Bulgarie Infanterie 1915 Meaux









Bulgarie Infanterie 1915 Meaux
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Le Royaume de Bulgarie a participé à la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances centrales du 14 octobre 1915, date à laquelle le pays a déclaré la guerre à la Serbie , jusqu'au 30 septembre 1918, date à laquelle l' armistice de Thessalonique est entré en vigueur.
 
 
Campagnes bulgares pendant la Première Guerre mondiale , frontières y compris les territoires occupés
 
 
 
Une carte postale allemande commémorant l'entrée de la Bulgarie dans la guerre.
Après les guerres balkaniques de 1912 et 1913, la Bulgarie était isolée diplomatiquement, entourée de voisins hostiles et privée du soutien des grandes puissances . Le sentiment négatif s'est développé particulièrement en France et en Russie , dont les responsables ont blâmé la Bulgarie pour la dissolution de la Ligue des Balkans , une alliance d'États des Balkans dirigée contre l' Empire ottoman . La défaite bulgare lors de la Seconde Guerre des Balkans en 1913 a transformé le revanchisme en un objectif de politique étrangère.
Lorsque la Première Guerre mondiale éclata en juillet 1914, la Bulgarie, qui se remettait encore des dommages économiques et démographiques des guerres des Balkans, déclara sa neutralité. [1] L'emplacement stratégique et un fort établissement militaire ont fait du pays un allié désiré pour les deux coalitions en guerre, mais ses aspirations territoriales régionales étaient difficiles à satisfaire parce qu'elles incluaient des revendications contre quatre pays des Balkans . Au fur et à mesure que la guerre progressait, les puissances centrales d' Autriche-Hongrie et de l' Empire allemand étaient mieux placées pour répondre à ces demandes. La Bulgarie est entrée en guerre aux côtés des puissances centrales, envahissant la Serbie en octobre 1915.
Bien que la plus petite des puissances centrales, la Bulgarie a apporté des contributions vitales à leur effort de guerre commun. Son entrée a annoncé la défaite de la Serbie, contrecarré les objectifs de la Roumanie, [2] et catalysé l'effort de guerre ottoman en fournissant une liaison terrestre et ferroviaire de l'Allemagne à Istanbul, c'est-à-dire sur la Via Militaris . [3]
Bien que le théâtre balkanique ait connu des campagnes fructueuses de mouvement rapide de la part des puissances centrales en 1915 et 1916, le conflit s'est dégradé en guerre de tranchée d' attrition sur les fronts nord et sud de la Bulgarie après que la plupart des objectifs bulgares ont été atteints. [4] Cette période de la guerre a endommagé davantage l'économie, créant des problèmes d'approvisionnement et réduisant la santé et le moral des troupes bulgares. Malgré la réalisation des aspirations territoriales nationales, la Bulgarie n'a pas été en mesure de sortir de ce qui aurait autrement été une guerre réussie, affaiblissant sa volonté de continuer à se battre. Ces tensions s'intensifièrent avec le temps et, en septembre 1918, les armées multinationales alliées basées en Grèce firent irruption sur le front macédonien lors de l' offensive Vardar . Une partie de l' armée bulgare s'est rapidement effondrée et une mutinerie ouverte a suivi lorsque les troupes rebelles ont proclamé une république à Radomir . [1] Forcée de rechercher la paix, la Bulgarie a demandé un armistice avec les Alliés le 24 septembre 1918, l'acceptant cinq jours plus tard. Pour la deuxième fois en seulement cinq ans, la Bulgarie a été confrontée à une catastrophe nationale. Le tsar Ferdinand Ier a assumé la responsabilité, abdiquant en faveur de son fils Boris III le 3 octobre. [5]
Le traité de Neuilly de 1919 a officiellement conclu la participation de la Bulgarie à la Première Guerre mondiale . Les stipulations comprenaient le retour de tous les territoires occupés, la cession de territoires supplémentaires et le paiement de lourdes réparations de guerre .
Arrière-plan
Les guerres balkaniques
 
 
Changements territoriaux suite aux deux guerres balkaniques.
Lorsque la Bulgarie a proclamé son indépendance de l' Empire ottoman le 22 septembre 1908, son statut a été promu à celui de royaume et le prince Ferdinand de Bulgarie a pris le titre de tsar . Le pays pouvait désormais se concentrer sur l'achèvement de son unification nationale en tournant son attention vers les terres peuplées de Bulgares qui restaient sous contrôle ottoman.
Pour atteindre ses objectifs, le gouvernement bulgare, dirigé par le Premier ministre Ivan Geshov , a approché les gouvernements des autres pays des Balkans dans l'espoir de créer une alliance dirigée contre les Ottomans. Ses efforts aboutirent à une série de traités bilatéraux conclus en 1912 pour former la Ligue des Balkans . À l'été de la même année, l'emprise des Ottomans sur leurs provinces balkaniques s'est rapidement détériorée en Albanie et en Macédoine, où des rébellions ouvertes avaient éclaté. [6] [7] Les Alliés ont décidé d'exploiter l'état vulnérable de l'Empire ottoman et ont déclaré la guerre contre lui en octobre 1912.
