier missile antichar Rockwell Hellfire avec guidage laser semi-actif et un canon Chain Gun M-230A-1 de 30 mm, également développé par Hughes Un nouveau système d ‘armes a été créée.
En avril 1978, les pales du rotor principal avec des pointes en flèche sont montées sur les prototypes de vol des modèles 77 AV-02 et 03, ce qui a amélioré les caractéristiques de vitesse et la consommation de l'hélicoptère.
 Le rotor principal est encore surélevé de 15,2 cm supplémentaires
Des buses de dispersion de chaleur Heat dissipaters
  Black Hole Okarina, ou "trous noirs",sont montées sur les buses d'échappement du moteur à turbine à gaz. 


Elles vont considérablement réduire la signature infrarouge de l'hélicoptère, réduisant ainsi la probabilité d'être touché par des missiles à tête auto directrice thermique. Ce n'était que la première série de modifications apportées à l’engin
La 2ème série, de test porte sur l'avionique.
 Pour l'équipement électronique aéroporté, 2 autres compartiments ont été montés - une sorte de "boîte" le long des côtés du fuselage mais surtout le cockpit recoit un nouveau vitrage car l’équipe teste avait mentionne que les panneaux de verre précédemment installés tremblaient sur une grande surface Cela épuisait l'équipage.
Fin 1978, les deux prototypes sont à nouveau testés, auxquels se joignent également des représentants du USMC
En avril 1979, des missiles Hellfire ont été tirés sur le terrain d'entraînement de Camp Pendleton au cours desquels 5 missiles ont été tirés, dont deux en vol.
A cette époque, un nouveau système intégré d'observation et de navigation TADS / PNVS, développé par Martin-Marietta, était installé sur le prototype AV-02.


Ce système se compose de deux modules. Une boule tournant en deux plans dans le nez de l'hélicoptère qui permet un lancement de Missille ATGM par tous temps et de nuit.
L'« œil » de l'équipement de télévision détecte la cible et transmet l'image au viseur ORT dans la cabine de l'opérateur de l'arme.
La nuit, l'unité infrarouge FLIR (Forvard Look InfraRed Sensor), intégrée dans le même complexe, est activé
Lorsque la cible est détectée, le télémètre-désignateur laser ILS entre en action, dirigeant le missile vers l'ennemi. Une image agrandie de la cible peut être obtenue en utilisant un système optique DVO ou une télévision DTV.
Il a été supposé que l'opérateur, utilisant le TADS (Target Acquisition Vision System), serait capable de se verrouiller automatiquement sur la cible, et lors d'une surveillance complète de la situation, le système lui-même sélectionnera les objets mobiles de l'ennemi etdesignera le sytème d arme qui devra tirer Missile ATGM, roquettes non guidées ou canon.
Au-dessus de la boule du système TADS se trouvent des capteurs du complexe PNVS (Pilot Night Vision System), qui permet de voler "à l'aveugle" à n'importe quelle altitude
 Dans ce cas, la situation est affichée sur un écran couleur ou affichée sur "l'œil" de l'indicateur de casque IHADSS (Integrated Helmet And Display Sighting System).

 


Le prototype AV-04 (77-23257), apparu en 1979, avait une section de queue complètement reconstruite avec un rotor de queue agrandi de 25,4cm. Le nouveau stabilisateur dit "flottant" améliore le contrôle de l'hélicoptère au sol
Mais ce hélicoptère AV-04 aurait un sort funeste le 28 novembre 1984, data à laquelle il entre en collision avec l'avion d'escorte T-28D  3 personnes sont tuées dans cet accident
Le prototype AV-05 (77-23258) est le frère jumeau du quatrième prototype,alors que le AV-06 (77-23259) était censé devenir le standard de la série.
Bientôt, tous les YAH-64 précédemment construits ont été modifiés en version 06 avec des moteurs à turbine à gaz T-700-GE-701 plus puissants que sur l'AV-05.

 


À l'été 1981, les essais militaires du YAH-64 ont commencé sur le terrain d'entraînement Hunter Ligget en Californie. Dans le même temps, des Hugh Cobras améliorés ont été utilisés pour former les pilotes de l'armée à voler sur la nouvelle machine - les hélicoptères TH-1S, équipés du système TADS / PNVS. Les équipages de combat étaient satisfaits des nouveaux appareils
C'était une victoire. Le 19 décembre 1981, une décision a été prise sur la production en série de l'hélicoptère AN-64A , qui a reçu un "nom" de baptême Apache.
Malgré les batterie de tests subies l'intensité des tests sur le YAH-64 n'a pas diminué. À l'automne 1981, on teste son aéro transportabilite
Au début de 1982, en mars, les performances de la machine sont vérifié dans des conditions de basses températures et de givrage. 
Bientôt, l'AV-02 a été transporté par l'avion C-5A vers l'Europe, pour faire de la publicité
Aux USA une usine a été construite spécialement pour la construction en série des Apaches à Mesa (Arizona) et le 30 septembre 1983, le premier AN-64A de série sort des chaînes de montage et reçoit le numéro PV-01 (Production Vehicle). Huit ans se sont écoulés depuis le premier décollage de l'AV-02.
Le programme de construction se poursuit lorsqu'un événement inattendu se produit. L'activité Hughes Helicopters a été cédée pour 470 millions de dollars au groupe Mc Donnell-Douglas.
Mais cela n affecta pas la sortie d'Apaches. ; La première unité équipée de nouveaux engisn sera la 6th Air Cavalry Brigade

 


Les équipages de la 6th Air Cavalry Brigade pratiquaient le combat inter armes avec interaction avec les forces terrestres et l'aviation.
 Dans ce contexte les hélicoptères TH-1S et les complexes d'entraînement seront très utilisés.
En septembre 1984, les premiers équipages v ont effectuer des lancements pratiques de l'ATGM Hellfire. Malgré le mauvais temps, la séance a été un succès. Bientôt, les capacités de l’AGM-114 sont testées dans la neige et la nuit. Et encore une fois, le score était excellent.

