Moselle Metz Festung Wagner









Le fort de Verny – Die Feste Wagner (1904-1918) – Le groupe fortifié de l’Aisne (Moselle)
Par Jean-Marie Brams
English Translation


Suite à la défaite française de 1870, le traité de Francfort ratifie l’annexion par l’Allemagne de l’Alsace et de la Moselle. La ville fortifiée de Metz devient un point stratégique militaire allemand de premier ordre qu’il faut protéger de toute offensive française.L’occupant prend rapidement possession des quatre forts masses existants et termine le projet français de ceinture de défense de la ville par la construction de cinq autres fortifications. Ces ouvrages sont régulièrement modernisés afin de réduire leur vulnérabilité.
A partir de 1886, la mise au point de la mélinite, d’obus à très grand pouvoir destructeur, de canons à culasse basculante augmentant la cadence de tir et l’usage de tubes rayés améliorant la précision et allongeant nettement la portée de ces armes, obligent le Génie allemand à réaliser des recherches afin de mettre au point et réaliser de nouveaux types de fortifications capables de défendre efficacement Metz contre tout bombardement d’artillerie. C’est ainsi qu’une seconde ceinture de fortifications incomplète sera construite à l’est, au sud et à l’ouest, à près de 10 Km de la ville.

 


Les allemands adoptent une nouvelle conception de leur système de fortification qu’ils nomment « Feste » ou groupes fortifiés. Plutôt que de construire des forts masses de conception dépassée, les bâtiments et les organes de combat sont dispersés parfois sur plusieurs centaines d’hectares. Les fortifications de la Feste sont reliées entre elles par des souterrains facilitant le déplacement des troupes et du matériel.
En 1914, cette ceinture compte 96 tourelles d’artillerie faisant de Metz la ville la mieux armée du monde.
Durant la guerre 14-18, la Feste Wagner, construit entre 1904 et 1910, se trouvera le plus proche des lignes françaises qui se situent aux environs de 11 Km. Il subira de fréquents bombardements sans créer de gros dégâts. Il restera allemand jusqu’à la fin de la guerre. Il subira peu de dégâts durant la guerre 40-45 et se trouve actuellement en bon état de conservation.
La Feste, construit près du village de Verny, occupe la position la plus au Sud de la deuxième ceinture de Metz. Les ouvrages sont alignés Est-Ouest de part et d’autre du point culminant de la position, situé à la côte 237. La Feste a pour mission de tenir sous le feu de ses canons la vallée de la Seille, la route de Metz-Nomény et la voie ferrée Metz-Chateau-Salins et d’appuyer les Festen Graf Haeseler (groupe fortifié Verdun) à l’ouest, Luipold (groupe fortifié l’Yser) à l’est et Von der Goltz (groupe fortifié de la Marne) au nord-est.
La garnison d’environ 1250 hommes se répartit en deux batteries d’artilleurs à pied, quatre compagnies d’infanterie, deux de mitrailleurs, et trois sections de sapeurs-mineurs.
Les différents ouvrages sont reliés par près de 2 Km de galeries et possèdent une réserve totale d’eau de près de 2000 m3. Le courant est produit par 7 moteurs diesel de 30 CV couplés à 7 dynamos de 22 kW.
La Feste portait le nom de Wagner en honneur à un ingénieur du génie militaire allemand. Après la fin de la guerre de 14-18, le Feste prit les dénominations de fort du bois d’Avigy, fort d’Avigy et finalement de Groupe Fortifié l’Aisne. Il est actuellement désigné sous l’appellation de fort de Verny.