Les premières étapes de la première guerre des Balkans ont commencé par des victoires décisives alliées en Thrace et en Macédoine . En un mois, les Ottomans se sont retrouvés refoulés par les Bulgares à moins de 40 kilomètres de Constantinople et sévèrement battus par les Serbes et les Grecs. [8] Un armistice court n'a apporté aucune conclusion au conflit et des combats ont éclaté de nouveau en janvier 1913. Une contre-offensive ottomane majeure a été vaincue par les Bulgares, qui ont également saisi la forteresse d' Andrinople en mars et ont finalement forcé l'Empire ottoman à admettez la défaite et revenez à la table de la paix. Alors que l'armée bulgare se battait encore, un nouveau défi surgit du nord: la Roumanie demanda des compensations territoriales à la Bulgarie en échange de sa neutralité pendant la guerre. [9] Une conférence, qui a eu lieu à Saint-Pétersbourg , a cherché à résoudre le différend en récompensant la Roumanie la ville de Silistra , mais cette décision a considérablement contrarié les deux pays et a semé les graines d'une plus grande inimitié entre eux. [dix]
La fin officielle de la guerre est marquée par la signature du Traité de Londres de 1913, qui attribue aux Alliés tout le territoire ottoman à l'ouest de la ligne Midia - Enos , à l'exception de l' Albanie . [11] [12]
Le traité n'a pas fait de dispositions claires pour la division des anciens territoires ottomans entre les vainqueurs, ce qui a entraîné la dissolution de la Ligue des Balkans . Geshov a prévu ce résultat, qui a signalé l'effondrement de son objectif de former une alliance permanente dirigée contre l'Empire ottoman, et a démissionné de son poste de Premier ministre. Il a été remplacé par le hard-liner Stoyan Danev . [13] Le nouveau gouvernement n'était pas disposé à faire des compromis avec les revendications bulgares en Macédoine, pas plus que la Serbie et la Grèce, dont les intérêts ont été frustrés par la création d'un État albanais. La Russie, considérée comme le patron de la Ligue des Balkans , n'a pas été en mesure de contrôler la situation et de régler les différends entre les alliés. L'échec de la diplomatie russe et de l' Entente cordiale entre la Russie, la France et la Grande-Bretagne qui la soutenait était une victoire pour l'Autriche-Hongrie, qui cherchait à saper l'unité entre les pays des Balkans. En juin, l'état-major bulgare a demandé au nouveau gouvernement bulgare de prendre des mesures agressives ou d'ordonner la démobilisation dans les 10 jours. Les hauts commandants bulgares étaient préoccupés par la nouvelle alliance entre la Serbie et la Grèce et par l'agitation croissante de l'armée, qui était sur le terrain depuis septembre 1912. Danev se préparait à partir pour la Russie où une nouvelle tentative de résoudre le problème a été faite par Le tsar Ferdinand et le général Mihail Savov , qui décident de faire une démonstration en Serbie, en Grèce et dans l'Entente en ordonnant à deux des armées bulgares d'attaquer et de consolider leurs positions en Macédoine le 16 juin. [14] Plus d'un jour plus tard, Danev a ordonné à Savov d'arrêter les combats et ce dernier a obéi, malgré les ordres de poursuite de l'attaque que lui avait donnés le tsar. Les Serbes et les Grecs, cependant, ne voulaient pas laisser passer cette opportunité et déclarèrent la guerre à la Bulgarie. [14] Percevant une opportunité d'acquérir le sud de Dobrudja , la Roumanie a également envahi la Bulgarie. Les forces roumaines ne rencontrèrent presque aucune résistance et furent bientôt suivies par l' Empire ottoman , qui rétablit son contrôle sur la Thrace orientale . [15]
 
 
Un dessin animé Punch de la Seconde Guerre des Balkans .
L'éruption de cette deuxième guerre des Balkans a déchiré une rupture dans les relations entre la Bulgarie et la Russie et a conduit à la chute du gouvernement Danev au milieu de la nouvelle des défaites bulgares sur le terrain. Un nouveau gouvernement de coalition libéral sous Vasil Radoslavov a pris le contrôle et a immédiatement commencé à chercher une solution diplomatique à la crise, se tournant principalement vers l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie pour obtenir de l'aide. [16] Les négociations directes avec la Serbie et la Grèce se sont avérées peu concluantes, mais suite à l'offre de la Bulgarie de céder la Dobrudja méridionale à la Roumanie, les deux parties ont convenu de commencer des pourparlers de paix à Bucarest . Dans le même temps, l'armée bulgare a réussi à stabiliser les fronts serbe et grec et même à passer à l'offensive. Les forces bulgares ont menacé d'encercler complètement l'armée grecque, mais avec les Roumains à seulement quelques kilomètres de la capitale bulgare de Sofia et les Ottomans en bonne position pour envahir tout le sud-est de la Bulgarie, les pays en guerre ont conclu un armistice en juillet 1913. [17 ]
Après la cessation des hostilités, les pourparlers de paix à Bucarest ont repris. La délégation bulgare s'est trouvée dans un isolement presque complet, avec seulement le soutien partiel de la Russie et de l' Autriche-Hongrie , qui l'ont forcée à accepter les conditions coercitives de ses opposants et à signer le traité de Bucarest de 1913. [18] Le traité exigeait de la Bulgarie qu'il céder le sud de la Dobrudja , la majeure partie de la Macédoine (y compris la «zone incontestée» qui lui avait été précédemment accordée par le traité de 1912 entre la Bulgarie et la Serbie) et la ville de Kavala .
