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Royaume Uni Artillerie Canon Anti Aérien QF 3.7 inch Vickers-Armstrongs :Maquetland.com:: Le monde de la maquette



 
   

 
     

 

 


Royaume Uni Artillerie Canon Anti Aérien QF 3.7 inch Vickers-Armstrongs

Article écrit par : Claude Balmefrezol

Mis en ligne le 18/02/2024 à 14:36:15



Royaume Uni Artillerie Canon Anti Aérien  QF 3.7 inch  Vickers-Armstrongs

 

Photoscopes
Canon Anti Aérien QF 3.7 inch Gun Mark II Vickers-Armstrongs  Rimini
Canon Anti Aérien QF 3.7 inch Mark II Vickers-Armstrongs Hendon
Canon Anti Aérien QF 3.7 inch Mark II Vickers-Armstrongs Woolwich Londres


 

Le canon anti Aérien QF 3.7 ne fut pas fourni au titre du Land Lease à l'URSS mais il fut largement utilisé par la Grande-Bretagne pour défendre Londres contre les bombardements et sur le Continent . Il faut d d’ailleurs capturé par les Allemands . Ce canon est inconnu sur le front de l Est et après guerre il a été en service dans plus de quinze pays à travers le monde.
Mais il faut savoir que, le canon de 3,7 pouces a été retenu pour ce qui lui convenait le mieux, à savoir le rôle AA, et cette excellente arme n'a donc jamais vraiment eu la chance de faire ses preuves en tant qu'équivalent britannique du 88 mm allemand. Il fut utilisé à l'occasion comme pièce de campagne à longue portée et fut même, à un moment de la guerre, utilisé comme canon de défense côtière. Ainsi que comme pièce AC

Historique
Pendant la Première Guerre mondiale, 
l'aviation a connu un développement naturel rapide et, par conséquent, les pays participants ont commencé à créer des moyens pour y faire face.
La Grande-Bretagne est entrée dans la Première Guerre mondiale sans aucune artillerie anti-aérienne
L’ avance allemande en Belgique et du nord-est de la France a fait prendre conscience aux anglais sur la possibilité d'attaque depuis les airs de cibles clés en Angleterre par des avions et des dirigeables de combat construits par le comte Zeppelin.
Le département militaire n'a pas pu trouver une seule arme terrestre pouvant être utilisée pour organiser la défense aérienne.
Alors que certains pays tentaient d'adapter les systèmes d'artillerie existants aux besoins de la défense aérienne naissante, la Grande-Bretagne s'est attaquée à un nouveau type d'artillerie : les canons anti-aériens.
 Avant la Première Guerre mondiale, la Royal Navy était la seule arme  à envisager de se défendre contre les attaques aériennes et à développer un canon à angle élevé de 3 pouces.

 

 


Il était basé sur le canon naval Vickers QF de 3 pouces (76 mm) du début du siècle qui a subi des modifications apportées par les ingénieurs d'artillerie pour le compte du ministère de la Guerre en 1914. Celles-ci comprenaient l'utilisation d'un bloc de culasse coulissant verticalement pour permettre un tir semi-automatique.
En conséquence, l'armée a adopté le canon anti-aérien de 76 mm QF 3 pouces 20 CWT, deviendra l’archétype du canon anti-aérien

 

.
Peu de temps avant la fin de la guerre, un canon antiaérien de 90 mm plus avancé était censé entrer en service, mais en raison de la fin de la guerre, ce canon ne fut pas mis en service
Il était l'équivalent du
Flak allemand 8,8 cm du 85 MM soviétique  et du 90 mm américain , mais avec un calibre légèrement plus grand de 3,7 pouces, soit environ 94 mm


Après la guerre, tous les canons anti-aériens, à l'exception de ceux de trois pouces, furent détruits.
La guerre a clairement démontré les capacités de l’aviation militaire et la menace de frappes aériennes, et les leçons ont donc été tirées.
 En 1922, les Britanniques reprennent donc la formation d'une artillerie anti-aérienne, qui commence à fonctionner en s'appuyant sur le RETEX acquit lors de la guerre précédente. 
En 1925, la RAF créa un nouveau Commandement de la défense aérienne de Grande-Bretagne et toutes les unités anti-aériennes de la Royal Artillery furent transférées sous son commandement.Ce type d arme était destiné à la
Territorial Army afin d assurer  la défense antiaérienne de l'Empire Britannique.
Ils seront relativement peu nombreux dans l'armée de campagne de la
British Army  contrôlés par le QG du corps ou de l'armée, ou à des QG de niveau encore plus élevé, et leur commandement n'était pas souvent dévolu aux commandants au niveau divisionnaire où le rôle antichar pourrait être nécessaire
En 1925, un « Manuel d'artillerie anti-aérienne » spécial a été publié, dans lequel des recommandations étaient données sur les meilleures méthodes modernes d'utilisation des canons anti-aériens lourds.