Batterie cuirassée à 4 obusiers de 15cm PTH PanzerTurm Haubitze


Des obusiers Grüson modèle1893 modifié 1895 (15cm P.T.H. - Panzerturmhaubitze) équipent la batterie avec une portée de 7,2 Km et une cadence de tir de deux à quatre coups à la minute. La bouche des obusiers ne dépasse pas la surface de la coupole. Le blindage des coupoles présente une épaisseur de 15 cm d’acier au nickel doublé par 4 cm d’acier doux. Pour pivoter les tourelles non éclipsables doivent être légèrement soulevée.
La batterie est entourée d’un réseau de fil de fer.
La centrale électrique souterraine alimentant les ouvrages jouxte la batterie.
Batterie cuirassée à 4 canons de 10cm PTK PanzerTurm Kanone


Les canons ont une portée 10 K et une cadence de tir maximale de 9 coups à la minute. La batterie est protégée par une casemate de flanquement armée de 2 canons à tir rapide de 5,3 cm.
La batterie est pourvue de 4 observatoires cuirassés d’artillerie dont 3 devant la batterie et 1 au point d’appui Seille. Entouré d’un réseau de fil de fer. Les observatoires sont également protégés par un réseau de fil de fer.
Batterie indépendante


Située entre le point d’appui Laramé, l’ouvrage de Verny et la batterie des obusiers, cette batterie se compose d’une petite caserne, d’un poste de commandement et de 2 emplacements de tir pour canons Krupp à bouclier de 15 cm à longue portée (15cm K.i.S.L. – portée de 15,6/19,5 Km suivant la munition utilisée) pouvant tirer sur la ville de Pont-à-Mousson. Les canons sont transportables par voie ferrée ou par route. Les canons étaient boulonnés sur un socle en béton. Plus utile sur les champs de bataille, ces canons ont quitté la Feste en 1916.


Ouvrage d’infanterie Verny
Situé à l’est du groupe, il présente une forme trapézoïdale. La caserne est en béton armé. Elle présente un couloir en façade à chacun de ses deux étages (ancien modèle d’ouvrage d’infanterie). Sa défense est constituée par une caponnière de gorge centrale à fossé diamant armée de 4 canons de 5,3 cm, d’un fossé bordé d’un mur de contrescarpe pourvu d’une caponnière double de gorge armée de 4 canons de 5.3 cm Ki kAS L Schnellfeueur Kanone L 24 in Kasemattalefette  et d’une caponnière de gorge simple armée de 2 canons de 5,3 cm. Tous les canons sont à tir rapide.


L’ouvrage est entouré par deux réseaux de fil de fer : un sur l’escarpe et l’autre et devant l’ouvrage et l’autre au-dessus de la contrescarpe. L’escarpe est en terre croulante sur le front et les flancs. La contrescarpe est en béton. Comme dans tous les ouvrages de la Feste, une grille défensive se trouve au pied de l’escarpe et une autre sur le mur de contrescarpe. En avant de l’ouvrage, la défense est assurée par un chemin couvert comportant 13 abris et un blockhaus. Ce dernier est relié à la caserne par un souterrain. L’accès du blockhaus vers le coffre peut être neutralisé par un pont roulant qui se dérobe latéralement pour découvrir une fosse de 3 m de profondeur munie de pieux.
La défense rapprochée de l’ouvrage s’effectue au moyen de mitrailleuses et de fusils depuis le parapet d’infanterie comportant trois abris pourvus d’un observatoire cuirassé d’infanterie. Sur la caserne de gorge, se trouve également un observatoire du même type.
Ouvrage d’infanterie Avigy
Situé dans la partie ouest du groupe, cet ouvrage bétonné est semblable à celui de Verny mais du type moderne car chaque étage possède un couloir de circulation en façade front et un second couloir de circulation du côté opposé. Il est relié par souterrain à une casemate double équipée de projecteurs, d’une mitrailleuse et de quatre canons de 5,3 cm à tir rapide dont deux protègent la tranchée vers la Seille et deux les accès nord aux ouvrages (portée de 400 m avec obus à billes à 3.000 m avec obus explosif). La protection de flanquement de la caserne s’effectue au fusil depuis la caponnière. L’ouvrage est entouré par deux réseaux de fil de fer : un sur l’escarpe et devant l’ouvrage et l’autre au-dessus de la contrescarpe. L’escarpe est en terre croulante sur le front et les flancs. La contrescarpe est en béton. Comme dans tous les ouvrages de la Feste, une grille défensive se trouve au pied de l’escarpe et une autre sur le mur de contrescarpe. En avant de l’ouvrage, la défense est assurée par un blockhaus et les canons et la mitrailleuse de la casemate double.
L’ouvrage est protégé d’un réseau de fil de fer. Il en est de même pour les trois observatoires cuirassés d’infanterie situés devant cet ouvrage .
Point d’appui Lamencé
Cet ouvrage d’infanterie secondaire bétonné, situé au nord-est de la Feste, est pourvu d’une casemate de flanquement pour deux canons de 7,7 cm (portée 6,3 Km) tirant vers l’ouest et battant l’intervalle entre les Festen Wagner et Graef Haeseler. Le point d’appui comprend une grande caserne à trois niveaux entourée par un double réseau de fil de fer dont la surveillance est assurée par neuf abris et un parapet d’infanterie. La caserne renferme au sous-sol de grands réservoirs à eau et des magasins. Les autres étages servent au logement de la garnison du point d’appui, des batteries, ainsi que de central téléphonique et de poste de commandement. Le point d’appui sert de réduit à la Feste.