Le traité de paix avec les Ottomans devait être traité sur une base bilatérale. Initialement, la diplomatie bulgare a maintenu la position que la question de la possession d' Andrinople et de la Thrace orientale était une question internationale résolue par les termes du traité de Londres de 1913, mais cette ligne a dû bientôt être abandonnée en raison du manque de soutien par les grandes puissances et leur refus de faire pression sur l'Empire ottoman. Le traité de Constantinople de 1913 qui en résulta restaure aux Ottomans la plupart des terres qu'ils avaient réoccupées pendant la Seconde Guerre des Balkans. Au cours des pourparlers, le gouvernement Radoslavov a pour la première fois cherché à récupérer et à renforcer les relations avec les Ottomans en discutant d'une alliance dirigée contre la Serbie et la Grèce, mais aucun résultat concret n'a été obtenu à ce stade. [19]
La Bulgarie au lendemain des guerres des Balkans
Vasil Radoslavov (vers 1915). Premier ministre de 1913 à 1918.
 
 
 
Le résultat de la deuxième guerre des Balkans a annulé presque tous les gains territoriaux que la Bulgarie a obtenus pendant la première guerre des Balkans . L'échec des efforts visant à réunir tous les Bulgares sous un gouvernement national unique a conduit à un afflux massif de plus de 120 000 réfugiés bulgares de Thrace orientale et des régions de Macédoine restées sous domination serbe et grecque. [20] Le gouvernement Radoslavov a fait face à la tâche difficile d'intégrer la nouvelle population et les territoires acquis qui n'ont pas été cédés, ainsi que de reconstruire l'économie et le potentiel militaire du pays.
Des querelles internes au sein du Parti libéral du peuple (l'un des trois partis de la coalition au pouvoir) et l'absence de majorité au parlement ont forcé la dissolution du corps législatif. Des élections générales ont été convoquées pour les frontières d'avant-guerre de la Bulgarie en novembre 1913 et se sont tenues pour la première fois sous la représentation proportionnelle à l'échelle nationale. Les partis gouvernementaux n'ont obtenu que 97 sièges contre 107 sièges de leurs opposants, ce qui a entraîné une nouvelle démission du gouvernement en décembre. [21] Le tsar Ferdinand a tenu des consultations avec plusieurs politiciens importants, mais une fois de plus a préféré nommer un gouvernement avec Radoslavov comme premier ministre et dissoudre le parlement nouvellement élu. Lors des prochaines élections en mars 1914, la population des nouveaux territoires fut autorisée à participer même si de nombreux participants n'avaient pas encore obtenu la nationalité bulgare. Pendant la campagne, les porte-parole des partis d'opposition ont été pratiquement empêchés de faire campagne dans ces terres au motif de la menace présumée à leur sécurité. Les responsables ottomans, cependant, ont été autorisés à visiter les populations musulmanes locales et à les exhorter à voter pour le gouvernement. Malgré ces mesures extrêmes et d'autres, les partis libéraux ont remporté 116 sièges, autant que leurs adversaires, et leur nombre a été augmenté de 16 autres après l'achèvement du processus de vérification. [21] Le gouvernement a finalement pu concentrer son attention sur des questions internes et externes plus urgentes. Radoslavov, cependant, est resté handicapé par cette majorité fragile et a souvent été contraint de faire des compromis avec ses partenaires de coalition, de falsifier les résultats des élections ou tout simplement de négliger le Parlement.
Situation économique
La participation de la Bulgarie aux guerres des Balkans a perturbé l'expansion de l'économie bulgare et s'est avérée paralysante pour les finances publiques, le coût financier de la guerre contre l'Empire ottoman à lui seul dépassant 1,3 milliard de francs . [22]
L'agriculture, qui était le premier secteur de l'économie, a été durement touchée et la production globale a été réduite d'environ 9% par rapport à 1911. Pourtant, le pays a évité une grave crise alimentaire. [23] Des milliers de paysans engagés dans des activités agricoles sont devenus des victimes pendant les guerres. Le nombre de chevaux, de moutons, de bovins et de bétail disponibles était inférieur de 20% à 40%. L'événement le plus dommageable a été la perte de la Dobrudja méridionale: elle représentait 20% de la production céréalière bulgare avant les guerres et abritait les communautés agricoles bulgares les plus importantes et les plus développées. [24] Ceci, combiné avec le mauvais temps, a maintenu la récolte de toutes les cultures à 79% du niveau d'avant-guerre en 1914. [24]
Contrairement au secteur agricole, l'industrie bulgare a été moins touchée, même si des problèmes sont survenus en raison de sa dépendance totale à l'égard des importations étrangères de machines et de pièces de rechange. La production a enregistré une légère baisse et a pu maintenir un niveau constant d'investissement en capital qui a conduit à la reprise du secteur dès 1914. [23]
Le commerce extérieur a chuté de façon drastique en 1913, les exportations ayant diminué de 40% et les importations de 11%. Ceci a conduit à un déficit commercial en flèche de plus de 87 millions de levs d' ici 1914. [25] [26] Avant la guerre, le grain avait été un produit d'exportation bulgare de premier plan, la zone la plus productive étant Dobrudja. L'Etat a accordé une attention particulière au développement de la région; il construisit des voies ferrées pour transporter le grain et d'autres exportations vers le port de Varna , dont les installations avaient été développées à grands frais. En 1912, elle traitait plus de marchandises que Salonique . [27] Suite à la deuxième guerre des Balkans, ces avantages ont été perdus parce que le port a été privé de son arrière - pays et la frontière roumaine a couru maintenant seulement 15 kilomètres plus loin. Les nouvelles terres acquises dans le sud étaient montagneuses et beaucoup plus pauvres. Ils ont fourni un débouché à la mer Égée au port de Dedeagach , mais le chemin de fer nécessaire pour l'atteindre passait par le territoire ottoman. Pourtant, la Thrace occidentale en particulier était célèbre ou sa production de tabac de haute qualité , qui s'est avérée être un atout précieux. [23]
