Italie Blindés Anatomie d'un fauve AB 40-41

Article écrit par : Claude Balmefrezol

Mis en ligne le 29/06/2021 à 16:09:21



Autoblinda AB40-41

 

 

Photoscopes Interieur AB
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 43 Détails Rome
Photoscopes AB
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 41 Italie
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 41 Strasbourg
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 41Trieste
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 43 Ferroviaria Rome
Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 43 PzSp Wg AB43 203 (i)

Autoblindo Fiat-Ansaldo AB 43 Rome

 

 

 

 

 

La Auto Blindata AB40 était le véhicule de reconnaissance le plus innovant du  Regio Esercito développé avant la Seconde Guerre mondiale.
la série « AB » est le résultat de la collaboration entre SPA et Ansaldo (producteur de CV 33) conçue pendant la guerre civile espagnole pour remplacer les vétustes Lancia alors en service.  FIAT et Ansaldo ont collaboré pour répondre à deux demandes de nouvelles voitures blindées : la première était de remplacer les anciennes voitures blindées Lancia 1ZM, FIAT-Terni-Tripoli et FIAT 611 en service dans l'armée royale italienne ; tandis que le second, devait remplacer la Lancia 1ZM en service dans la Polizia dell'Africa Italiana ou PAI
Les voitures blindées de Les prototypes AB40 ont été testés en 1939 et l'année suivante a commencé la production à grande échelle qui a vu la production d'environ 550 véhicules, dont AB40, AB41 et AB43.

L'AB40 présentait certaines caractéristiques de conception d'un intérêt considérable, notamment un système de direction et de suspension tout à fait original. Par exemple, les quatre roues étaient amorties indépendamment et chacune était directrice.
Historique

développement de l'AB40

Le haut commandement du Regio Esercito considérait les véhicules blindés comme fondamentaux pour sa doctrine de guerre moderne, d'une part dans le rôle de reconnaissance profonde et, d'autre part, pour les tâches de soutien de l'infanterie. 

L'armée italienne fut une des premières à tester les voitures blindées, avec le FIAT Arsenale en 1912.

Plus tard, pendant la Première Guerre mondiale, les Italiens ont été positivement impressionnés par les capacités des voitures blindées Lancia et FIAT. 

Au milieu des années 30, l'armée royale italienne s'est rendu compte que les voitures blindées Lancia 1ZM et FIAT-Terni-Tripoli produites pendant la Première Guerre mondiale, bien qu'encore modérément efficaces dans le rôle de soutien d'infanterie, étaient désormais obsolètes car mal armées, mal protégées et avec caractéristiques de conduite hors route inférieures aux normes.

Aussi en 1932, la FIAT 611 est produite. Ce véhicule blindé était basé sur le châssis FIAT 611C avec une vitesse de 28 km/h et une autonomie de 180 km, mais ces performances médiocres en matière de vitesse et d’autonomie n'ont pas impressionné le Haut Commandement et moins de 50 ont été produits.

 En 1937, dix Lancia 1ZM ont été envoyées pour aider les nationalistes dans la guerre civile espagnole, conflit qui a mis à jour l’obsolescence de ces engins comme véhicules de soutien et de reconnaissance. À la fin de 1937, le Regio Esercito décida de passer une commande pour le développement d'un nouveau véhicule blindé de reconnaissance  pour des reconnaissances profondes.

Dans les années 1930, le PAI, Polizia dell'Africa Italiana  corps de police chargé de la sécurité des colonies italiennes, utilisait encore les vieilles Lancia 1ZM, peu adaptées à un usage désertique, mais utilisait aussi des blindés bricolés  en blindant des camions cargo  pour faire face aux groupes anticolonialistes en Libye et Éthiopie.

 

 En 1935-1936, le PAI teste quelques chars légers, mais ils ne sont pas appréciés pour leur faible armement et ils sont, considérés comme inadaptée aux tâches demandées.

 En 1937, de son propre chef, le commandement du PAI demande aux entreprises italiennes le développement d'un prototype de véhicule blindé pour la reconnaissance profonde.

Histoire du prototype

FIAT et Ansaldo ont collaboré sur le projet, décidant de combiner les deux demandes et de produire un seul véhicule qui répondrait aux besoins du PAI et du Regio Esercito  Ainsi, l'AB40 est née.
 Une première maquette en bois de la voiture blindée a été présentée aux officiers du RE lors de leur visite à l'usine Ansaldo de Gênes le 11 avril 1938.
La maquette était très proche du véhicule final, avec quatre roues motrices, directrices à suspension indépendante, moteur à essence, armement composé de trois mitrailleuses de 8 mm, et de 4 membres d'équipage
Aussitot après est mis en fabrication, deux prototypes du véhicule baptisé  AutoBlindoMitragliatrice , ou ABM
Il n'y a pas de date précise pour la construction du premier prototype, mais les photos disponibles sont datées du 5 mai 1939 et le prototype était immatriculé « Autoblinda RE » (pour la Regio Esercito).
 La configuration du blindage avant sur ce premier prototype et sur le prototype du véhicule blindé destiné au PAI (initialement immatriculé « Polizia Coloniale 0021 ») sera celle maintenue sur le modèle définitif. Cependant, les phares n'étaient pas encore dans les carénages à l'intérieur de la superstructure et les trappes de maintenance sur le capot moteur étaient dépourvues de prises d'air.


La présentation officielle des deux prototypes de véhicules blindés destinés à la police coloniale et à l'armée a lieu le 15 mai 1939, à l'occasion de l'inauguration de l'usine FIAT Mirafiori à Turin
. Ensuite, ceux-ci ont été présentés à Benito Mussolini, au haut commandement de l'armée et aux commandants de la PAI. Mussolini a été très impressionné par le nouveau véhicule et a apprécié sa silhouette. Certains journaux italiens de l'époque ont écrit que le Duce d'Italie définissait le véhicule comme un "exemple d'élégance italienne" .