Le réseau de fil de fer, les canons de la casemate double de l’ouvrage de Vergy et de la casemate de flanquement de l’ouvrage de Lamencé empêchent la prise de la Feste à revers.
Point d’appui Seille
Cet ouvrage d’infanterie secondaire bétonné occupe l’extrémité ouest de la Feste. Sa garnison a pour mission de surveiller les pentes de la Seille vers l’ouest et le nord. Le point d’appui est entouré par un réseau de fil de fer. Un parapet d’infanterie complète le dispositif tout comme les installations précédentes. L’abri de piquet sud et un observatoire cuirassé d’artillerie sont reliés au point d’appui par des souterrains.
Légende du plan de la Feste Wagner


a. Observatoire cuirassé d’artillerie
b. Observatoire cuirassé d’infanterie
c. Canon de 10 cm à tube long renforcé sous coupole pivotante
d. Obusier de 15 cm sous coupole pivotante
e. Canon de 15 cm à bouclier
f. Réseau de fils de fer
g. Coffre de flanquement ou casemate double
h. Fausse batterie
i. Coffre de flanquement simple
j. Coffre de flanquement double
k. Fossé bordé d’un mur de contrescarpe
l. Caponnière

Vous trouverez des informations plus complètes sur les Festen sur le site: http://braunn.chez-alice.fr. L’association gérant ce site, bien que dissoute, continue à publier des articles sur les fortifications.
Association pour la découverte de la fortification messine
Depuis 25 ans, des bénévoles redonnent vie à la Feste Wagner : nettoyage, restauration et entretien.
Visite le samedi à 14.00 hr et le dimanche à 14.00, 15.00 et 16.00 hr du premier week-end de mai à fin octobre. La visite courte dure 1.40 hr et la longue 3.30 hr.
Adresse de l’association : www.fort-de-verny.org ou ADFM, 9, rue des Grands Chaignes, F57420 Pommérieux
Mail : raymond.decker@fort-de-verny.org
Tél. : 03.87.52.76.9103.87.52.76.91 ou 06.85.25.47.6806.85.25.47.68

 

Fort Verny - Die Feste Wagner (1904-1918) - The fortified group of Aisne (Moselle)
By Jean-Marie Brams
 


Following the French defeat of 1870, the Treaty of Frankfurt ratifies the annexation by Germany of Alsace and Moselle. The fortified city of Metz is a strategic point of the first German military order to be protected from any offensive French. The occupant is rapidly taking possession of the four existing strengths masses and concluded the French defense belt of the city by the construction of five other fortifications. These blocks are regularly upgraded to reduce their vulnerability.
 