Police étrangère
Faire face à l'isolement international qui s'était abattu sur la Bulgarie était une priorité majeure du gouvernement Radoslavov. Cela comprenait le rétablissement des relations diplomatiques avec les voisins de la Bulgarie, d'abord avec l'Empire ottoman en septembre 1913, puis avec la Serbie en décembre de la même année et la Grèce en mars 1914. Néanmoins, les relations avec les États des Balkans sont restées tendues en raison de leur peur de la Bulgarie. révisionnisme et opinion publique négative en Bulgarie des anciens alliés du pays. Un geste amical a été fait lorsque Mihail Madzharov, Dimitar Stanchov et Radko Dimitriev (qui étaient bien connus pour leur attitude pro-Entente) ont été nommés ambassadeurs à Londres , Paris et Saint-Pétersbourg . [28] Cela a montré que le gouvernement libéral n'était pas prêt à brûler ses ponts vers les puissances de l'Entente. Les puissances centrales, en revanche, n'étaient pas encore disposées à s'engager dans une alliance ouverte avec la Bulgarie, car cela aurait aliéné les autres pays des Balkans auxquels l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie s'intéressaient, en particulier la Roumanie et la Grèce. [29]
La puissance de l'Entente la plus active dans les Balkans était la Russie, qui cherchait à limiter l'influence austro-hongroise dans la région en créant une nouvelle Ligue balkanique qui devait inclure la Serbie, le Monténégro et peut-être la Roumanie et la Bulgarie. Ce dernier n'était pas au centre de ces plans. Bien que sa participation ait été considérée comme suffisamment attrayante, la diplomatie russe a passé beaucoup plus de temps et d'efforts à courtiser la Roumanie, qui n'a obtenu que peu de résultats pratiques, mais a suscité des émotions négatives et aliéné davantage la Bulgarie. [30] Les allusions à la Serbie qu'elle devrait faire au moins des concessions mineures à la Bulgarie n'ont rencontré qu'une résistance obstinée soutenue par la Grèce. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Sazonov, a décidé que le seul moyen d'influencer la Bulgarie sans nuire aux relations de la Russie avec ses voisins était la pression financière sur le gouvernement Radoslavov et sa déposition par un gouvernement pro-Entente. [31]
La France et le Royaume-Uni étaient disposés à laisser la Russie traiter avec la Bulgarie et ont préféré ne pas intervenir directement. Le Premier ministre Radoslavov, pour sa part, a sollicité partiellement le soutien de la Grande-Bretagne par l'intermédiaire du représentant bulgare à Saint-Pétersbourg, le général Dimitriev, qui a demandé à l'ambassadeur britannique de jouer le rôle de médiateur dans les relations entre la Bulgarie et la Russie. L'individu approché par le général Dimitriev, George Buchanan , a poliment refusé toute implication, mais a laissé entendre à Sazonov qu'il ne devrait pas risquer de réduire l'influence de l'Entente en Bulgarie en adoptant une ligne dure envers le pays. [32]
La tâche la plus importante du gouvernement Radoslavov dans sa politique étrangère à la suite du traité de Bucarest était d'obtenir un prêt qui pourrait fournir les fonds nécessaires pour payer le coût financier des guerres des Balkans, développer les nouveaux territoires et continuer à payer une dette gouvernementale de plus de 700 millions de leva d'or. [33] [34] La tâche difficile a été confiée au ministre des Affaires étrangères Nikola Genadiev et au ministre des Finances Dimitar Tonchev, qui ont d'abord été envoyés en France, qui détenait une part considérable de la dette publique bulgare et dont la Bulgarie avait généralement obtenu des prêts avant les Balkans. Les guerres. Les Français ont refusé d'accorder davantage de prêts, en raison de la pression russe, malgré le fait que les représentants bulgares étaient prêts à accepter certaines conditions défavorables et que les banques françaises accordaient simultanément des prêts à la Serbie, à la Grèce, à la Roumanie et à l'Empire ottoman. [33] [34] En octobre 1913, Tonchev a réussi à obtenir un prêt à court terme de 30 millions de leva auprès des banques autrichiennes , mais la somme était loin d'être suffisante. En février 1914, les Bulgares se tournent de nouveau vers la France et se retrouvent dans des conditions inacceptables.
Tonchev, assisté des représentants allemands et austro-hongrois à Sofia, Gustav Michahelles ( de ) et le comte Adam Tarnowski von Tarnow , a ouvert des négociations avec la banque allemande Disconto-Gesellschaft au début de 1914. La Russie et la France étaient au courant des pourparlers, mais initialement a écarté la possibilité de leur réussite. Ce n'est qu'en avril, lorsque les représentants bulgare et allemand sont parvenus à un accord sur les points fondamentaux du prêt, que l'Entente s'est rendu compte que, par sa ligne dure, elle avait poussé la Bulgarie vers un engagement sérieux envers les puissances centrales. L'ambassadeur de Russie à Sofia a exhorté l'opposition parlementaire bulgare à résister à l'intention du gouvernement Radoslavov et a rencontré personnellement le tsar Ferdinand, à qui il a promis un prêt français en échange de la destitution de Radoslavov. [35] Une offre de prêt de la Banque française Périer a également été faite, mais ces efforts des puissances de l'Entente sont arrivés trop tard et n'ont pas réussi à changer les intentions bulgares.