Toutefois les deux véhicules différaient sur certains détails.
 La version PAI était équipée d'un gros projecteur fixé sur le toit de la tourelle et avait une antenne radio verticale fixée à l'avant droit de la superstructure, une sirène sur la partie arrière de la caisse et une plaque blindée recouvrant les roues de secours.
La version RE provisoirement réenregistrée sous le nom de « Test TO.64 », se distinguait par l'inclinaison du blindage à l'avant de la superstructure et le fait que les roues de secours n'étaient pas protégées.
 Par rapport au prototype identifié sur les photos du 5 mai 1939, lors de l'essai de mai/juin 1939, le prototype du RE disposait des prises d'air sur le pont moteur. Sur les deux véhicules, tous les phares étaient équipés d'un blindage. On ne sait pas si le prototype du 5 mai 1939 et celui avec la plaque « Test TO.64 » sont le même véhicule
Le premier prototype de la version destinée à l'armée immatriculé « Test TO.64 », fut envoyé au Centro Studi della Motorisazione  à Rome en juin 1939 pour subir des tests d'évaluation. Le véhicule participa ensuite aux manœuvres d'août 1939 dans le Piémont. Elle a alors reçu la plaque d'immatriculation arrière « RE 3 » sur une plaque triangulaire.
A l'issue des essais, les ingénieurs du Centro dei Studi della Motorisazione vont proposer quelques modifications et améliorations, notamment pour simplifier la forme des garde-boue et intégrer les projecteurs avant dans la plaque avant de la superstructure pour éviter qu'ils ne gênent la visibilité sur virages. Les côtés de l'avant de la superstructure ont été modifiés, en prenant l'exemple de la première version du prototype pour faciliter la construction.
Le prototype PAI, réenregistré « Polizia Coloniale 0501 », subira des tests  Le véhicule,est envoyé en Afrique Orientale Italiana ou AOI l'Éthiopie moderne, l'Érythrée et la Somalie,


Il arrive à Massawa en Érythrée le 3 juin 1939.
De là, il est parti pour des test sur prêt de 13 000 km avant de retourner à Massawa le 12 septembre. 


Malgré les conditions météorologiques difficiles, la voiture blindée a été considérée comme un succès. Il fut ensuite renvoyé en Italie accompagné d'un rapport favorable contenant quelques propositions de modifications :
ajout d'un support de mitrailleuse anti-aérienne sur la tourelle, remplacement de l'énorme phare fixe sur la tourelle par un plus petit qui pouvait être manœuvré par le commandant , installation d'un système permettant de replier l'antenne radio sur le côté droit de la superstructure et dépose de la protection de roue de secours. 
Après avoir reçu ces améliorations, le prototype, appelé AB 6, a été envoyé au centre de formation PAI à Tivoli près de Rome.
Les tests ont montré que le véhicule avait d'excellentes caractéristiques de conduite tout-terrain et un blindage plus que suffisant pour le rôle auquel il était destiné. Certaines modifications pour accélérer la production et éliminer certains défauts ont été apportées.
Cependant, des tests ont montré que l'armement, composé de trois mitrailleuses moyennes, n'était pas adapté au soutien d'infanterie, mais l'entrée en guerre imminente et le besoin de nouveaux véhicules ont obligé a commencer la production coute que coute tandis que les techniciens de FIAT et d'Ansaldo développaient une nouvelle version .
L'épaisseur du blindage s'est avérée plus que suffisante pour défendre l'équipage des tirs d'infanterie et la coque s'est avérée très polyvalente et adaptée aux missions demandées
Les concepteurs ont essayé de modifier la tourelle pour monter un armement principal plus puissant. Le 18 mars 1940, la désignation a été modifiée et le véhicule a reçu le nom AutoBlindo Mod. 1940 ou AB40 (Véhicule Blindé Mod. 1940).
Un dernier prototype de l'AB40 a été produit, avec la plaque d'immatriculation RE 116B. 
Il se distingue des véhicules antérieurs par l'absence de phare sur la tourelle, la suppression des deux prises d'air arrière sur la tourelle, l'adoption de nouvelles jantes et l'ajout d'un phare Notek à l'avant de la superstructure . Sur le modèle standard de l'AB40, le support de canon anti-aérien et le phare Notek n'étaient pas montés, les ailes avant ont été raccourcies tandis qu'un deuxième klaxon a été ajouté sur l'aile avant droite.


La production en série débute en janvier 1941 et les 5 premières pré-séries AB40 (enregistrées 117B à 121B) sont achevées en mars de la même année. En juillet 1941, 17 voitures blindées avaient été livrées et 80 autres châssis attendaient d'être équipés de tourelles.
Les tests ont montré que le véhicule avait d'excellentes caractéristiques de conduite tout-terrain et un blindage plus que suffisant pour le rôle auquel il était destiné. Certaines modifications pour accélérer la production et éliminer certains défauts ont été apportées.

Cependant, des tests ont montré que l'armement, composé de trois mitrailleuses moyennes, n'était pas adapté au soutien d'infanterie, mais l'entrée en guerre imminente et le besoin de nouveaux véhicules ont obligé la production à démarrer quand même, tandis que les techniciens de FIAT et d'Ansaldo développaient une nouvelle version . L'épaisseur du blindage s'est avérée plus que suffisante pour défendre l'équipage des tirs d'infanterie et la coque s'est avérée très polyvalente et adaptée aux besoins. Les concepteurs ont essayé de modifier la tourelle pour monter un armement principal plus puissant. Le 18 mars 1940, la désignation a été modifiée et le véhicule a reçu le nom AutoBlindo Mod. 1940 ou AB40 (Véhicule Blindé Mod. 1940).

Un dernier prototype de l'AB40 a été produit, avec la plaque d'immatriculation RE 116B. Il se distingue des véhicules antérieurs par l'absence de phare sur la tourelle, la suppression des deux prises d'air arrière sur la tourelle, l'adoption de nouvelles jantes et l'ajout d'un phare Notek à l'avant de la superstructure . Sur le modèle standard de l'AB40, le support de canon anti-aérien et le phare Notek n'étaient pas montés, les ailes avant ont été raccourcies tandis qu'un deuxième klaxon a été ajouté sur l'aile avant droite.

1, 17 voitures blindées avaient été livrées et 80 autres châssis attendaient d'être équipés de tourelles.