Starting from 1886, the development of mélinite, at shells great destructive power of guns breech tilting increasing rate of fire and the use of tubes removed improving accuracy and significantly extending the scope of these weapons , Forcing the German engineering to conduct research to develop and produce new types of fortifications able to effectively defend against any Metz artillery bombardment. Thus, a second belt would be incomplete fortification built to the east, south and west near 10 km from the city.
The Germans take a new approach to fortification system they call "Feste" or fortified groups. Rather than build strong masses of outdated, buildings and bodies of combat are sometimes scattered over several hundred hectares. The fortifications of the Feste are connected by underground facilitating the movement of troops and equipment.
In 1914, this belt has 96 artillery turrets Metz making the city the best army in the world.
During the war 14-18, the Feste Wagner, built between 1904 and 1910, will be closest to the French lines which are located around 11 Km He will undergo frequent bombings without major damage. It will remain German until the end of the war. He will suffer little damage during the WW2 and is currently in good condition.
The Feste, built near the village of Verny, occupies the position the South of the second belt Metz. The bunkers are aligned east-west side of the culmination of position, located at the coast 237.
The Feste's mission is to keep under fire from its cannons the valley of the Seille, the road from Buenos Nomeny and track Metz-Chateau-Salins and support Festen Graf Haeseler (Group fortification Verdun) 's West, Luipold (Group fortification IJzer) east and Von der Goltz (Group fortification of the Marne) north-east.
The garrison of about 1250 men divided into two batteries of artillery on foot, four infantry companies, two gunners, and three sections of fire-miners.
The various works are linked by nearly 2 km of tunnels and have a total water reserve of about 2000 m3. Current is produced by 7 diesel engines of 30 hp coupled to 7 dynamos of 22 kW.
The Feste was named in honor of Wagner, a German military engineer  After the end of the war of 14-18, Feste took the names of high timber Avigy, and finally Avigy Groupe Fortifie de l' Aisne. It is now known as Fort Verny.


Battery cuirassée to 4 howitzers of 15cm PTH PanzerTurm Haubitze


Gruson howitzers modèle1893 amended 1895 (15cm PTH - Panzerturmhaubitze) battery fitted with a range of 7.2 km and a firing from two to four rounds per minute. The howitzers mouth does not exceed the surface of the dome. The shielding of the domes has a thickness of 15 cm steel nickel doubled by 4 inches of mild steel. To rotate the turrets eclipses should not be raised slightly.
The battery is surrounded by a wire.
The power plant supplying the bunker next to the battery.
Battery cuirassée to 4 guns of 10cm PTK PanzerTurm Kanon


The guns have a 10 K and a maximum rate of fire of 9 shots per minute. The battery is protected by a bunker flanking the army of 2 guns firing rapid 5.3 cm.
The battery is provided by 4 armored artillery observatories including 3 before the battery and 1 at the fulcrum Seille. Surrounded by a network of wire. The observatories are also protected by a network of wire.
Independent battery


Located between the fulcrum Laramie, the work of Verny and the battery of howitzers, this battery has a small barracks, a command post and 2 locations for shooting guns Krupp shield 15 cm Long-range (15cm K??la - reaching 15.6 / 19.5 km of munition used) can draw on the town of Pont-à-Mousson. The guns are transported by rail or road. The guns were bolted to a concrete base. More useful on the battlefield, these guns have left Feste in 1916.


Infantry Block  Verny
Located east of the group, it has a trapezoidal shape. The barracks is reinforced concrete. It provides a corridor in front each of its two floors (former model book infantry). His defense consists of a throat caponier central gap of 4 diamond army cannon 5.3 cm Ki kAS L Schnellfeueur Kanone L 24 in Kasemattalefette a ditch along a wall Contrescarpe with a double caponier throat army of 4 cannon 5.3 and a simple caponier throat army of 2 guns of 5.3 cm. All guns are firing rapidly.