En juillet 1914, un consortium de banques allemandes dirigé par la Disconto-Gesellschaft accorda un prêt de 500 millions de leva d'or à la Bulgarie dans des conditions difficiles. La somme serait reçue en deux versements de 250 millions chacun et devait être remboursée dans les 50 ans avec un intérêt annuel de 5%. Les Bulgares ont été obligés d'accorder au consortium allemand le contrat pour la construction d'un nouveau port à Porto Lagos et d'un chemin de fer y menant; les Allemands devaient également reprendre l'exploitation des mines d'État de Pernik et Bobov Dol . [33] Le gouvernement a réussi à faire passer le prêt par un vote au parlement malgré une opposition furieuse. Le débat a eu lieu parmi de nombreux combats de poing. On a vu le Premier ministre agiter un revolver au-dessus de sa tête. Le gouvernement a affirmé que le prêt avait été approuvé à main levée. [36]
L'accord de prêt a été une lourde défaite pour la diplomatie russe et française, dont l'attention a également été détournée par la crise de juillet entourant l'assassinat de l' archiduc François-Ferdinand d'Autriche . À ce stade, il n'a pas cédé un engagement ferme du tsar Ferdinand et de la Bulgarie à la cause des puissances centrales . [33]
La Bulgarie au début de la Première Guerre mondiale
Le 28 juin 1914, Gavrilo Princip , étudiant bosno-serbe et membre de la Jeune Bosnie , assassina l'héritier du trône austro-hongrois, l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche à Sarajevo , en Bosnie. [37] Cela a commencé une période de manœuvre diplomatique entre l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne, la Russie, la France et la Grande-Bretagne appelée la crise de juillet. Voulant mettre fin définitivement à l'ingérence serbe en Bosnie, l'Autriche-Hongrie a livré l' ultimatum de juillet à la Serbie, une série de dix demandes qui étaient intentionnellement censées être inacceptables afin de précipiter une guerre avec la Serbie. [38] Quand la Serbie a accédé à seulement huit des dix demandes imposées contre elle dans l'ultimatum, l'Autriche-Hongrie a déclaré la guerre à la Serbie le 28 juillet 1914. En quelques jours, le conflit s'est étendu à la plupart de l'Europe et a englobé toutes les grandes puissances majeures . Cependant, de nombreux autres pays européens, dont l'Italie et la Roumanie, qui avaient déjà été affiliés à l'une des principales alliances de guerre, ont préféré rester neutres.
Neutralité
Immédiatement après le déclenchement des hostilités, le tsar et le Premier ministre bulgares ont décidé de déclarer une politique de neutralité «stricte et loyale», une position qui était appréciée à la fois par les partis au pouvoir et par l'opposition. [39] Radoslavov s'est également rendu compte que le manque de préparation diplomatique appropriée et de soutien de certaines des grandes puissances avait été une cause majeure de la défaite bulgare en 1913 et il avait l'intention de ne pas répéter les mêmes erreurs. Afin de s'adapter à la nouvelle réalité de la guerre, le gouvernement a réussi à adopter un projet de loi pour la déclaration de la loi martiale et un projet de loi pour un prêt interne de 50 millions de leva pour les besoins de l'armée.
La nouvelle de la neutralité bulgare a été bien accueillie dans les capitales de l'Entente, même si leur approche vis-à-vis du pays est différente. Au départ, ces puissances pensaient que la guerre serait de courte durée. La Bulgarie n'a pas eu un rôle important à jouer dans ses plans, car son isolement diplomatique était considéré comme une faiblesse. La Roumanie, avec sa population nombreuse, ses importantes réserves de pétrole et sa position stratégique sur le flanc de l' Autriche-Hongrie , était considérée comme un allié plus attractif. [40] C'était particulièrement le cas en France, dont l'ambassadeur à Bucarest était fortement engagé dans la lutte contre l'influence allemande et autrichienne dans le pays. La Grande-Bretagne espérait également qu'une entrée roumaine dans la guerre de son côté obligerait la Bulgarie et même l'Empire ottoman à rester au moins neutres, tandis que la Grèce pourrait se braver pour soutenir ouvertement la Serbie. L'ambiance à Saint-Pétersbourg était beaucoup moins optimiste, car les Russes étaient conscients que le prix de l'entrée de la Roumanie dans la guerre inclurait la Bessarabie et craignaient également que son intervention ne fasse qu'étendre le déjà immense front de l'Est . [40]
La réaction initiale des puissances centrales à la déclaration de neutralité était similaire à celle de l'Entente. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie en particulier pesaient la possibilité d'encourager une intervention immédiate de la Bulgarie contre la Serbie, car la neutralité de l'Italie et de la Roumanie, pays qui avaient été leurs alliés avant le déclenchement de la guerre, était une défaite majeure pour la diplomatie allemande et autrichienne. . Radoslavov, généralement pro-allemand, engagea des pourparlers avec les ambassadeurs allemand et austro-hongrois dès juillet 1914, mais il préféra finalement réaffirmer la neutralité de la Bulgarie. Sur d'autres fronts diplomatiques, le premier ministre obtint de meilleurs résultats avec la signature d'un traité secret entre la Bulgarie et l'Empire ottoman le 6 août 1914. [41] Il s'agissait d'un pacte de défense mutuelle qui entrerait en vigueur si l'une ou l'autre des parties était attaquée par une autre Puissance balkanique. Les deux pays se sont engagés à ne pas attaquer les autres pays des Balkans sans se consulter. En l'absence d'une telle consultation, les parties ont promis une neutralité bienveillante dans un tel conflit. La Bulgarie a également accepté d'informer l'Empire ottoman de toute mobilisation militaire imminente. Le traité a été gardé dans le plus grand secret et il est resté inconnu de la plupart des autres puissances; L'Allemagne a été mise au courant de son existence en décembre 1914. [41] Lorsque les Ottomans sont entrés en guerre aux côtés des puissances centrales en octobre 1914, la Bulgarie a réaffirmé sa neutralité.