Au total  24AB avec tourelles modèle 40 et 435 avec tourelle modèle 41 furent  construites auquel il faut ajouter 102 AB 43 Sur le lot des AB 40 -41 12 voitures blindées ont été modifiées en 1942 pour patrouiller les chemins de fer yougoslaves

Description Generale
Ce vehicule voulu tout terrain dès le debut a été construit à partir du châssis du tracteur d'artillerie TM40 un véhicule à quatre énormes roues utilisé pour tracter des pièces d'artillerie moyenne, en développement depuis 1938 et qui n'est entré en service qu'en 1942.

L'un des problèmes majeurs avec les voitures blindées en reconnaissance est de se désengager rapidement sans exécuter des manœuvres complexes et lentes ce qui n'étaient souvent pas réalisables dans les rues étroites des villages ou dans des chemins forestiers


Aussi le problème a été résolu en ajoutant un autre poste de conduite sur le côté droit de l'arrière du compartiment de l'équipage du nouveau véhicule blindé. Le système de direction a ensuite été modifié, permettant aux conducteurs avant et arrière de diriger avec les quatre roues.

L'équipage de l'AB 40 était composé de quatre hommes : Chef de char et en même temps mitrailleur dans la tourelle ; mitrailleur en retraite; deux pilotes, un en chasse et un en retraite.
Les premiers engins étaient armés de trois Breda 38 de 8 mm, dont deux en tourelle et le troisième en casemate en retraite. L'armement a changé avec l'AB 41 puis à nouveau avec l'AB 43. Dans l'AB 41, l'une des mitrailleuses de la tourelle a été remplacée par une mitrailleuse Breda 35 de 20 mm


Cette classification est impropre. Déjà en phase de contractualisation, il a été décidé de remplacer l'armement principal de l'AB40, composé de deux mitrailleuses de 9 mm en complément de la mitrailleuse Breda de 20 mm.
On sait que seulement 4 AB40 de 8 mm ont été livrés à la Scuola di cavaleria di Pinerolo et 7 en version ferroviaire aux ingénieurs des chemins de fer.
La plupart des véhicules produits étaient des AB40 armés de 20mm Breda
Le pilote était situé au centre de la partie avant de la coque dans la partie arrière de laquelle il y avait deux portes pour l'accès et la sortie de l'équipage ; tandis que la trappe pour le chef de char était située au sommet de la tourelle

 


Les Britanniques ont été très intéressés par le projet et le potentiel des AB40 et 41 rencontrés en Afrique du Nord, à tel point qu'ils ont envoyé quelques exemplaires capturés en Angleterre, à la School of Tank Technology de Chobham, pour approfondir leur étude sur le futur T17E1 Staghound
Ce dessin avec l intérieur d’une AB 40 fait partie d’une série des rapport de la STT.
Comme je l'ai déjà dit, la principale différence entre l'AB 40 et l'AB 41 était le remplacement des deux mitrailleuses de la tourelle par une mitrailleuse de 20 mm, tout en conservant une mitrailleuse coaxiale.
Sinon, à part un réaménagement des réserves de munitions, l'intérieur des deux variantes était essentiellement identique.
L'AB 43 était également très similaire, avec un armement composé d'un canon de 47 mm et d'une mitrailleuse coaxiale de 8 mm et sans la mitrailleuse de 8 mm en retraite.
A l'origine, les phares étaient montés sur les ailes des prototypes et sur les premiers AB 40, mais avec l'AB 41, ils étaient déplacés à l'intérieur de la coque, sur les côtés du poste de conduite avant et ils avaient des couvercles blindés qui pouvaient être ouverts par le pilote avec deux leviers.
Vous pouvez voir la position du phare à droite de la fente de vision du pilote à l'extrême droite du dessin.
A noter que le volant est légèrement en retrait vers le pilote pour loger la plaque inclinée du blindage avant. Immédiatement derrière le siège du pilote se trouve le compartiment de la tourelle avec le siège du tireur dépassant du bord de l'anneau
Sur le repose-pieds, vous pouvez voir les commandes de tir à pied pour la mitrailleuse et la mitrailleuse coaxiale et, sur le bord avant de l'anneau de tourelle, la roue pivotante.
Sur les côtés de la coque, on peut voir les réserves de munitions pour toutes les armes et, dans la partie arrière de la chambre de combat, le volant arrière de conduite en retraite et la deuxième mitrailleuse.

 

Regardons maintenant de plus près la zone du conducteur et les commandes situées à l'avant de l'AB.

 

L'agrandissement du dessin précédent montre de nombreux détails de la zone du conducteur avant
On peut voir la commande d'ouverture de la protection des phares à gauche du phare lui-même et une commande similaire contrôlait l'ouverture du viseur pour le conducteur.
A noter que le siège conducteur est équipé d'un épiscope pour la conduite en position combat soit volet fermé
Lorsqu'il n'était pas utilisé, l'épiscope était conservé dans son conteneur, sur le sol à gauche du siège du conducteur. La colonne de direction passe entre les jambes du conducteur et avait un klaxon en haut. Au sol, devant le siège, se trouvaient les pédales d'embrayage, de frein et d'accélérateur, respectivement de gauche à droite ; à droite du siège le levier de changement de vitesse et de marche arrière ; toujours du même côté, le frein à main et un boîtier avec les commandes pour l'accélérateur manuel, l'air et le réglage de l'avance.

 

Dans cette image tirée du rapport STT, nous voyons la position du conducteur en detail comme la : la structure tubulaire arquée qui traverse le compartiment de conduite de droite à gauche qui non seulement soutenait le tableau de bord et la colonne de direction, mais renforçait également celle du deux unités de direction des roues avant.

En face du pilote se trouvait le réservoir de réserve de carburant de 20 litres et le dossier du siège pouvait être rabattu pour un accès plus facile. L'interphone, séparé de la radio, permettait les communications avec les autres membres de l'équipage. Le réservoir à gauche contenait le liquide spécifique pour le système de freinage.

 

Dans la partie arrière du compartiment de combat, il y avait deux sièges, un pour le deuxième pilote et l'autre pour le tireur, représentés sur le dessin.