 


L’automatisation complète du guidage du missile fait que l'opérateur est conduit sur la cible par le système
Mais les choses ne se sont pas toujours déroulées sans problème
En 1986, les vols de tous les AN-64A ont été suspendus car une fissure a été trouvée une pale en acier du rotor de l'un des hélicoptères. 
Dans le même temps, la pale a effectué 330 heures de vol, soit 7,3 % de la ressource affectée. Des dommages moins importants ont été trouvés dans les rotors de 13 autres Apaches.
Il y a eu des incidents plus graves. Ainsi, rien qu'en 1983, 3 voitures de ce type ont été perdues. Le 21 août, à la base de Fort Rucker, en raison d'une incapacité à contrôler le rotor de queue, l'AN-64 a perdu sa stabilité et s'est écrasé au sol, tuant le pilote instructeur
Aussi les Apaches seront interdit de vol un moment et ne purent participer aux manœuvres de Reforger-87.
 Pour remédier à la situation, le commandement de l'aviation de l'armée et la firme Mac Donnell-Douglas ont dû prendre des mesures urgentes.
Bientôt, les Apaches vont réapparaître dans le Vieux Monde
. Les tout premiers grands exercices avec la participation d’hélicoptères de l ancienne génération ont démontré qu'avec les tactiques d'utilisation existantes, il est peu probable que ces hélicoptères puissent survivre sur le champ de bataille dans des conditions d'opposition active de l'ennemi.
Ainsi les recherches vont permettre à l’Apache de se sortir de cette situation, et il a été décidé d'améliorer la méthode d'utilisation au combat de l'AN-64, en s'appuyant sur les capacités déjà intégrées à cette machine.
L'une des techniques les plus efficaces développées à cet effet était la technique du vol en mode NOE (Nap Of the Earth - peignant le sol
Dans un tel vol, l'hélicoptère, vole à une vitesse normale en utilisant arbres, bâtiments, et terrain, pour se camoufler.
Normalement c’est un vol difficile mais le système embarqué de stabilisation de vol automatique DASE (Digital Automatic Stabilisation Equipment) vient en aide au pilote. Il empêche, entre autres, l'avion d'entrer dans des modes de vol supercritiques.
L'utilisation du mode NOE a considérablement réduit le temps de survol des hélicoptères des zones de combats, mais a révélé un autre ennemi inattendu. 
Le principal théâtre d'opérations potentiel des Apaches à cette époque était l’Europe Centrale
Ce théâtre possède un réseau dense de lignes électriques, dont les fils constituent une menace mortelle pour tout appareil volant à basse altitude.
 Des coupe fils spéciaux, censés protéger le moyeu du rotor principal, le canon et le train d'atterrissage principal de l'hélicoptère, seront la parade trouvée pour se protéger contre ce danger.
Ce problème du vol à très basse altitude ayant été partiellement résolu, il reste le problème de la vulnérabilité de l‘hélicoptère lors de la séquence de ti
Même si l'hélicoptère arrive en position de tir sans être détecté et tire son ATGM, il reste une probabilité importante qu'il soit détruit dans ces quelques secondes pendant que l'opérateur "guide" le missile
Dans ces cas, des techniques ont été développées pour l'éclairage de la cible à partir d'un autre hélicoptère ou d'un indicateur de cible portable depuis le sol
. Enfin, le lancement d'ATGM pseudo-autonome a été testé. Dans ce cas, le coup a été tiré avant même de capturer le point laser du missile principal dans la zone où la cible était déjà "illuminée " par un autre désignateur de cible.
L'apparition au début des années 80 de nouvelles armes anti-aériennes avec un temps de réaction réduit a donné une impulsion à l'amélioration de l'hélicoptère lui-même, et surtout de son électronique et de son armement.
Le système AAWWS (Airborne Adverse Weather Weapon System) était censé assurer une détection rapide des cibles et l'utilisation de tous les types d'armes par tous les temps et de nuit. Dans le même temps, l'antenne de son composant principal, le radar Long Bow, était placée au-dessus du moyeu du rotor principal, ce qui permettait d'effectuer une surveillance en catimini, sans se faire voir
En se concentrant sur l'introduction du complexe AAWWS, un nouveau chercheur a été développé pour Hellfire, qui met en œuvre le principe du guidage radar passif d'un ATGM vers une cible éclairée par le radar Long Bow.


 Dans le même temps, le complexe fournissait des tirs autonomes sur des cibles terrestres et aériennes.

L'échange rapide d'informations entre les hélicoptères du groupe d'attaque et les forces d'appui a également un effet bénéfique sur l'efficacité et la capacité de survie de l'hélicoptère au combat
 Pour mettre en œuvre la transmission automatique des coordonnées des cibles ennemies détectées, le système ATHS a été développé,;Celui ci communique indépendamment entre les hélicoptères et le système d'observation PNVS
Cela permettt de manœuvrer les forces de manière flexible et rationnelle, ainsi que d'informer le reste des hélicoptères du groupe des systèmes de défense aérienne ennemis détectés par l'un des Apaches.
Ayant neutralisé au moins partiellement la menace des nouveaux systèmes anti-aériens, on peut ainsi songer à une confrontation avec les autres appareils ennemis. Les caractéristiques et la puissance suffisante de l'AN-64A lui permettent pleinement de mener une bataille aérienne défensive,avec la possibilité d'utiliser des missiles air-air entièrement autonomes avec chercheur thermique ce qui améliore considérablement les chances de survie de l'hélicoptère au combat même contre des chasseurs. De plus, les tests ont confirmé la possibilité d'utiliser non seulement les missiles d'avion Sidewinder AIM-9L, mais également les systèmes anti-aériens portables d'infanterie FIM-92A Stinger.
Toutes ces mesures ont non seulement permis d'améliorer la puissance au combat des Apaches, mais par rebond cela a donné du travail à la société Mac Donnell-Douglas et à de nombreuses autres entreprises, y compris non américaines
Apache AN 64 V Bravo
On commence par l'AN-64V Apache Bravo, dont le principal point fort était un rotor agrandi, une nouvelle avionique et un système de protection accrue de l'équipage contre les armes de destruction massive. Dans le même temps, il a été noté que la masse nominale au décollage de l'AN-64V n'est que de 122 kg supérieure à celle de l'Apache de série.
Cette version Bravo fut également prévue pour être exportée Dans ce cas, son équipement et ses armes pouvaient être modifiés selon les souhaits du client. 
Une modification quelque peu simplifiée de l'AH-64B / G Advanced Apache a été créée pour l'OTAN. 
Il était censé être équipé même du système AAWWS, de nouveaux moteurs et de l'EDSU. Rockwell, développé par le britannique Marconi (Marconi), qui propose pour l'Edvansed Apache une nouvelle version du Hellfire, qui sera équipé non seulement un autodirecteur prometteur, compatible avec le radar Long Bow, mais aussi une réduction de 50% de la traînée aérodynamique de la fusée. , ce qui améliore ses caractéristiques de vol et, en particulier, il augmente la vitesse de la fusée.
L'hélicoptère, équipé d'un radar nad-hub à ondes millimétriques, devait être désigné AH-64D. Pour la commodité de la production de la nouvelle version de l'Apache, il était censé l'unifier en fonction de la cellule et de la centrale avec la modification principale prometteuse de l'AN-64C, qui recevrait les modifications nécessaires en raison de l'expérience d'exploitation accumulée. et les moteurs T700-GE-701C améliorés.
Cependant, l'euphorie autour d'éventuels nouveaux contrats dans le cadre du programme AN-64 s'est rapidement estompée.
En 1990, aucune commande étrangère n'avait été reçue, et le programme d'achat d'AN-64A pour l'armée américaine et la garde nationale a été réduit de plus de 1200 machines à 807, dont seulement 227 devaient être équipées du complexe AAWWS. 
ll a été décidé d'abandonner le Sea Going Apache armé de missiles anti-navires Harpoon et Penquin, ainsi que la poursuite du développement du AH-64B / G