Activité diplomatique étrangère en Bulgarie
 
La zone contestée et non contestée de Vardar en Macédoine .
 
 
 
La diplomatie allemande et austro-hongroise a commencé à sonder les intentions du gouvernement bulgare immédiatement après la déclaration initiale de neutralité. Tous deux ont présenté au tsar Ferdinand un projet d'accord militaire entre les puissances centrales et la Bulgarie. [42] L'ambassadeur allemand Michahelles a également entamé des négociations pour un accord militaire avec le Premier ministre Radoslavov en août 1914. Ces étapes n'ont conduit à aucun engagement concret de la part du gouvernement bulgare, qui s'est rendu compte que le pays n'était pas encore prêt pour une guerre. La défaite autrichienne à la bataille de Cer en Serbie a également sapé les tentatives de l'Autriche-Hongrie de sécuriser ouvertement la Bulgarie de son côté. Au début de septembre 1914, la Bulgarie a reçu la visite du duc Jean Albert de Mecklembourg en tant que représentant personnel de l' empereur Guillaume II , mais il n'a pas non plus réussi à influencer la position ferme du gouvernement bulgare.
Les diplomates de l'Entente ne sont pas restés les bras croisés non plus. Le gouvernement russe essayait toujours de construire une nouvelle Ligue des Balkans qui inclurait la Serbie, le Monténégro et la Bulgarie. [40] Le 31 juillet, Sazonov a demandé au gouvernement serbe de déterminer quel territoire il serait prêt à donner à la Bulgarie en échange de sa neutralité ou de sa coopération militaire, mais n'a reçu à la place aucune réaction du premier ministre serbe. [40] Quelques jours plus tard, Sazonov a suggéré que la Serbie devrait céder des parties de la zone incontestée pour gagner la Bulgarie pour la guerre avec l'Autriche-Hongrie et finalement céder la zone entière si la guerre se terminait en faveur de l'Entente. [43] Bien que les Serbes n'étaient pas disposés à contrarier leurs patrons russes, ils ont décidé de ne pas céder. La politique serbe en la matière n'était pas dirigée par des motifs ethnographiques , mais par une théorie géopolitique selon laquelle la position dominante dans la péninsule balkanique serait détenue par le pays qui contrôlait les vallées des fleuves Morava et Vardar . [44] Ainsi, les Serbes ont préféré affronter seuls les Austro-Hongrois en échange d'une neutralité bulgare bienveillante pour laquelle ils ont offert de céder environ un quart de la zone incontestée, mais garder le contrôle total du Vardar . Cela n'a cependant pas dissuadé Sazonov d'ordonner à Savinsky d'offrir de vagues acquisitions territoriales à Ferdinand et Radoslavov en échange de leur coopération.
Les Russes étaient également limités dans leur activité en raison de leurs alliés, en particulier la France, qui préféraient la coopération de la Roumanie plutôt que de la Bulgarie. De nouvelles initiatives diplomatiques de la France étaient attendues à la suite de la nomination, le 26 août 1914, de Théophile Delcassé , diplomate possédant une vaste expérience des affaires balkaniques, au poste de ministre français des Affaires étrangères . La diplomatie française, comme la diplomatie russe, a également caressé l'idée d'une nouvelle Ligue balkanique dirigée contre les Ottomans et a estimé que la Bulgarie pourrait se voir offrir la Thrace orientale jusqu'à la ligne Midia-Enos. [45] Pourtant, son prestige et son influence ont été considérablement réduits en Bulgarie, en raison du comportement de la France pendant les guerres balkaniques. Cela a forcé les Français à admettre le rôle de premier plan de la Russie dans toutes les tentatives d'obtenir le soutien bulgare et à se limiter à un soutien prudent des propositions russes.