 


Il comprenait cinq recommandations clés pour les canons anti-aériens lourds (HAA) :
Utilisation de cônes  de forme balistique améliorée avec remplissages HE et fusibles mécaniques à retardement
Cadences de tir plus élevées assistées par l'automatisation
Recherche de hauteur par télémètres optiques à base longue
Contrôle centralisé du tir sur chaque position de canon, dirigé par
des instruments tachymétriques , qui incorporaient la possibilité d'appliquer des corrections de moment pour les facteurs météorologiques et d'usure du tube
Localisation sonore plus précise pour la direction des projecteurs et pour fournir des emplacements pour les tirs de barrage
En 1928, le cahier des charges pour un nouveau canon de 94 mm (3,7 pouces) est approuvé Il était censé tirer sur des cibles aériennes avec des obus de 11 kg avec un plafond de 8000 m.
Cependant, en raison de problèmes financiers  le projet a été ralenti pendant plusieurs années et lorsque les travaux vont reprendre  les exigences ont ensuite été augmentées. 
La principale raison de cette lenteur des progrès était l'affût du canon qui était complexe à l’ extrême
La production de l affut  s'est rapidement avérée être un goulot d'étranglement long, à tel point que la production d'un affut purement statique à placer dans le béton a commencé.
Au fil du temps, l’affut  a été repensé pour devenir plus maniable. Ainsi, le premier affut de production sera fournit avec la production finale du Mk III.
Le canon était alors  censé tirer des obus avec une vitesse initiale de 13 m/s à une altitude de vol cible allant jusqu'à 9100 m, pouvoir être déplacer sur route à la vitesse de 11 km/h et le temps de mise en batterie assez rapidement.

 


En 1934, Vickers-Armstrongs développa dont un prototype de canon anti-aérien, qui fut sélectionné par le comité composé de spécialistes de la défense aérienne, et en 1936 il réussit les tests d'acceptation. 
Cependant, le système ne répondait pas exactement aux exigences initiales :
le poids dépassait une certaine norme,
la vitesse initiale n'était pas atteinte et il fallut encore plusieurs années pour l'améliorer.
Ce ne fut donc qu'en 1937 que le canon QF 3.7 fut mis en production en série.
Au 1er janvier 1938, les défenses aériennes britanniques ne disposaient que de 180 canons anti-aériens de plus de 50 mm, dont la plupart étaient des canons de 3 pouces plus anciens. Ce nombre est passé à 341 en septembre 1938 ( accords de Munich ), à 540 en septembre 1939 (déclaration de guerre) et à 1 140 pendant la bataille d'Angleterre . La production s'est poursuivie jusqu'en 1945, avec une moyenne de 228 canons par mois
Chez les e service britannique, le canon a remplacé le canon AA de 3 pouces dans les batteries HAA et les régiments de la
Royal Artillery (RA), généralement regroupés en brigades AA spécialisées du  Anti-Aircraft Command  ou des armées de

campagne.
 Chaque régiment avait généralement trois batteries, chacune de huit canons réparties en deux troops.
Cela donnera la repatition
 Armée Britannique 160  régiments HAA, RA,
5 Regiments pour l'Artillerie ouest-africaine  West African Artillery1

 


2 Regiments pour les Royal Marines
Artillerie de Hong Kong et Singapour et Malte Royal malta artillery


'Artillerie d'Afrique de l'Est
Les autres utilisateurs de la Seconde Guerre mondiale étaient
l'Inde (environ 14 régiments), le Canada (deux ou trois régiments) et l'Australie (l'équivalent d'environ 13 régiments).

Deux versions de l'arme ont été produite
L’une mobile destinée aux batteries de l’armée d’active qui se composait d’un affut roues (Carriage Mk I ou Mk III) avec quatre essieux  avec roues rabattables Cet affut  possédait des vérins
Les roues étaient soulevées du sol ou retirées lorsque le canon était mis en action. Les roues avant sont soulevées du sol pour fournir un contrepoids au poids de la masse du canon, et l'essieu arrière est retiré.

 

Musée de la Bataille d'El Alamein (Egypte)

 

L’ autre version  était destinée à des poste fixes pouvant  être utilisée de manière permanente. L’affut était positionné sur un socle fixé à une solide fondation en béton.
 

 

 


En 1944, il fut décidé que le socle fixe construit à partir de traverses et de rails de chemin de fer, était parfaitement adaptée à ces canons fixes ce qui  qui les rendait beaucoup plus faciles à redéployer avec des coûts et les délais moindres par rapport aux fondations en béton.
Ces plates-forme furent connues sous le nom de plates-formes Pyle en l'honneur du général Frederick Alfred Pyle, chef du commandement de la défense aérienne.