. Tout cela a mis l'usine d'hélicoptères de la ville de Mesa dans une position difficile. Certes, le gouvernement américain est allé à la rencontre de l'entreprise, lui permettant de "rallonger" le délai de livraison de l'AN-64 commandé, préservant ainsi les emplois.
Dans le même temps, la structure avec ses personnels des unités équipées d'Apache a été finalisée
Chaque escadron a reçu 18 hélicoptères d'attaque AN-64A, 13 hélicoptères de reconnaissance et de désignation de cibles OH-58C/D, et trois hélicoptères polyvalents UH-60A.
Les Apaches ont été intégrés dans la nouvelle doctrine d'emploi des forces terrestres américaines, appelée Air-Land Battle 90 (Air-Land Battle 90). Bientôt l'heure du baptême du feu va arriver.
Dans la nuit du 20 décembre 1989, les Apaches, accompagnés d'autres hélicoptères de la 82nd Airmobile Brigade, assurent le débarquement des "Rangers" de la 82nd Airborne et des Infantrymen de la 7th Light Infantry Division de l'US Army lors de l'opération Just Cause, qui voit l'invasion du Panama.
11 hélicoptères AN-64A ont pris part à cette opération pour effectuer des patrouilles en détruisaient les points fortifiées de l ‘ennemi en utilisant non seulement des missiles non guidés et le canon embarqué mais également l'ATGM Hellfire. Ce dernier, selon les données officielles, avait une probabilité de 100 % d'atteindre la cible.
Fait intéressant, dans cette 'opération Just Cause aux cotés de l’Apache, un autre appareil à connu son baptême de feu c’est l'avion d'attaque furtif F-117A.
 Cependant, l'Amérique latine s'est avérée être un terrain d'essai extrêmement primitif pour la dernière génération de super-armes. Les Panaméens ne disposaient pas de moyens adéquats de contre-mesures, et le match se déroulait clairement avec un seul but. Cependant, trois Apaches ont été endommagés par le feu du sol.
Ce qui a causé le plus de dégâts aux appareils ne fut pas le feu ennemi mais la nature du théâtre d’opération
l'AN-64 a volé environ 250 heures, et les lignes électriques furent beaucoup plus dangereuses pour eux que le feue l'ennemi.
 Cela a servi de declenchement pour le mise en place du système anti fil WSPS sur la série AN-64, précédemment développés dans le cadre du programme VSIP par la filiale de la société britannique Bristol Aerospace à Winnipeg.
Parallèlement, les échecs à l'exportation de l'AN-64 et l'intérêt du Congrès pour le programme du nouvel hélicoptère d'attaque RAH-66 Comanche menaçaient de nouvelles difficultés pour la société Mac Donnell-Douglas et le complexe d'hélicoptères Mesa.


 Mais le 2 août 1990, les troupes irakiennes vont envahir le Koweït voisin, aggravant fortement la situation internationale et suscitant l'intérêt pour l'achat d'armes de nombreux pays du Moyen-Orient. Dans les listes de leurs commandes, l'une des premières places était les systèmes antichars car pour une bonne raison . Ll'armée irakienne à cette époque disposait de 5 600 chars et canons automoteurs, ce qui constituait une menace sérieuse pour tout ennemi.
Mais lors de l'acquisition d'équipement, les pays arabes prudents ont choisi pour la plupart des modèles plus primitifs, mais moins chers, préférant par exemple, un hélicoptère léger Bell 406 légèrement modernisé armé d'un vieil ATGM TOW. que le puissant mais cher Apache . Aussi seulement 18 AN-64A furent commandés


Pendant ce temps, alors que le monde des marchand d’armes s’emballait un avion cargo American Starlifters décharge le premier Apaches en Arabie saoudite Leurs équipages se sont immédiatement engagés dans les préparatifs d'une future guerre dans le cadre de l'opération Desert Shield.
Il s'est immédiatement avéré que le sable omniprésent a pénétré littéralement toutes les fissures, a gâché l'électronique délicate, le système de visée a eut des problèmes ce qui rend difficile la visée et, surtout, la peinture (LCP) des pales d'hélice en composite fut attaquée
Le matin, la rosée se dépose sur les rotors, est a a été absorbée aux endroits où la peinture était écaillée par le matériau des pales, ce qui a entraîné leur fragilisation locale et l'apparition de fissures.
 Un autre problème est la chute de petites pierres sur le rotor de queue lors du décollage depuis des sites non préparés. 
Les moteurs furent aussi affectés bien que leurs dépoussiéreurs centrifuges retiennent jusqu'à 95% des particules solides dans le flux d'air d'admission
A titre de comparaison, sur les hélicoptère MiL 24 le taux est de 70-75% et le compresseur centrifuge GTE T700 est beaucoup moins sensible à la pollution de l'air par rapport au moteur axial soviétique TVZ-117.