À droite du deuxième siège conducteur, dans la partie supérieure de la trappe, il y avait une fente pour l'utilisation d'armes personnelles, avec une poignée pour la fermeture. Deux extincteurs étaient suspendus à gauche des caisses de contenant les munitions de 8 et 20 mm en réserve
La mitrailleuse arrière de 8 mm est partiellement visible sur son support boule avec un sac en toile à droite pour la récupération des douilles Un canon de rechange pour la mitrailleuse était rangé sur le côté de la coque, sous la radio et immédiatement au-dessus du sol, attaché sur le côté d'un râtelier à munitions. Notez la disposition dangereuse du réservoir de carburant juste devant le mitrailleur arrière et le réservoir d'eau devant le deuxième poste de conduite
il n'y avait pas de cloison pare-feu entre ces membres d'équipage et le compartiment moteur au bas de la voiture. Lorsque le véhicule avançait, les fumées des pots d'échappement étaient expulsées à l'extérieur mais en cas de conduite en marche arrière elles avaient tendance à rentrer dans la chambre de combat, créant de nombreux problèmes pour l'équipage.
L’absence de cloison pare feu entre le compartiment moteur et la chambre de combat reste, un mystère sauf peut-être, pour permettre l'accès au moteur depuis l'intérieur du véhicule.

 

Bien qu'un seul réservoir de carburant ne soit visible sur l'image précédente, il y en avait en réalité trois : un devant le siège arrière du conducteur (en haut à droite sur l'image) ; un autre, le principal, sous le plancher du véhicule et un de réserve à l'arrière du moteur.
Une série de pompes permettait de puiser du carburant dans n'importe quel réservoir et si l'un était endommagé, il pouvait être isolé au moyen de vannes afin que les deux autres puissent continuer à être utilisés sans problème
. Notez également que le siège du mitrailleur arrière a été conçu de manière à pouvoir être rabattu pour offrir plus d'espace à côté du conducteur en cas de besoin.
Il faut noter le manque d'espace entre la tourelle et le poste du tireur . En effet lorsque la tourelle tournait, le siège du commandant interférait avec la position du tireur, Mais dans la AB 43 le poste arrière du mitrailleur fut supprimé

 

Cette photographie montre l'arrière du compartiment de combat ; la position du mitrailleur arrière a été supprimée pour permettre de visualiser l'agencement de cette partie du véhicule.
La mitrailleuse de 8 mm avait un sac en toile pour récupérer les douilles éjectés et à gauche de l'arme se trouvait la lunette de visée, avec l'appui-frontal.
Un autre interphone a été monté sur le blindage près de l'ouverture , On aperçoit deux réservoirs, un de carburant, à gauche, et un pour l'eau pour le radiateur à droite.
Notez le tableau de bord, au centre sous le boîtier d'interphone et tous les leviers de commande déjà vus dans la partie relative au poste de pilotage avant.
La structure tubulaire que l'on peut voir à droite de l'image est le support des pédales de mise à feu du chef de char
Même si on ne le voit pas très bien sur cette image, le volant du poste arrière de conduite était facilement démontable, pour permettre un accès aisé au poste de conduite, grâce à une vis papillon centrale fixée à la colonne, similaire au système utilisé dans les voitures de course dans lesquelles le conducteur retire le volant pour accéder au poste de conduite.

ab40-06

Dans la tourelle se trouvait le canon de 20 mm et, à gauche, la mitrailleuse coaxiale de 8 mm.
La lunette de visée était située à droite de la mitrailleuse tandis qu'un épiscope est visible dans le coin arrière gauche plafond de la tourelle Notez que le mécanisme de pivotement qui était un volant à main avec une boîte de vitesses attachée à la couronne de la tourelle; celui-ci était attaché à la coque et à droite du support du siège, vous pouvez voir l'un des blocs de fixation de la tourelle.
Le siège du chef de char qui faisait office également de tireur était également pliable et équipé d'une ceinture attachée à la structure de support, qui à son tour était boulonnée à l'arrière de la tourelle.
Sur le repose-pied, il y avait deux pédales de commande pour faire fonctionner l'armement de la tourelle principale et secondaire tandis que les étagères pour les munitions de 8 et 20 mm sont plus clairement visibles,
L’ arme principale de l'AB41 était une Breda Mod 35 de 20 mm, conçu à l origine pour un usage anti-aérien. L'arme fonctionnait avec un mécanisme de récupération de gaz à 10 positions différentes et était alimentée par la gauche avec les obus tirés qui étaient réinsérés dans la plaque, puis éjectés par le côté droit.


Cette arme était intéressante à plus d'un titre : non seulement elle retirait les balles de la plaque pour les tirer mais y réinsérait les obus avant de l'expulser par le côté droit ; cette particularité n'était cependant pas présente sur la mitrailleuse 8 mm Breda, spécialement conçu pour les véhicules blindés, qui était alimenté par des chargeurs à chargement par le haut avec des chargeurs 24 coups similaires à ceux du Bren
Le Breda de 20 mm avait une poignée à l'arrière où se trouvait également le bouton de tir. La mitrailleuse coaxiale de 8 mm, ainsi que celle en retraite, etait du type récupération de gaz ; comme mentionné, il était alimenté par le haut avec des chargeurs de 24 cartouches,
le canon lourd des canons de 8 mm était du type à changement rapide; il convient de noter que le chef de char avait également à sa disposition, au sommet de la tourelle, un périscope qui tournait à 300 degrés avec un grossissement 1x.
Il fonctionnait sur le principe du cadran et l'un avait un viseur fixe. Sur les parois de la tourelle, pour l'usage des armes individuelles, il y avait aussi des fentes du même type que celles montées sur les portes d'accès.