 

Canon stationnaire de 3,7 pouces, 127th Heavy Anti-Aircraft Regiment, monté sur la plate-forme Pyle à Orford, Suffolk, octobre 1944.
Général Sir Frederick Alfred Pyle, 2e baronnet (14 septembre 1884 - 14 novembre 1976)

 


Les deux versions pouvaient tourner sur 360° avec un angle d'élévation allant jusqu'à 80°. Au total, six versions de ce canon furent produites et il y eu aussi plusieurs modifications de l'affût du canon pour les deux variantes.

Principales caractéristiques tactiques et techniques :

Calibre : 3,7 pouces (94 mm)
Longueur : 4,7 m
Poids : 541 kg
Poids du projectile :12,6 kg
Cadence de tir : 20 coups / min
Vitesse initiale du projectile : 792 m/s
Dispositif de recul : hydropneumatique
Max. portée : 18 800 m
Portée efficace en hauteur : 9 m
Angle vertical : -5° - 80°
Angle horizontal : 360°
Longueur : 8 687 mm
Largeur : 2 mm
Hauteur : 2 502 mm.
Equipe de tir sept personnes.
Versions
Mark I version mobile de base.
Mark II version stationnaire mais aussi  mobile
Ce canon fut produit en plus du Royaume-Uni, au Canada et en Australie sous les désignations 3,7 pouces Anti-Aircraft Mark II C et 3,7 pouces Anti-Aircraft Mark II A, respectivement.
Mark III Produit à partir de 1943  Il possède une combinaison d'une culasse Mk I avec un canon Mk II, plus une version modernisée avec un chargeur automatique et un calage de fusible (
Mark IV Prototype équipé d'un affût de canon du canon naval QF 4,5 pouces Mark V n'a pas été accepté en service.
Mark V Prototype développé en parallèle avec le Mark IV. Il n'a pas été adopté pour le service.
Mark VI, Modèle de transition vers un nouveau calibre, équipé d'un canon naval de 5,25 pouces. En raison de sa taille, il n'était utilisé que comme canon anti-aérien stationnaire. En production depuis 1944, il a été en service jusqu'en 1959. Cette dernière version ne fut utilisé que sur des positions

Statiques

Obus
Sur ce canon QF 3.7, des obus hautement explosifs et à fragmentation seront utilisés, équipés tous deux de fusibles avec retardateurs. 
Le fusible n°199 était à poudre (avec un tube déporté) avec une durée de fonctionnement maximale de 30 secondes.
Fusibles n°106 et 107 - mécaniques avec temporisation ; les deux n’étaient pas satisfaisants. 
Fusible  208 standard était un fusible mécanique avec une durée de fonctionnement maximale de 43 secondes.

 


 

Perfectionnement
L'étape suivante, conduisant à une augmentation de la précision et de la cadence de tir, avec l'introduction d'un dispositif informatique conçu pour cibler automatiquement les canons anti-aériens Ce fut le  dispositif de contrôle de tir d'artillerie anti-aérienne ou  fire-control system (FCS)  ou PUAzo en russe
Il s'agissait du calculateur mécanique  sophistiqué Predictor Vickers No. 1 Mk III,
Le Vickers Mk III Anti-Aircraft Predictor est un ordinateur analogique conçu pour tracer la position, la route et la vitesse actuelles des avions entrants ainsi que pour étalonner et viser les canons antiaériens. Le dispositif se compose de deux étuis métalliques, peints en vert foncé militaire, le plus petit boulonnant sur le dessus de la section principale.
Il permettait de déterminer les angles de pointage du canon sur la base de données sur la position et le mouvement de la cible, les paramètres balistiques du canon et des munitions, ainsi que la vitesse du vent. et d'autres conditions extérieures
. Les angles de guidage résultants ont été automatiquement transmis aux mécanismes de guidage du canon à l'aide de servomoteurs.
De tels "ordinateurs" pré-numériques pourraient peser jusqu'à 1,5 tonne et se composaient de 3 parties.

 

 

Predictor Vickers No. 1 Mk III,

 

Les opérateurs le pointaient directement vers l'endroit où devait se trouver la cible, puis le Predictor calculait automatiquement le point d'avance correct et l'affichait sous forme de pointeur monté sur l'arme. 
L'équipe de tir n’avait plus qu’à suivre simplement suivi les indications fournies par le pointeur et charger les obus.
Une grande amélioration a été la combinaison du Calculateur de tir  avec un dispositif de réglage du  fusible
Un programmateur automatique MFS n ° 11 de Molins, dans lequel le dispositif d'installation du fusible était combiné avec un mécanisme de chargement pour augmenter la cadence de tir.
Ce dispositif était appelé chez nos amis anglo-saxon a Pig eart work ou du travail bâclé.
L'ensemble des systèmes et dispositifs a permis à ces canons de lutter avec succès contre les bombes planantes V1 et fusées V2.