Mais en général, l'Apache a montré de bonnes performances dans les conditions de la chaleur de la péninsule arabique.
 Ainsi à une altitude de 1200 m avec une température de 35°C, sa vitesse de montée était de 4,4 m/s avec huit Hellfires et 1200 obus embarqués
Le plafond était de 2040 m. Tout cela était bien meilleur que celui de l'hélicoptère de combat irakien le plus moderne, le Mi-24.
Les stratèges américains ont estimé qu’au vue de la concentration maximale possible de blindés ennemis la coalition aura besoin d'au moins 400 Apaches, plus un certain nombre d'hélicoptères AH-1 Cobra et OH-58 Kiowa.


Leur objectif principal sera les concentrations de chars ennemi en deuxième ligne susceptibles d'effectuer des percées et des attaques de flanc. De plus, les pilotes d'hélicoptères devront broquer les voies de retraite des troupes irakiennes, désorganiser la chaîne de commandement de combat et leur ravitaillement, et enfin effectuer des frappes de diversion afin d’exercer un effet psychologique sur le personnel ennemi,
Le 17 janvier 1991, les Apaches, avec les chasseurs furtifs F-117A, vont lancer les premières frappes sur l'Irak. Ainsi débute l'opération Desert Storm
Les pilotes d'hélicoptère se sont vu confier une tâche inhabituelle - supprimer un pion important du système de défense aérienne ennemi
Un groupe d'attaque, composé de deux unités Apache, est entré secrètement dans l'une des régions occidentales de l'Irak, où se trouvaient deux radars d'alerte de cibles aériennes.
Leurs actions ont été soutenues par les hélicoptères EW EN-60A Black Hawk, qui ont "aveuglé" les radars À une distance de 12 kilomètres, des cibles ont été détectées visuellement et les Hellfires ont été lancés à six kilomètres.avec comme résultat la destruction des centrales mobiles et du poste de communication et de ces opérateurs L'attaque a duré 4 minutes.
L'AN-64 est de nouveau entré dans les combats le 24 février, lorsqu'à 4h00, heure locale, la deuxième étape de l'opération Tempête du désert a commencé avec une puissante préparation d’artillerie
Les unités terrestres et les commandos de la Force multinationale (MNF) sont passés à l'offensive. Cependant, ici, les équipages Apache ont dut faire face à une opposition très faible car les Irakiens se sont comportés de façon étrange en subissant l’attaque
En effet les chars ont été utilisés plus souvent comme bunkers enterrés ce qui fait que les équipements de guerre électronique n'ont pas été utilisés et les frappes aériennes ont été principalement axées contre l'artillerie anti-aérienne tels que les installations jumelles de calibre 23 mm, ZSU-57-2 et ZSU-23-4 "Shilka" de production soviétique.
Le retour d’expérience ou RETEX a démontré que le meilleur char de l'armée irakienne, le T-72M, était le plus susceptible d'être touché par l'AGM-114A ATGM. 
Aussi si l’obus ne pénétré pas le blindage son équipage a été condamné en raison de défauts structurels.
Dans le feu de l'action, les Apaches ont toutefois subi des pertes et ont touché des troupes amies
Un AN-64 a "traité" aux Hellfire un M1A1 Abram,Les missiles frappèrent les uns après les autres dans la partie frontale de la coque, mais ne purent la pénétrer. L'équipage n'a pas été blessé et le char a été réparé.
Dans les opérations de combat, ils vont agir en collaboration avec avec l'avion d'attaque A-10A Thunderbolt II, qui supprimait les défenses aériennes ennemies.
L'analyse des résultats de l'utilisation au combat des hélicoptères d'appui-feu AH-64A Apache a révélé un fort taux de survie des hélicoptères de nouvelle génération. Les pertes totales furent de 3 appareils pour 200 hélicoptères impliqués dont un seul dû aux dommages au feu ennemi Le premier Apache de cette campagne militaire a été perdu le 7 janvier lors d'un incendie survenu lors du déchargement d'un navire d'assaut amphibie qui transférait des hélicoptères vers la zone de conflit. La deuxième voilure a été perdue le 21 janvier dans un accident lors d'un ravitaillement.
Cependant, un certain nombre de problèmes sont apparus. Le système d'identification IFF des véhicules blindés s'est avéré peu efficace car des attaques "réussies" d'hélicoptères AH-64A contre des véhicules blindés de transport de troupes des forces multinationales ont été enregistrés
Des difficultés sont également apparues dans l'exploitation d'hélicoptères dans des conditions désertiques. Pendant la journée, la chaleur rend difficile l'entretien des hélicoptères qui avec l'exposition au sable fin du désert, même dans une atmosphère calme, et pas seulement pendant les tempêtes de sable, endommagent les éléments optiques des systèmes de conduite de tir qui tombent souvent en panne.
Aussi pendant la 1e guerre du Golfe, les équipages Apache n'ont pas eu leur heure de gloire
Mais cela n’etait pas leur faute car l'ennemi était tout simplement faible.
Aussi le RETEX fut assez dur après la fin des hostilités,avec plusieurs remarques critiques sur l'AH-64 qui ont apparues dans la presse occidentale,
Mais cela n'a toutefois pas empêché le succès de la machine à l exportation
À la fin de 1992, des hélicoptères de ce type ont été commandés par 4 autres pays - l'Égypte (24 machines). Arabie saoudite (12), Bahreïn (8) et Émirats arabes unis (20). Ainsi, le nombre prévu de série AN-64A fut de 879 appareils
De plus, le Congrès américain a approuvé en septembre 1992 la première subvention de 21 millions de dollars pour la construction de deux AN-64C et quatre AH-64D avec un système AAWWS entièrement complet. À l'automne de la même année, McDonnell-Douglas Helicopter entame un programme de développement à grande échelle de ces hélicoptères, prévus durer six ans
.Cependant, Apache a rapidement eu un concurrent inattendu - la Russie a proposé à l'exportation son nouvel avion d'attaque à voilure tournante Ka-50, armé du nouveau Vikhr ATGM, qui a immédiatement attiré un certain nombre de pays. 