 

 

Cette vue est celle de l'intérieur de la tourelle d’AB41.
La tourelle de l'AB40 s'appelait Mod. 1940, a été développé et produit par Ansaldo et était le même que celui utilisé sur le prototype L6/40, appelé M6T. La tourelle monoplace était octogonale, avec une trappe sur le toit de la tourelle pour le commandant du véhicule/tireur. Sur les côtés, la tourelle comportait trois fentes sur les côtés et une à l'arrière et deux prises d'air pour éviter les risques d'intoxication de l'équipage, le véhicule ne disposant pas de ventilateurs ni d'extracteurs de fumée. Sur le toit, il y avait un périscope du chef de char à côté de la trappe, qui permettait une vue sur le champ de bataille et pouvait pivoter à 360°.
En haut on reconnaît la lunette de visée avec l'appui-frontal et on remarque que l'optique n'est pas que constituée d'un simple tube car elle possède un oculaire articulé à droite. C
ela permet au commandant de rester loin des armes et de la poignée de chargement à gauche de la lunette, qui fait fonctionner le canon de 20 mm tandis que la poignée de chargement Breda de 8 mm se trouve sur l'arme elle-même. Notez également la tige filetée qui dépasse sous l'affût du canon, dans la partie centrale inférieure de l'image ; il fait partie du mécanisme de pointage en hauteur Suspendu à l'arme, vous pouvez également voir le sac en toile pour la récupération des douilles tirées, du côté opposé de la tige filetée
l'élévation des bras était comprise entre 18° en élévation et 9° en dépression ; avec quatorze rotations de la manivelle

 


Ce croquis du côté gauche de l'intérieur de la casemate montre les compartiments à munitions et une grande étagère ainsi que les extincteurs ainsi que trois plaques, vraisemblablement pour l'équipement radio. L'appareil radio le plus utilisé au milieu de la guerre était le TR7
Celui ci était un émetteur-récepteur produit par Magneti Marelli à partir de 1940 . la société existe toujours sous le nom de Magneti Marelli Holding s.p.a.
La modulation de la fréquence était comprise entre 27,2 et 33,4 Mhz avec quatre canaux pré
sélectionnés. C’était une radio AM qui pouvait également fonctionner en radiotélégraphie avec une puissance de sortie de 8 watts.
Les Véhicules du RE pouvaient aussi utiliser un équipement radio RF3M produit par Magneti Marelli monté sur le côté droit du véhicule, ou une station RF2CA montée à l'arrière].

Ab40-07
Le châssis de l'AB41 était identique à celui de l'AB40 ; l'AB43 avait un moteur différent mais les autres composants automobiles étaient similaires. La majeure partie du cadre était constituée d'acier tubulaire, certains avec une section rectangulaire et d'autres carrée. En bas, vous pouvez voir le tableau de bord, très simple, et le levier de vitesses, sous le tableau de bord. A la base de la colonne de direction, vous pouvez voir les pédales d'embrayage, de frein et d'accélérateur ; Notez également les boîtiers de direction au-dessus des supports de suspension de chaque roue avant. Le cadre en forme de boîte est très évident sur cette image où vous pouvez voir le profil qui relie les roues avant à travers le haut du cadre, au-dessus du moteur.
Dans la partie arrière médiane du cadre se trouvent les deux réservoirs, un pour le carburant à droite et un pour le liquide de refroidissement à gauche. Vous pouvez également voir le volant pour le poste de conduite arrière. Les espaces étaient plutôt étroits dans la caisse aussi sur la photographie le volant a été retiré pour permettre l'accès au conducteur.
De ce côté av ec les deux réservoirs on voit bien évidemment le moteur et les deux lignes d'échappement, ainsi que les deux prises d'air à droite de la culasse ; deux radiateurs sont montés de ce côté du châssis mais ils ne sont pas visible sur l'image,
Les deux ventilateurs qui amenaient l'air dans le compartiment moteur par le haut puis le forcent à travers le radiateur et, finalement, l'expulsent par l'arrière de le véhicule.
Le réservoir rectangulaire à gauche du moteur est destiné à l'huile moteur. Le moteur était un six cylindres en ligne à essence d’une puissance de 80 CV pour une vitesse de 76 km/h sur route et de de 30 km/h. En terrain varié
La capacité des trois réservoirs était de 118 litres de carburant avec le réservoir auxiliaire, visible à gauche du moteur, qui contenait 56 litres
Cela donnait une autonomie globale, sur route, d'environ 400 km.
La boîte de vitesses est à cinq vitesses avait un mécanisme de surmultiplication qui fournissait six vitesses avant,
C’etait plus que ce que l'on trouvait sur d'autres véhicules similaires de l'époque. Pour la conduite à partir du poste arrière, seuls les quatre premiers rapports étaient disponibles.

 


 

Cette illustration montre la disposition et la taille de certains accessoires du moteur de l'AB 41. Vers l'arrière du véhicule, vous pouvez voir les deux ventilateurs de radiateur et leurs courroies de transmission, Le réservoir d'huile moteur en forme de boîte, déjà vu dans une illustration précédente est présent ici, en haut à droite. Vous pouvez voir le chemin de l'huile vers les filtres, à travers la pompe et, enfin, dans le moteur.
La magnéto est sur le côté gauche (à droite sur l'image). Le côté gauche de l'image le démarreur, le levier d'accélérateur et le générateur. À l'extrême gauche, vous pouvez voir un filtre à air près de la limite du compartiment moteur.
Le moteur est placé dans les profilés du cadre, entre les roues arrière, entouré de profilés de cadre, carrés en dessous et ronds au-dessus.

La magnéto est de marque "Marelli" monté en bas près du moteur (à droite sur l'image) et est entraîné par les pignons de synchronisation au moyen d'un arbre fermé et d'un accouplement de type Vernier. Le générateur montré sur l'image était également du type "Marelli" et était entraîné par le boîtier de synchronisation au moyen d'un arbre de transmission et d'une chaîne à rouleaux avec accouplement flexible.


Le véhicule était propulsé par un moteur essence 6 cylindres en ligne FIAT SPA ABM 1 refroidi par eau développant 78 ch. Il était positionné à l'arrière de la coque, avec un carburateur Zenith type 42 TTVP logé à l'arrière du compartiment moteur. Le moteur a été conçu par FIAT et produit par sa filiale SPA à Turin. L'AB40 avait une vitesse sur route de 80 km/h, tandis que l'autonomie était d'environ 400 km. Il y avait trois réservoirs de carburant. Le principal, contenant 118 litres, était placé entre le plancher du compartiment équipage et la plaque blindée inférieure, le réservoir secondaire de 57 litres était placé devant le pilote tandis que le réservoir de réserve de 20 litres était monté sous la mitrailleuse. À l'arrière. Le total était de 195 litres.
En plus du démarreur, il y avait aussi une manivelle pour le démarrage manuel logée dans la plaque arrière dans une ouverture spéciale équipée d'un capuchon vissé pour la protection



Une fois enlevé les plaques de blindage voici le châssis de l'engin et regardant vers l'arrière. La colonne de direction pour la conduite arrière au plus près du moteur
On peut aussi voir la boîte de vitesses principale et celle pour la retro marche qui étaient, alternativement, connectées à la transmission avant d'être connectées au différentiel, au premier plan sur l'image.
Le véhicule a quatre roues directrices, il y a donc un arbre de transmission qui pénètre dans le différentiel et quatre arbres de transmission, chacun sortant du différentiel vers chaque roue.
Tout le mécanisme décrit était nécessaire pour transférer la puissance du vilebrequin / boîte de vitesses aux roues.