Le gouvernement britannique a jugé préférable d'éviter toute complication dans les Balkans. Le sentiment était qu'une alliance balkanique de pays neutres était mieux adaptée à ses intérêts, qui entraient en conflit avec les idées russes de soutien militaire bulgare en échange de concessions territoriales de ses voisins. [46] La Grande-Bretagne n'était donc pas disposée à faire pression sur les voisins de la Bulgarie pour satisfaire les demandes territoriales bulgares. Afin de promouvoir les idées de l'Entente sur une Ligue des Balkans, le gouvernement britannique a envoyé les députés libéraux Noel et Charles Buxton pour rencontrer officieusement les principaux hommes d'État bulgares. [47] Quand ils sont arrivés en Bulgarie, les frères ont été accueillis chaleureusement et ont rencontré pour la première fois en septembre le tsar Ferdinand, le premier ministre Radoslavov et le ministre Tonchev, de qui ils ont reçu des assurances fermes de la stricte neutralité de la Bulgarie. Après cela, ils se sont tournés vers les chefs de l'opposition bulgare et ont rencontré Aleksandar Stamboliyski , Ivan Geshov, Yanko Sakazov et d'autres. Pendant leur séjour dans le pays, les Buxton ont trouvé les Bulgares, même les pro-Entente, très prudents lorsqu'il s'agissait d'aligner le pays sur la Grande-Bretagne. Le caractère officieux de la visite donnait également l'impression qu'il s'agissait d'une entreprise privée plutôt que d'une entreprise soutenue par de sérieuses intentions britanniques. Les frères ont cependant poursuivi leur travail en Bulgarie et ont plaidé pour une déclaration des puissances de l'Entente promettant un soutien à la revendication de la Bulgarie sur la zone incontestée de Macédoine en échange de sa neutralité bienveillante envers la Roumanie et la Serbie. Malgré le soutien de tous les représentants alliés à Sofia, les Buxton n'ont pas été en mesure d'impressionner le Premier ministre britannique H. H. Asquith , qui considérait qu'il était hors de question de forcer la Serbie à céder des terres. Peu de temps après que Noel Buxton a été blessé par balle et grièvement blessé par un assassin turc alors qu'il se rendait à Bucarest, lui et son frère ont été contraints de cesser temporairement leurs activités diplomatiques. [48]
En octobre 1914, l'entrée de l'Empire ottoman dans la guerre aux côtés des puissances centrales modifie considérablement la situation politique et militaire dans les Balkans. Radoslavov s'est rendu compte que la valeur de la Bulgarie en tant qu'allié potentiel de l'une ou l'autre des parties belligérantes avait maintenant considérablement augmenté en raison de sa position géographique stratégique et de son potentiel militaire considérable. Le nouveau statu quo a également accru le pouvoir de négociation de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie dans les autres capitales neutres des Balkans , mais il n'a pas renforcé la cause de l' Entente dans ses négociations avec la Bulgarie. [49] Tout ce que les Alliés pouvaient faire était de remettre une note à Radoslavov promettant des gains territoriaux en échange d'une stricte neutralité et d'autres gains si la Bulgarie rejoignait la guerre contre les empires austro-hongrois et ottoman. [50] Le Premier ministre bulgare ne pouvait pas accepter une offre aussi vague face à la détermination continue de la Serbie de ne pas céder des terres à la Bulgarie. Le 9 décembre, les Alliés, qui ont réalisé leur erreur précédente, ont remis une nouvelle déclaration promettant à la Bulgarie la Thrace orientale ottomane jusqu'à la ligne Midia-Enos et des gains territoriaux «équitables» en Macédoine en échange de sa neutralité. [51] [52] Radoslavov a de nouveau refusé de prendre des engagements et a confirmé son intention de maintenir la Bulgarie sur la voie déjà établie.
La fin de la neutralité
À la fin de 1914, la Bulgarie est restée en marge de la Première Guerre mondiale. L'opinion populaire manquait d'enthousiasme pour entrer dans le conflit et soutenait la position de neutralité du pays. À ce stade, le Premier ministre Radoslavov a adopté une politique «attentiste» tout en sondant avec succès les capacités des alliances en guerre à satisfaire les ambitions territoriales bulgares. Un engagement final ne peut être pris que lorsque l'une des parties a acquis un avantage militaire décisif et a fermement garanti la réalisation des idéaux nationaux bulgares.
Sur les champs de bataille loin de la Bulgarie, la guerre était entrée dans une longue période d'impasse sans qu'aucun camp ne paraisse prendre le dessus. Sur le front occidental en février 1915, les Français n'ont pas réussi à briser les lignes allemandes lors de la première bataille de Champagne , tandis que d'autres tentatives de la deuxième bataille d'Artois en mai ont également abouti à une conclusion infructueuse. [53] Les Allemands avaient décidé de concentrer leurs efforts sur le front de l'Est , où ils ont eu un succès considérable contre les Russes dans la deuxième bataille des lacs de Mazurie en février 1915, mais leurs gains ont été en grande partie annulés au siège de Przemy?l en mars. [53] Les Allemands et les Autrichiens entreprirent alors de nouvelles contre-attaques pour restaurer leurs positions. Enfin, en mai 1915, l'Italie entre en guerre du côté de l'Entente. Dans ces circonstances, la valeur militaire et politique des pays neutres des Balkans a considérablement augmenté.
Les succès militaires de chaque camp en guerre étaient souvent un atout majeur dans leur relation diplomatique avec la Bulgarie. Ainsi, lorsque Przemy?l tomba et que les Anglo-Français débarquèrent dans les Dardanelles , Radoslavov manifesta un plus grand intérêt pour les négociations avec l'Entente. [54] Le rôle principal de la Grande-Bretagne dans la Campagne de Gallipoli de 1915 en a fait une force motrice naturelle derrière la renaissance des tentatives de l'Entente d'acquérir la Bulgarie comme alliée. [55] Les Britanniques ont réalisé que la clé pour gagner la Bulgarie était en Vardar Macédoine et ils ont suggéré à Sazonov que la Serbie devrait être prête à céder la zone incontestée en échange du territoire autrichien. Le ministre russe des Affaires étrangères a décidé de soutenir cette proposition, même s'il la trouvait plutôt vague, tant qu'elle pourrait tourner la Bulgarie contre l'Empire ottoman. La Serbie est cependant restée catégorique et le prince héritier George de Serbie a même déclaré que le pays préférait abandonner la Bosnie plutôt que de remettre la Macédoine Vardar à la Bulgarie. [56]
Dans le même temps, l'Allemagne espérait en vain utiliser le paiement d'une tranche de 150 millions de dollars de l'emprunt de 1914 comme moyen d'exercer une influence sur le gouvernement bulgare, et Radoslavov tourna son attention dans une direction inattendue en envoyant Genadiev à Rome . Le but de cette décision n'était pas clair pour les observateurs étrangers et des spéculations ont rapidement surgi selon lesquelles Radoslavov essayait seulement d'éliminer un candidat puissant à son poste. [57] Quelle que soit la raison, Genadiev est devenu convaincu que l'Italie se préparait à jeter son lot avec l'Entente pendant son séjour de deux mois dans la capitale italienne. [57] Radoslavov n'était pas satisfait de cette nouvelle et pensait que son partenaire de coalition pourrait saper la coalition gouvernementale au pouvoir s'il avait lu le rapport sur sa visite à l'étranger au Conseil des ministres de la Bulgarie . [58] Pour éviter cela, le premier ministre s'est assuré que Genadiev ne serait pas en mesure de partager ses impressions avec ses collègues, et la plupart des ministres ont été complètement ignorés de son rapport. La prédiction du ministre des Affaires étrangères sur l'entrée en guerre de l'Italie aux côtés de l'Entent est devenue réalité en mai 1915, mais elle a également présenté une complication imprévue pour la diplomatie alliée, car l'Italie et la Serbie avaient toutes deux des revendications en Dalmatie , ce qui a rendu cette dernière encore plus intransigeante lorsque demandé de faire une concession à la Bulgarie.