La Turquie est devenue de façon inattendue l'un des États qui ont exprimé le désir d'adopter cette voilure soviétique.
Habituellement, ce modeste partenaire de l'OTAN, a obtenu des des modèles occidentaux dépassés, et montre ici son désir d'acquérir un Ka-50 très coûteux ce qui provoque la surprise.
Mais la réaction des Américains a été rapide et très pragmatique - la Turquie s'est vu proposer le même AH-64A, mais à un prix très bas.
Mais cela ne s'est pas concretisé

Dans cette affaire, non seulement l'aspect technique de l'affaire peut probablement jouer un rôle énorme, mais aussi la capacité du fournisseur à remplir les termes du contrat exactement et à temps, alors que Mac Donnell-Douglas lui garanti les délais

Description

L'hélicoptère d'appui-feu AH-64A est conçu pour traiter des cibles blindées mobiles et fixes, ainsi que d’assurer des actions d'assaut contre le personnel au sol ennemi  De plus, il peut être utilisé pour escorter des hélicoptères de transport et d'atterrissage.
Structurellement, l'hélicoptère est fabriqué selon un schéma à rotor unique avec un rotor principal et un rotor de queue à quatre pales, une aile à faible allongement et un train d'atterrissage fixe tricycle avec une roue de queue.
Le fuselage entièrement métallique est composé d'alliages d'aluminium utilisant des matériaux ayant une forte résistance Le cockpit est double, avec des pilotes en tandem.
L'opérateur des systèmes d'armes est situé à l'avant, et le pilote est situé à l'arrière et plus haut (+ 48 cm) afin d’améliorer la visibilité.
Le blindage léger (alliage à base de bore), qui protège le cockpit par le dessous et les côtés, résiste aux balles et aux obus d'un calibre de 12,7 mm.
Entre les cabines, une cloison en plastique renforcé est installée, qui protège l'un des membres d'équipage des fragments d'un projectile de 23 mm qui peuvent exploser dans l'autre cabine. Sur les côtés des sièges du pilote qui ne sont pas éjectables se trouvent des panneaux blindés mobiles. La cabine de l'opérateur contient tous les instruments et commandes nécessaires pour un vol et un atterrissage indépendants en cas de défaillance du pilote.
Le rotor principal a quatre pales rectangulaires avec des pointes biseautées. Pour assurer une meilleure capacité de survie, chaque pale se compose de cinq longerons en acier, renforcés de joints d'étanchéité en fibre de verre. Le revêtement du bord d'attaque est en acier, le reste est en Kevlar. La pale est fixée au moyeu à l'aide d'un ensemble de plaques élastiques en acier inoxydable. L'absence de charnières traditionnelles augmente considérablement la capacité de survie au combat du rotor principal.
Le rotor de queue est à quatre pales, structurellement composé de deux hélices bipales situées à un angle de 55° et 125° l'une par rapport à l'autre. Ceci permet de réduire significativement le niveau de bruit dû à l'affaiblissement de l'interaction des tourbillons de pointe de chaque paire d'aubes rapprochées.
Pour améliorer les caractéristiques de manœuvre, des volets avec un angle de braquage maximal de 20° sont installés sur le bord de fuite.
Lors d'un atterrissage d'urgence en autorotation, les volets sont braqués de 45° vers le haut, ce qui assure le chargement du rotor principal et maintient la vitesse de rotation nécessaire pour contrôler l'hélicoptère à l'atterrissage. Chaque console a deux pylônes pour la suspension des armes, des réservoirs de carburant externes  ou Reduced Size Crashworthy External Fuel System (RCEFS) et des conteneurs de transport spéciaux.


Le châssis possède une roulette de queue. Les supports principaux sont conçus pour un atterrissage normal avec une vitesse verticale allant jusqu'à 3 m/s (en situation d'urgence jusqu'à 12,8 m/s). Le décollage et l'atterrissage peuvent être effectués à partir de sites présentant un angle d'inclinaison de 12╟ dans la direction de l'axe longitudinal de l'hélicoptère et jusqu'à 15° dans la direction transversale. Les roues des supports principaux sont équipées de freins hydrauliques.
Le système de carburant se compose de deux réservoirs fixes d’une capacité totale de 1422 litres. Un réservoir de carburant est situé derrière le siège du pilote, l'autre derrière la boîte de vitesses principale. L'hélicoptère peut embarquer 4 réservoirs PTB supplémentaires d'une capacité de 770 litres chacun,
Pendant son vol l'hélicoptère est contrôlé par les systèmes principaux ou de secours. Les câblages pour le contrôle du pas d'hélice, le contrôle latéral et longitudinal, le contrôle du rotor de queue sont constitués de tiges d'acier rigides, protégées aux endroits critiques par un blindage.Le système de contrôle de sauvegarde est fly-by-wire.
Une caractéristique du système de contrôle est la présence d'un système électronique de stabilisation automatique, pour faciliter le pilotage dans des situations difficiles par exemple, évoluerr entre les arbres la nuit
La motorisation est constituée de deux turbomoteurs General Electric T-700-GE-701 d'une puissance de 1270 kW qui délivrent 1695 ch en régime maximum Si l'un des moteurs tombe en panne, l'hélicoptère peut continuer à voler sur un moteur, qui est automatiquement commuté pour fonctionner à la puissance maximale.
Les moteurs sont placés dans des gondoles séparées sur les côtés du fuselage, ce qui exclut la possibilité de frapper les deux avec un seul projectile.
Les entrées d'air des moteurs sont équipées de filtres anti-poussière - séparateurs (dispositifs anti-poussière). Les gaz d'échappement sont refroidis par un système spécial VNO (Black Hole Okarlna), qui réduit considérablement la visibilité de l'hélicoptère pour les systèmes de détection infrarouge ennemi Les panneaux articulés des capots moteur peuvent servir de plates-formes pour le personnel d'entretien lors des travaux d'entretien et de réparation de routine.
Le principal système d'armement est le missile air-sol AGM-114A Hellfire avec autodirecteur laser. Le système de guidage est semi-actif. La cible peut être éclairée par un faisceau laser non seulement à partir de l'hélicoptère attaquant, mais également à partir d'autres systèmes de désignation de cible (autres hélicoptères, avions, véhicules terrestres). Pour le guidage, un éclairage laser codé est utilisé, ce qui permet le lancement presque simultané de jusqu'à 6 missiles sur diverses cibles.
Les missiles Hellfire ont une masse de 44,5 kg, une portée d'environ 6 à 8 km et une vitesse d'environ 350 m/s. L'ogive permet de percer des cibles blindées avec une épaisseur de blindage allant jusqu'à 700 mm. Les roquettes sont suspendues sur des supports mobiles et orientables
Les roquettes non guidées (NURS) de calibre FFAB 69,9 mm sont utilisées pour engager des cibles non blindées et tirer dans des zones (en blocs M260 sur 7 PC ou M261 sur 19 PC).
L’hélicoptère possède aussi un canon automatique Hughes M-230E1 d'un calibre de 30 mm. Le canon est situé sur une tourelle télécommandée sous le fuselage entre les cockpits