Ab40-30


Le dessin en bas à droite montre la configuration globale du différentiel, au centre du cadre et des quatre arbres, chacun relié à une roue, avec joints universels et boîtes de vitesses.
Les cardans étaient nécessaires pour donner de la souplesse à la mécanique
Les roues devaient pouvoir adhérer au sol tandis que le différentiel était boulonné directement sur le châssis. Le dessin ci-dessus montre le fonctionnement du différentiel
Les pneus utilisés sur l'AB40 ont été produits par l'usine Pirelli de Milan, comme presque tous les pneus des véhicules italiens. Pirelli a produit plusieurs pneus pour les jantes de 60 cm (24″) utilisées sur les véhicules de transport TM40 ainsi que sur les voitures blindées de la série AB. Trois types de pneus ont été utilisés. Dans le théâtre africain, des pneus « Libia » de 9,75 x 24″ (25 x 60 cm) ont été utilisés. Pour une utilisation en Europe, comme l'Italie et les Balkans, des pneus « Artiglio » (Eng : Claw) 9 x 24″ (22,8 x 60 cm) ont été utilisés.

 

 


L'arbre d'entraînement atteignait le différentiel par la boîte de vitesses et une série d'engrenages menait à deux demi-arbres, un de chaque côté.
Le demi-arbre de droite, à travers deux autres demi-arbres, transmettait le mouvement aux roues de la partie droite du véhicule
Dans ce dessin le côté droit du véhicule est dit « off side ou coté extérieur
Cette convention provient de la coutume que le chef de char est généralement, sur le côté gauche du véhicule, immédiatement derrière le tireur, de sorte que le côté du du chef de char est near side c’est à dire coté intérieur
De même, l'autre demi-arbre transmettait le mouvement à deux autres demi-axes et, par conséquent, aux roues relatives, par l'intermédiaire de boîtes de vitesses.
Le résultat brillant du différentiel ainsi configuré est que, dans les virages, chaque roue pouvait tourner indépendamment, à sa vitesse de rotation optimale ; en d'autres termes, vous pouvez rouler en virage avec les roues avant uniquement : la roue arrière interne ralentira sa vitesse de rotation alors que la roue externe ne le fera pas
Si la courbe est très serrée, il peut arriver que même si la roue intérieure se bloque, la roue extérieure augmente beaucoup sa vitesse de rotation ;
Si les roues arrière étaient reliées rigidement les unes aux autres par un essieu, les pneus patineraient en raison de la vitesse de rotation différente des deux roues.
Le différentiel entre les deux roues sert précisément à permettre une vitesse de rotation différente de la même, car celles-ci ne sont pas reliées rigidement l'une à l'autre, mais par des mécanismes indépendants.
Si le véhicule a quatre roues motrices et directrices, on peut imaginer combien de problèmes se poseraient s'il n'y avait pas de différentiel ; de plus, chacun des quatre demi-essieux qui transmettent le mouvement aux roues est relié à un autre cardan et, par conséquent, à une boîte de vitesses spécifique.

 

 

Cette image montre les intérieurs de l'AB 43 concernant l’intérieur et les Caisses de munitions situés sur le côté gauche de la coque. La porte pour la vision du pilote s'ouvre au moyen du levier visible à droite de celui-ci, avec la glissière pour le montage de l'épiscope manquant ici au-dessus de la fente.
La glissière utilise un mécanisme de rotation clairement visible pour fermer la fente lorsque l'épiscope n'est pas monté.
Sur la gauche du conducteur, vous pouvez voir l'un des phares avec le levier de commande de son blindage de protection.
Sous le siège se trouve le casque des troupes motorisées typique utilisé par les italiens pendant la Seconde Guerre mondiale. Sur la gauche de la coque, il y a d'autres caisses pour les munitions de 20 et 8 mm avec le siège rembourré du chef de char Le siège conducteur est également partiellement visible, dont le dossier apparaît déverrouillé et tourné, donc avec un seul support en position. Une partie du tableau de bord est visible à droite du volant.


Cette photo nous montre le dossier du siège du pilote et de son système de fonctionnement, c'est-à-dire via le bouton en bois qui actionne le mécanisme à ressort de verrouillage/déverrouillage,
Gracec à, ce système le pilote peut accéder aisement à son poste car il en possède pas de trappe spécifique. et l'espace de manœuvre est très réduit dans le compartiment de combat. On aperçoit aussit le blouson en cuir noir caractéristique des équipages blindés de l'époque,

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voici une vue de l'avant droit avant de l’intérieur du blindé c’est en fait une AB 43,
A l vant droit le feu avant avec son levier de commande pour le volet blindé vers le bas, bien visible sous le passage de roue. Tout autour du logement de roue de secours droit se trouvent des emplacements supplémentaires pour les chargeurs de 20 mm et 8 mm.
Le projet prévoyait des logements de roue de secours encastrés dans la coque pour réduire l'encombrement du véhicule mais au détriment de l'espace disponible
Sous le plancher, il y avait d'autres espaces de chargement. Une partie du support pour le siège du chef de char et la manivelle pour l'inclinaison de la tourelle sont également visibles

 


Le tableau de bord noir se détache bien de l'intérieur blanc ; Il comprend le compteur kilométrique (indiquant de 0 à 100 km / h), la jauge de carburant (uniquement pour les réservoirs principal et avant), les boutons de déverrouillage et de démarrage ,le commutateur d'éclairage et un voyant d'avertissement. Le tableau de bord arrière a les mêmes instruments mais disposés sur un panneau de forme différente.
Le blindage était de 9 mm d'épaisseur à la fois pour la caisse et la tourelle, donc beaucoup plus mince que celui trouvé sur les autres véhicules blindés de la 2e GM
La plupart des plaques étaient normales et seules quelques-unes étaient fondues, comme celles du masque de la tourelle , des protections de phare et des trappes de visière. Les tôles étaient boulonnées et rivetées et une certaine imperméabilité était garantie par du papier goudronné inséré dans les interstices. En tout cas,ce véhicule n’était pas parfaitement étanche et il y avait de nombreuses ouvertures par lesquelles les éclats pouvaient entrer pendant le combat.