 

Duxford
base aérienne de Swartkop, en Afrique du Sud.

 

Le canon Ordnance QF de 3,7 pouces AA était-il l'arme appropriée pour un double déploiement dans un rôle AT et, si oui, pourquoi n'a-t-il pas été utilisé plus fréquemment et plus efficacement 
Pour les Historiens il y a eu beaucoup de discussions à l'époque
En effet on se heurte au refus d'utiliser ce canon anti-aérien lourd de 95 mm de la même manière que les Allemands utilisaient le canon de 88 mm. -mm FLAK.
Pour un béotien  le 3,7 pouces ressemblait beaucoup au  88 mm.Mais en fait c’est un canon beaucoup plus lourd,  avec un  système de contrôle de tir plus sophistiqué, sans lunette de visée.
Mais cela aurait pu être surmonté car les canons de 3,7 pouces ont vu leurs dispositifs de visée améliorés pour permettre un meilleur tir AT.
Ceux qui s'opposent à son utilisation dans un rôle d'AT affirment que l'issue de la guerre du désert dépendait de la maitrise du ciel par la  Royal Air Force
En  cas d’utilisation de ces canons comme AC cela impliquerait que les chasseurs de la RAF soient disponibles  pour la  défense rapprochée de leurs aérodromes et de leurs principales bases et installations portuaires, ce qui était vital  pour toutes les britanniques.
La défense de ces installations reposant sur une combinaison adéquate de canons antiaériens et d'avions de chasse, toute réduction des premiers nécessiterait une augmentation du nombre d'avions réservés à un rôle purement défensif de parapluie aérien.
Cela se résumait donc à  une question de priorités.
Car pour certains des centaines de canons AA de 3,7 pouces resteront  inactifs dans les zones arrière, à savoir les aérodromes et les installations portuaires, alors que les combats de chars dans le désert occidental faisaient rage, souvent avec le DAK prenant le dessus.
Alors que pour d’autres l’apport de 72 canons de 3,7 pouces  plus leurs  réserves devant remplacer les canons endommagés et les pertes d’'équipages  soit environ deux régiments, auraient eu  un impact significatif contre les blindés allemands.
Mais l’emploi de ces deux unités aurait nécessité une refonte complète de leur formation et une réorientation pour le double déploiement en tant qu'armes AA et AT.
En outre, une instruction sur les deux différents modèles de déploiement, peut-être même en faisant appel à de nouveaux commandants d'unité et d'équipage de canon, serait justifiée car, en tant que canon antichar, l'initiative individuelle et la décentralisation étaient vitales
Avec l'arrivée du canon AT de 6 livres au printemps 1942 et le déploiement ultérieur du canon de 17 livres en 1943le rôle AT principal du 3,7 pouces comme canon AC  sera abandonné. Malgré toutes les lacunes énumérées en tant que canon antichar, les canons de 3,7 pouces ont été utilisés avec parcimonie contre les panzers en Afrique du Nord et dans le rôle d'artillerie de campagne de manière assez intensive dans la seconde moitié de la guerre en Italie, dans le nord-ouest de l'Europe, en Birmanie et dans le sud-ouest. Pacifique. Les tirs de contre-batterie ou de contre-mortier étaient le rôle habituel.
Un certain nombre de sources confirment son l'utilisation contre des blindés
mais Si la puissance des obus était tout à fait adéquate, le canon était trop lourd pour être utilisé sur la ligne de front, et les viseurs standard disponibles n'étaient pas conçus pour une utilisation directe.
Une version antichar spéciale du canon QF 32Pdr de 3,7 pouces a même été conçue et testée
Les tests d'après-guerre ont montré qu'il pouvait pénétrer 200 mm de blindage incliné. Les tests contre les chars PzKpfw V Panther ont montré une pénétration fiable à 868 m, quatre des cinq obus infligeant des dégâts à  350 m
Mais Le développement a cessé après la guerre, car d'autres systèmes d'artillerie offraient des capacités similaires.
Autres développements
La Grande-Bretagne a  un char d'assaut lourd Tortoise, ou Turtle (A39), mais il n'a jamais été produit en série.
Une tentative a été faite pour lui d'adapter le QF 3.7. À la fin de la guerre, seuls quelques prototypes de ce char avaient été construits. Une fois les tests terminés, un a été conservé et les autres ont été détruits

 

Tortoise

 


Le Canada va aussi monter  un canon 3.7-inch gun sur son RAM  mais il ne faut pas produit .

Les canons anti-aériens de gros calibre sont depuis longtemps passés dans la catégorie des   dinosaures car les systèmes de missiles anti-aériens développés  par les pays les ont remplacés .dès la  fin des années 1950  
 

   


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