Il permet un tir + 110° horizontalement et de + 11 o à -60 o verticalement.
Sa cadence de tir réglable est de 1650 coups/minute.avec une portée effective de 3000 m Sa dotation est de 1200 cartouches de type M789HEDP (perforant), M799HEI (incendiaire perforant) ou M788TR (entraînement). Il est possible d'utiliser des munitions standard (européennes) OTAN pour les canons Aden / DEFA-30.
En règle générale, le deuxième membre de l'équipage, le pilote-opérateur d'armes, contrôle le tir du canon et le tir du NURS.
Le guidage et le lancement de l'UR Hellfire sont sous la responsabilité du pilote Si nécessaire, chaque membre d'équipage peut contrôler l'ensemble du complexe d'armement.Le système de visée et de navigation de l'hélicoptère est conçu pour résoudre des tâches de visée à l'aide d'armes standard sur des cibles terrestres et aériennes, ainsi que des tâches de navigation dans des conditions météorologiques simples et difficiles (y compris la nuit).
Il comprend : un système de visée intégré monté sur casque IHADSS, un système de surveillance et de visée opto-électronique TADS/PNVS, un Doppler vitesse sol et angle de dérive AN/ANS-128, un système de navigation inertielle AN/ANS-143 et un radioaltimètre , un système de stabilisation automatique DASE
Le système TADS comprend un viseur optique, une caméra de télévision, un télémètre laser - indicateur de cible et un radiogoniomètre thermique. Tous les éléments du système peuvent fonctionner aussi bien en mode recherche et identification de cible qu'en mode pointage.
 La lunette de visée et le système de télévision sont utilisés dans des conditions de bonne visibilité. Radiogoniomètre thermique - la nuit et dans des conditions de mauvaise visibilité.
Le PNVS est utilisé pour prendre en charge les vols dans des conditions de mauvaise visibilité.En plus des équipements ci-dessus, l'hélicoptère est équipé de divers équipements de communication, de guerre électronique (stations de brouillage actives et dispositif d'éjection standard M-130 avec deux types de cartouches - pièges anti-radar et infrarouges (chaleur).L'hélicoptère est équipé du système d'identification AN/APX-110 « Own-Alien » et des stations d'avertissement radar et d'avertissement de rayonnement laser AN/APR-39 AN/AV-2.
Apache AH 64 D Long Bow


L'hélicoptère, créé sur la base de l'AH-64 et équipé d'un radar nad-hub à ondes millimétriques, a reçu la désignation AH-64D .Extérieurement, la nouvelle version se distingue principalement par les compartiments inferieux lateraux du fuselage plus volumineux afin de loger les équipements électroniques (avionique) et une boule au dessus du rotor rond logeant un radar à ondes millimétriques "Longbow"
Cette version sera construite à 227 machines, qui s'appelleront AH-64D "Longbow Apache" Le premier hélicoptère équipé du système Longbow a effectué son premier vol le 11 mars 1991, le premier lancement de l'ATGM Hellfire a eu lieu en mai 1995.
Les autres hélicoptères sans la boule seront simlpement désigné AH-64D "Apache et ils en recevront qu'un petit "chapeau" rond au-dessus du moyeu du rotor.
Ces equipements seront assez semsible à l’interieur et permettent à l'hélicoptère de jouer un rôle complètement nouveau sur un champ de bataille informatisé". Ainsi on assiste à un changement dans les tactiques d'application et le développement de l'électronique embarquée.
Les choix tactiques utilisés au debut proconisaient d‘utiliser les Apaches dans la fonction de recherche et destruction des véhicules blindés ennemis,en essayant de passer inaperçu et si touché de survivre.

 


L’ AH-64A peut résister avec succès aux mitrailleuses antiaériennes et aux obus Shilki de 23 mm, mais avec l'apparition sur le champ de bataille des systèmes antiaériens automoteurs tel que le Tunguska et ses canons de 30 mm ainsi que des missiles à moyenne portée porte un coup fatal à cette conception


La vitesse a été mise en avant l'hélicoptère doit jopuer au chat et à la souris soit détecter et toucher le système de défense aérienne plus rapidement que ce dernier et avoir le temps de « s'échapper ». Considérant que le temps de réaction de Tunguska est d'environ 10 secondes, l'AH-64D devrait agir au moins deux fois plus vite.
La « parité » a également été atteinte dans l'armement :L'AH-64D a reçu un nouvel ATGM AGM-114L "Hellfire" II avec une portée accrue allant jusqu'à 8 km . La these rapportée par la presse spécialisée d’uneportée de 10 km, semble peu probable, ne serait-ce qu'en raison des dimensions pratiquement inchangées du missile
Ainsi, l'issue du combat sera décidée par l'électronique et la formation de l'équipage.
Avec la nouvelle version par rapport au AH64 A, le temps d'identification et de classification des cibles était réduit de 70 %. L'élément clé de l'avionique est le radar à ondes millimétriques Long bow. Ce radar, qui coûte 2 millions de dollars, fonctionne selon trois modes principaux : cibles au sol (NTS), suivi de terrain (ORM) et cibles aériennes (VT). En mode NC, l'équipage affiche un secteur 45' à gauche et à droite de la direction de vol. une zone allant jusqu'à 54 km
Ainsi, l'issue du combat sera décidée par l'électronique et la formation de l'équipage. En particulier, il a été signalé que par rapport à l'AH-64A, le temps d'identification et de classification des cibles était réduit de 70 %.. Dans cette zone à des distances allant jusqu'à 10 km en mode automatique, jusqu'à 256 cibles sont détectées et classées. Il est déterminé qu'il s'agit de : véhicules à roues ou à chenilles, systèmes de défense aérienne, hélicoptères, avions.
Un radar passif situé directement sous le radar détecte les objets émetteurs (c'est-à-dire un radar de défense aérienne). Les cibles les plus dangereuses tels que les SZK, canons anti-aériens sont automatiquement sélectionnées, qui sont affichées sur l'écran du système de conduite de tir pour une destruction prioritaire.
En mode OPM, le radar permet de voler à l'aveugle à basse altitude et par tout temps dans le brouillard, la pluie, et lorsque les aides à la visualisation infrarouge sont inefficaces.
Afin de ne pas saturer l'écran, seuls les obstacles égaux ou supérieurs à l'altitude de vol y sont affichés. En mode VC, le radar a une vue circulaire et est capable de classer trois types de cibles : les avions, les hélicoptères volants et les hélicoptères « en vol stationnaire ».
Le pilote peut combiner les modes en appuyant simplement sur un interrupteur à bascule, par exemple, pour rechercher des cibles au sol tout en volant en mode OPM.
On trouve aussi un système de conduite de tir intégré (ISUO),en plus du radar, il comprend également les sous-systèmes habituels TADS, PNVS et FLIR. Par mauvais temps et sans contact visuel, le radar « travaille » avec la cible, et par beau temps, la visée de l'arme est réalisée par les moyens IR et laser