La présence du pilote donne une bonne impression des dimensions de l'habitacle du véhicule,
La plupart des commandes sont facilement accessibles et le positionnement de la trappe permet une bonne vue du sol même de près même s'il n'a pas de vitre blindée pour protéger le conducteur,
Toutefois une vitre est prévue pour la conduite par mauvais temps conditions. L’ AB emportait avec elle 344 cartouches de 20 mm contenues sur 43 plaques de 8 cartouches chacune (dont 14 stockées sur le côté droit de la coque et 29 sur le côté gauche) et 2040 cartouches de 8 mm dans 85 magasins de 24 cartouches chacun ; ils étaient logés dans les 40 caisses à gauche et 45 à droite de la coque, Les munitions de 20 mm pour leur part étaient stockées horizontalement et les munitions de 8 mm verticalement.
Petit bémol les casiers de rangement destinés à abriter les munitions étaient en bois donc il il a un risque d'incendie.
Ab40-16


Nous sommes dans la tourelle avec le masque de tourelle en face
A droite, se trouve le mécanisme manuel de rotation commandé par un volant. Également sur l'anneau, mais tout à gauche sur la photo, se trouve le mécanisme de verrouillage de l'inclinaison de la tourelle avec un simple bouton qui lorsqu'il est tourné empêchant sa rotation.
Au dessus de l'anneau se trouve le mantelet protégeant l'armement principal et la mitrailleuse combiné avec le logement pour les outils de visée et, à gauche, la manivelle d'élévation qui agit sur une vis articulée au sommet de la tourelle,
C’était un système simple et tout à fait courant dans ce type de véhicules mais qui présente l'inconvénient qu'à l'élévation maximale de diminuer l’espace dans le compartiment de combat
Il est également visible la goupille de fixation gauche du mantelet et le cadre avec les boulons qui le fixent à la tour. Le démontage du Breda de 20 mm nécessitait de le décrocher de son siège et de l'extraire en ouvrant la trappe située à l'arrière de la tour, qui ne pouvait être ouverte que de l'intérieur du véhicule.


Ici nous avons une vue rapproché du système de visée de l’engin
Les engrenages du système de traverse de type conique, sont conçus pour fonctionner par paires et sont généralement identifiés par un rapport de rotation, c'est-à-dire la différence entre la rotation d'un engrenage par rapport à l'autre.
L'angle différent nous montre comment la vis d'élévation est fixée au sommet de la tourelle et comment la manivelle s’enclenche dans la vie. Ici leboîtier du Breda de 20 mm ait été refait et soudé
LE boîtier de la lunette de visée avec un champ de 30 ° et un rapport de grossissement 1x est également visible.
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Nous avons une vue du système de rotation Les engrenages coniques sont bien visibles Il y a aussi une goupille de verrouillage au niveau du pignon conique supérieur, le tout visible grâce à l'absence du couvercle de la boîte de vitesses. Dans tous les cas, la disposition et la présence d'engrenages visibles sans protection pouvait entraîner des accidents.
 


Nous sommes toujours dans la tourelle dirigée à 6 heures et derrière le siège de chef de char on apercevoir le poste de conduite avec l’épiscope ouvert et le phare gauche ouvert
Il manque ici les caisses de munitions
Le siège du chef de char possède deux sortes de poignées sur les côtés et deux agrafes sur le support supérieur pour loger la ceinture de sécurité.
L'assise n'est pas pivotante mais peut être réglée en hauteur sur environ 10 cm en dévissant et revissant deux boulons pour les amener à la position désirée. A l'origine il y avait aussi un dossier rembourré fixé directement sur le tube
Le coussin du siège avec sa couleur verte n’est pas d origine

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Nous voici à l’arrière assis au poste de conduite arrière du deuxième pilote près de la porte latérale droite. Le Breda 8mm se trouve juste devant nous et à côté des réservoirs il y a deux extincteurs.
Cette mitrailleuse était mobile sur 28° en azimut et une élévation de +14 à -7°, Elle était fixée sur une rotule au moyen d'un papillon et, était stockée à l intérieur au plafond au moyen d'une sangle en cuir
La lunette télescopique pour viser la mitrailleuse arrière avait un secteur de 20° et un grossissement 1x.
Le tir était déclenché directement. Cette trappe de conduite arrière n avait pas d’épiscope aussi la vision en cas de conduite arrière trappe fermée ne pouvait se faire que via le système de visée. Les portes d'accès latérales au véhicule étaient constituées de deux parties verticales dont la partie supérieure était souvent maintenue ouverte pour faciliter l’aération car le véhicule n'était pas équipé d'un système de désenfumage.


Cette image montre la radio Il s’agit d’une Marelli RF 3M souvent utilisé sur ces véhicules. Sur le rapport du STT il est mentionné que toutes les radios présentes sur les véhicules examinés étaient marquées Regia Aeronautica, de sorte que cela devait être des équipements modifiés.


Le rapport montre comment l'interphone était indépendant de l'équipement radio avec le courant prélevé sur un petit transformateur à deux tubes connecté directement aux batteries montées dans la partie arrière droite de la chambre de combat. Les boîtiers de connexion interphone, un pour chaque membre d'équipage, disposent d'un voyant vert, d'un voyant rouge, d'un interrupteur sur les positions arrêt / interphone / radio, d'une prise pour connecter l'ensemble casque / laryngophone et d'un bouton d'appel.
On ne sait pas grand-chose du système radio de la pré-série AB40, sauf qu'il ne s'agissait pas du même système que sur l'AB standard, car l'antenne était montée sur le côté droit du véhicule.
Sur les véhicules standards, le système radio modèle RF3M produit par Magneti Marelli était placé au milieu de la paroi gauche de la superstructure, après mars 1941, C ‘etait deux poste émetteur récepteur placés l'un au-dessus de l'autre. En dessous d'eux, au sol, l'alimentation électrique était placée, tandis que les batteries étaient placées dans le double fond du sol, près du réservoir principal de carburant.