The block is surrounded by two wires: one on the escarpment and another and before the book and the other above the Contrescarpe. The steep land is crumbling on the front and sides. The Contrescarpe is concrete. As in all works of Feste, a defensive grid is located at the foot of the escarpment and another on the wall of Contrescarpe. In front of the book, the defense is provided by a path covered including 13 shelters and bunkers. The latter is connected to the barracks by a tunnel. The bunker access to the trunk can be neutralized by a crane shirks which side to discover a pit 3 meters deep fitted piles.
The defense closer to the work done by machine guns and rifles from the parapet infantry three shelters with a battleship infantry observatory. On the barracks throat, is also an observatory of the same type.
Block infantry Avigy
Located in the western part of the group, the concrete structure is similar to Verny modern but because each floor has a corridor of movement in front facade and a second traffic lane on the opposite side. It is connected by an underground bunker equipped with dual headlamps, a machine gun and four guns from 5.3 cm to two rapid fire trench to protect the Seille and two northern access to books (range of 400 m shells ball to 3,000 m with explosive shells). Protecting flanking the barracks done since the caponier rifle. The book is surrounded by two wire: one on the escarpment and to the book and the other above the Contrescarpe. The steep land is crumbling on the front and sides. The Contrescarpe is concrete. As in all works of Feste, a defensive grid is located at the foot of the escarpment and another on the wall of Contrescarpe. In front of the book, the defense is provided by a bunker and cannons and machine guns from the bunker twice.
The block is protected by a network of wire. The same is true for the three observatories armored infantry in front of this block.
Strong Point Lamencé
This secondary bunker infantry concrete, north-east of Feste, has a bunker for two flanking the guns of 7.7 cm (range 6.3 km) pulling the west and flying the interval Festen between Wagner and Graef Haeseler. The fulcrum includes a large barracks at three levels surrounded by a network of double wire with oversight provided by nine shelters and a parapet infantry. The barracks contained in the basement of major water reservoirs and shops. The other floors used for housing the garrison from the fulcrum batteries, as well as telephone and command post. The fulcrum uses reduced to Feste.


The network of wire, the canons of the bunker twice the volume Vergy of the bunker and to ditch the book Lamencé prevent the capture of the Feste to setbacks.
Strong Point  Seille
This infantry  secondary block is in concrete and he  occupe the west end of Feste. Its garrison's mission is to monitor the slopes of Seille west and north. The fulcrum is surrounded by a wire. An infantry complete parapet device like the previous facility. The shelter piquet south and an observatory battleship artillery are connected to the strong point by underground.
Legend of the plan Feste Wagner


a. Observatory battleship artillery
b. Observatory battleship infantry
v. Canon 10 cm long tube reinforced by pivoting dome
d. Howitzer 15 cm under dome pivoting
e. Canon 15 cm Shield
f. Network son of iron
g. Safe ditch or bunker double
h. Counterfeit battery
i. Safe flanking simple
j. Safe flanking double
k. Ditch along a wall Contrescarpe
l. Caponier

You can find more information on Festen on: http://braunn.chez-alice.fr. The association manages the site, although dissolved, continues to publish articles on the fortifications.

Association pour la découverte de la fortification messine
For 25 years, volunteers give life to Feste Wagner: cleaning, catering and maintenance.
Visited on Saturday at 14.00 pm and Sunday at 14.00, 15.00 and 16.00 hr from the first weekend of May to late October. The short visit lasted 1.40 hr and 3.30 hr long.
Address of the association: www.fort-of-verny.org or ADFM, 9, rue des Grands Chaigne, F57420 Pommérieux
Mail: @ raymond.decker Fort-de-verny.org
Tel. : 03.87.52.76.9103.87.52.76.91 or 06.85.25.47.6806.85.25.47.68


 

   


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