Le SIG offre également de nouvelles opportunités en matière de tactique. Par exemple, le mode « capture cible après lancement » permet à un seul hélicoptère du groupe d'observer les cibles et de diriger les ATGM, que le reste des helicoptères vont traiter en temps voulu
Ce système ISUO est un saut qualitatif dans l'efficacité au combat: il augmente les capacités de tir avec pratiquement les mêmes armes par 4 , et la "survie" par 7
Sur l'AH-64D, un nouveau système d'identification IFF ami ou ennemi" de la gamme millimétrique est installé, standardisé pour tous les objets en mouvement des voitures aux hélicoptères et avions de l'armée, ce qui devrait exclure la possibilité de frappes sur les troupes amies
C ‘est dont le RETEX de la guerre avec l'Irak a servi d'impulsion pour la création des systèmes électroniques super-complexes et super-coûteux mentionnés ci-dessus. En particulier, la volonté d'éviter la confusion i a régné lors de l'offensive des forces terrestres de la coalition anti-irakienne. C'était peut-être la seule guerre de l'histoire où les pertes zyzn pour cause les feu ami (aviation et artillerie ) ont dépassé les pertes du feu ennemi !
Pour l'exclure à l'avenir, un certain nombre de modes sont envisagés dans l'électronique de l'IMS : « secteurs interdits », « lignes de partage », etc.
L'avionique AH-64 comprend également : un système de navigation par satellite GPS ;un ordinateur et des logiciels plus puissants et standardisés au sein de l'ensemble des forces armées et interfacés avec tout système de contrôle ; équipement pour le réglage des interférences IR et radio. Et le système informatique d'auto diagnostic et de localisation des pannes devrait réduire considérablement les coûts de main-d'œuvre pour la maintenance.
La conversion en série de l'AN-64A a commencé à l'usine McDonnell-Douglas Helicopter Systems de Mesa en janvier 1996. Les premiers Apache Long Bow devaient être livrées à l'armée américaine en mars 1997, puis 50 engins seront modernisé chaque année, jusqu'au rééquipement complet de l'ensemble de la flotte qui a été achevé en 2005.
Mais avant même le début de la production en série, le nouvel hélicoptère de combat américain a remporté une double victoire face à son concurrent européen, l'hélicoptère Tigre de la société franco-allemande Eurocopter
L’Apache a enlevé deux scalps au Tigre avec le 4 avril 1995, un contrat avec les Pays-Bas suivit le le 13 juillet avec un contrat avec Grande-Bretagne qui ont choisi l’AH-64D pour être leur hélicoptère de combat de leurs forces armées.


L'armée néerlandaise achètera 30 machines dans une version simplifiée (sans le radar Long bow) pour la brigade aéromobile en cours de création avec des livraisons commençant en 1998,
Avant cette date, les États-Unis prêteront aux Pays-Bas 12 AH-64A en 1996.
Les "Apaches" anglais dont la commande passera de 90 à 67 afin de respecter le montant alloué de 2 milliards de livres sterling
Leur objectif principal sera de combattre les véhicules blindés 24 heures sur 24 et dans toutes les conditions. Il est intéressant de noter qu'une des tâches principales est envisagée... l'escorte des convois humanitaires au sein de l'ONU !
De plus, les Apaches doivent voler seuls vers la zone souhaitée en Europe, pour laquelle il a été spécialement convenu de fournir une autonomie de 1750 km (avec quatre réservoirs supplémentaires hors-bord.
Pour remporter la compétition, McDonnell-Douglas a dû faire de sérieuses concessions : les entreprises néerlandaises participeront largement à la production non seulement d'Apache, mais aussi des avions C-17 et F/A-18.
De son coté l'entreprise britannique Westland fabriquera une nouvelle transmission car celle américaine s'est avérée incapable de supporter les surcharges requises et procédera à l'assemblage final de la machine,qui recevra le nom de code de AH-64W (W-Westland).
931 hélicoptères Apache ont été construits, à la mi mai 1995 .
En 2006, Boeing a commencé à moderniser les hélicoptères AH-64 Apache de l'US Army,
La nécessité de maintenir le parc Apache dans un état prêt au combat a conduit à la conclusion d'un contrat pour leur modernisation d'une valeur de 619,3 millions de dollars. La mise en œuvre du programme a débuté en 2011,pour un programme qui permettre de moderniser la flotte . Les hélicoptères modernises deviendrons de 'AH-64D Bloc II.
Au total, au cours de la mise en œuvre du programme, il a été prévu de moderniser 284 hélicoptères AH-64D Block I et 217 AH-64D Block II. En outre, 96 hélicoptères AH-64A non affectés par les programmes précédents seront modernisés
Par rapport aux versions précédentes l'AH-64D Block III recevra un radar à ondes millimétriques haute résolution amélioré, qui réduira la largeur du faisceau, augmentera la capacité du radar à reconnaître avec précision les cibles et augmentera son immunité, ce qui est particulièrement important lors du tir de missiles guidés par radar.
En plus de l'armement standard - un canon, des missiles non guidés, des missiles antichars AGM-114 AE Hellfire, AGM-114F Interim Hellfire et des missiles air-air "Stinger", l'AH-64 D Block III va pouvoir tirer le missile développé sous le Joint Common Missile. Le nouveau missile à guidage