Il y avait deux paires d'écouteurs et de microphones, une utilisable par le conducteur avant et la seconde par le mitrailleur arrière. A gauche était placée l'antenne, qui reposait sur un support en "V" soudé à l'arrière de la superstructure. L'antenne montée peut être abaissée pour être horizontale. Une fois « hissé », elle mesurait 3 m de haut, mais pouvait atteindre 7 m en pleine extension, avec une portée maximale de 60 km. Pourr ouvrir la partie supérieure de la porte gauche, il a fallu relever l'antenne de quelques degrés.

 


 


Les roues de secours, étaient montées sur un support rotatif de manière à leur permettre de tourner ; cet expédient permettait au véhicule de franchir des obstacles tout en garantissant la traction sur au moins deux des quatre roues motrices.
Sur la photo, on peut voir quelques détails du pont arrière
La trappe située sur la face arrière de la tourelle est également visible afin de permettre l'extraction du Breda de 20mm.
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Noua avons ici une vue de face avec un protège-phare relevé et un autre fermé
La trappe de vision du conducteur est ouverte
Sous celle ci se trouve le bouchon du réservoir de carburant avant. L'armement a été retiré mais les supports sont bien visibles ainsi que les prises d'air sur les côtés de la tourelle avec les protections correspondantes. Un autre periscope périscope était monté sur la tourelle.

 


Cette vue du côté arrière gauche de l'AB nous montre l engin avec les portes latérales complètement ouvertes et nous pouvons voir la tape de tir en forme de fente pour tirer avec des armes individuelles. Ces portes sont également présentes des deux côtés de t la protection du périscope est bien visible. Le niveau du plancher affleure laporte inférieure et il contient d'autres compartiments pour le stockage de l'équipement.

 



ici en regardant à l'intérieur via la porte latérale, nous pouvons voir en détail la position du deuxième pilote avec le volant et le mécanisme qui permet un dégagement rapide pour un accès facile au siège du conducteur mais malheureusement, le siège est manquant. Dans la pénombre on peut distinguer l'une des pédales ; le tableau de bord arrière intact présente la même instrumentation que celui de l'avant même s'il est disposé différemment. Les réservoirs que l'on peut voir sont ceux de carburant et d'eau et il y a aussi quelques petits compartiments pour l'équipement.
 

Ici on trouve les pièces de transmission principale et les inverseurs y compris le levier de commande de direction Lelogo de SPA est visible en relief. La colonne de direction pénètre dans le plancher à l'extrême droite et on voit les attaches pour le siège du conducteur absent ici De l'autre côté du plancher, grâce au couvercle manquant, vous pouvez voir l'un des compartiments à bagages

 

En regardant au-delà des caissons d'équipement sur notre droite, nous pouvons voir une partie arrière du compartiment du compartiment moteur même si les détails ne sont pas toujours faciles à repérer. Nous remarquons quelques bougies d'allumage dépassant de la culasse, les fils provenant des aimants ainsi que d'autres éléments de câblage.
Le tube que l'on peut voir courir horizontalement du coin supérieur gauche de l'image vers la droite est celui qui transporte le liquide de refroidissement du réservoir au radiateur situé à l'arrière du compartiment moteur du véhicule.

 

 

En regardant vers la droite, nous avons à nouveau l’arrière du véhicule avec le poste du pilote sans le siège. Les pédales d'embrayage, de frein et d'accélérateur sont clairement visibles ainsi que le réservoir de carburant avant et le renfort caractéristique du cadre avant. Le tableau de bord est déconnecté et, dépourvu de la plupart des instruments, repose devant le levier de vitesses. Les trois leviers à l'intérieur du cadre à droite de ce dernier sont l'accélérateur à main, le contrôle de l'air et de l'injection.
Les deux autres leviers qui dépassent du sol sont le frein à main (le plus long) et celui pour la marche arrière. Les carters de différentiel sont clairement visibles dans la partie inférieure des passages de roues, y compris les gros bouchons en forme de boulons nécessaires pour vérifier et faire le plein d'huile.


Derrière le volant, monté sur la colonne de direction, se trouve un levier qui part vers la droite au bout duquel se loge la commande du klaxon.
 


Nous avons la portière arrière droite Vous pouvez clairement voir les détails de la fente de tir et le mécanisme d'ouverture
Pour ouvrir il convient de tourner le bouton d’aligner les fentes sur la trappe et sur la porte, et on fait l’inverse pour fermer c’est Simple mais efficace.
On voit aussi les support de pour la mitrailleuse et la butée pour celle-ci.En dessous se trouve les réservoirs d'eau et de carburant et, aussi bien que pas très visible le bouchon pour faire l'appoint de liquide de refroidissement.


Dans la partie supérieure de la photo, vous pouvez clairement voir le support de la rotule le mécanisme de verrouillage pour la Breda 38 sur celui-ci et celui pour le fixer lorsqu'il n'est pas utilisé.La mitrailleuse arrière pouvait être démontée et montée sur un support anti-aérien, le même que celui utilisé sur les chars de la série "M", sur le toit de la tourelle.
Les tuyaux et bouchons de remplissage de carburant qui sont les plus proches de nous et de liquide de refroidissement sont bien visibles, tandis que le tableau de bord a été entièrement peint en blanc. Sur le haut on voit deux boîtes pour le rangement du matériel près du passage de roue.


Voici une photographie du siège du chef de char encore intact ainsi que les réservoirs du côté gauche.
Dans la partie supérieure ont peut voir que le profil de protection de l'anneau de tourelle . Il est clair comment le siège pourrait être levé ou abaissé.
Le grand objet blanc qui occupe une grande partie de l'image fait parti du caisson de munitions de droite, où les deux extincteurs étaient à l'origine logés.

 

 

 


 

   


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