multicanal est conçu pour armer tous types d'avions d'attaque tactique de l'US Air Force et les hélicoptères de l'aviation militaire.
En raison de l'échec du programme de développement d'hélicoptères RAH-66 Comanche et du transfert de financement du nouveau programme d'hélicoptères d'attaque vers l'achat d’hélicoptères de reconnaissance ARH-70 et d'un UH-145 polyvalent léger, l'AH-64 Apache restera principal hélicoptère d'attaque de l'armée américaine pour les décennies à venir.
AH-64E Apache Guardian .
En 2011, Boeing a lancé une version modernisée de l'hélicoptère d'attaque AH-64D Block III. Cette modification Apache est motorisé par des moteurs GE T700-701D plus puissants avec contrôle de mode numérique et des pales de rotor composites.
Le nouvel hélicoptère a également reçu un radar à ondes millimétriques haute résolution amélioré, qui permet de réduire la largeur du faisceau, d'augmenter la capacité du radar à reconnaître avec précision les cibles et son immunité au bruit, ce qui est particulièrement important lors du tir de missiles guidés par radar. Les pales d'hélice sont en composites, leur profil a été modifié, de plus, tout le système d'entraînement a été repensé, les moteurs et la transmission ont été considérablement modernisés.
Le nouveau système d'entraînement augmente considérablement les capacités de l'hélicoptère.Depuis les années 1990, des améliorations ont augmenté le poids du véhicule, mais la nouvelle transmission a réduit le poids de l'hélicoptère.
L'avionique de l'hélicoptère a également été considérablement améliorée avec l'utilisation d'une avionique à architecture ouverte sur l'hélicoptère, et le système de commandes de vol a également été modernisé. De plus, il a reçu un système de communication Link 16.
Cette nouvelle modification a reçu la possibilité de contrôler les vols, de fournir un streaming vidéo en temps réel et les métadonnées d'accompagnement de quatre types d'avions sans pilote (Hunter, Raven, Reaper et Shadow B), ce qui a également augmenté les capacités de combat de l'hélicoptère.
Toutes ces modifications sont censées être effectuées sur la base de technologies éprouvées : OSRVT MUMT-2 et VUIT-2. Le niveau de compatibilité LOI-4 permet de visualiser les données vidéo de la caméra du drone, de surveiller sa charge utile et d'exercer une certaine influence sur la trajectoire de vol du drone dans certaines situations.
L'étape finale prévue est le niveau 5 (LOI-5), après quoi Apache aura le contrôle total de l'UAV à toutes les étapes du vol, y compris le décollage et l'atterrissage.
Les mises à jour comprennent un processeur de radar de conduite de tir (FCR) amélioré pour l'acquisition d'objectifs, un système de contrôle de transmission de données tactiques (TCDL), un capteur de conditions météorologiques (IMC), un point de contrôle d' UAV.
L'AH-64D Apache Block III L 4 n'est pas le premier hélicoptère américain à recevoir ce type d’avionique avant lui les hélicoptères cargo CH-47F et MH-47G Special Operations Chinook avaient ce système d'architecture commune (CAAS) qui peuvent être combinés avec le système Apache.
La capacité de l'AH-64D Apache Block III Niveau 4 à contrôler directement le drone et à recevoir des données en temps réel étend considérablement les capacités de l'hélicoptère dans quatre directions :
Le contrôle d’un UAV (UAS) ou drone permet au pilote d’élargir sa vision du champ de bataille Les drones opèrent à une altitude plus élevée qu'Apache et généralement à une certaine distance de l'hélicoptère. Ainsi, le pilote voit non seulement la zone autour de sa position, mais aussi la deuxième position autour de l'UAV,


Le pilote et l'opérateur de l'arme peuvent voir les menaces et les cibles potentielles sous un angle différent. L’Apache dispose d'un système de désignation de cible amélioré (désignation Sight (M-TADS)) situé dans le module sur le nez de l'hélicoptère.
Cette tourelle contient une caméra de télévision et un capteur infrarouge avec des niveaux de zoom sélectionnables, ainsi qu'un laser d'éclairage de cible.
En utilisant TADS, Apache peut surveiller le champ de bataille, sélectionner une cible et l'éclairer avec un laser pour frapper. Mais si la cible est cachée derrière un terrain ou un bâtiment, le pilote ou le tireur ne peut pas voir la cible, et ne peut pas non plus évaluer les menaces de la cible. Cependant, en dirigeant le drone on peut voir la cible derrière l'obstacle, et « transférer » les informations
Ainsi grâce aux caméras de l’UAV,le pilote et le tireur peuvent désormais voir quelles cibles et menaces leur sont cachées, en temps réel.
De nombreux drones ont à bord un laser d'éclairage de cible et leurs systèmes de contrôle laser sont entièrement compatibles avec les missiles d'hélicoptères.
L'hélicoptère Apache utilise cette opportunité pour attaquer des cibles à distance, en utilisant la désignation de cible de l'UAV, tout en restant caché d'eux, sans tomber sous le feu des défenses aériennes de la cible ou l'infanterie protégeant la cible.
Le guidage de leurs missiles Hellfire est assuré par le centre de contrôle laser du drone, transmis sur le canal de métadonnées.
Les données des capteurs, l'éclairage et la localisation de la cible sont automatiquement transférés entre le drone (UAS) et Apache, synchronisés dans le temps et la localisation géographique : hélicoptère, drone, TARGET, des ajustements sont effectués en fonction des conditions météorologiques de la zone de lancement et de la zone cible.
En 2012, le commandement de l'armée américaine a estimé que lors de la modernisation, l’Apache qui a subi un certain nombre de changements importants devrait recevoir une nouvelle désignation Il devient AH-64E Apache Guardian .
Début 2013, Boeing a livré les 28 premiers des 51 nouveaux hélicoptères Apache AH-64E à l'armée américaine dans le premier lot à petite échelle. Parallèlement, le commandement de l'armée américaine a déjà équipé l'une des unités de nouveaux hélicoptères. Au total, Boeing doit fournir 634 hélicoptères d'attaque AH-64E à l'armée américaine.

Uilisateurs de l AH 60

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