Le 29 mai, peu de temps après l'entrée en guerre de l'Italie, les représentants alliés à Sofia ont présenté indépendamment une note identique proposant une alliance en échange de l'attaque immédiate de la Bulgarie contre l'Empire ottoman. En échange, la Bulgarie recevrait la Thrace orientale sur la ligne Enos-Midia et la zone incontestée de Macédoine. La Bulgarie pouvait occuper la Thrace à sa première convenance, et les gains en Macédoine dépendaient de la réception par la Serbie de terres en Bosnie et d'un débouché sur la côte adriatique. Les Alliés ont également promis une aide financière substantielle et un soutien total pour faire pression sur la Grèce pour qu'elle cède Kavalla, tandis que la Roumanie devait rendre le sud de la Dobrudja. [59] À bien des égards, cette proposition a représenté un tournant dans la relation entre l'Entente et la Bulgarie puisqu'elle offrait pour la première fois une récompense proche de satisfaire toutes les demandes bulgares. Les propositions alliées n'ont cependant été coordonnées ni avec la Serbie ni avec la Grèce et ont provoqué de vives protestations de la part de ces pays. Naturellement, cela laissait aux Bulgares de sérieux doutes sur les intentions des Alliés. La réponse de Radoslavov n'a été reçue que le 15 juin et, bien qu'amicale, elle a demandé des éclaircissements supplémentaires et aucun engagement. [59] De plus, la situation militaire changeante a également affecté les opinions bulgares car l'entrée de l'Italie dans la guerre n'a pas réussi à briser l'Autriche-Hongrie, les Russes ont subi des revers en Galice et les débarquements alliés dans les Dardanelles se sont avérés moins réussis que prévu.
Les puissances centrales étaient au courant des ouvertures alliées vers la Bulgarie et quelques jours seulement avant que la proposition alliée du 29 mai ne présente une offre qui leur est propre. Les Autrichiens et les Allemands garantiraient à la fois les zones contestées et incontestées de la Macédoine en échange de la neutralité bulgare et si une guerre avec la Grèce et la Roumanie en résultait, alors la Bulgarie pourrait s'attendre aux terres qu'elle avait perdues en 1913. [59] Le tsar Ferdinand a publié un rapide réplique, mais à ce stade, il préférait lui aussi ne pas engager le pays dans la guerre.
Les Alliés ont eu du mal à donner une réponse unifiée aux questions de Radoslavov alors que leurs positions commençaient à diverger. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Edward Gray, doutait des véritables intentions bulgares et souhaitait réduire les promesses faites à la Bulgarie. Ses vues, cependant, ont été accueillies avec désapprobation même dans son propre cabinet; David Lloyd George et Winston Churchill pensaient qu'un prix élevé, principalement aux dépens de la Grèce, valait la peine d'être payé. [60] La France et la Russie craignaient que les idées de Grey ne poussent plus loin Ferdinand et Radoslavov et étaient également en désaccord. [61] Contrairement à leur collègue britannique, Sazanov et Delcassé étaient également disposés à exercer une plus grande pression sur la Grèce pour qu'elle fasse des concessions appropriées en échange de futures compensations en Asie Mineure . Les Russes voulaient mettre un délai à l'acceptation de la Bulgarie, car son intervention militaire serait des plus utiles avant que la boue d'automne ne mette fin aux violents combats sur le front de l'Est . Au printemps 1915, les Alliés ont raté l'occasion la plus prometteuse de gagner la Bulgarie pour leur cause.
"L'été bulgare" de 1915
Tsar Ferdinand en uniforme de général.
 
 
 
Les mois d'été de 1915 voient un affrontement décisif entre la diplomatie de l'Entente et les puissances centrales. Marcel Dunan, jeune historien français, reporter pour la presse française et témoin des événements critiques, a résumé l'importance de cette période pour tout le cours de la guerre en la nommant simplement «l'été bulgare» de 1915. [62] La stratégie stratégique de la Bulgarie. la position géographique et une armée forte pourraient plus que jamais fournir un avantage décisif à la partie qui a réussi à gagner son soutien. Pour les Alliés, la Bulgarie pourrait fournir le soutien nécessaire à la Serbie, renforcer les défenses de la Russie et neutraliser efficacement l'Empire ottoman, tout en assurant la défaite de la Serbie pour les puissances centrales, couper la Russie de ses alliés et ouvrir la voie à Constantinople , assurant ainsi l'effort de guerre ottoman continu. [63] Les deux parties avaient promis plus ou moins l'accomplissement des aspirations nationales de la Bulgarie et le seul problème auquel était confronté le premier ministre bulgare était de savoir comment garantir des gains maximums en échange d'engagements minimums.
Pendant ce temps, de nombreux dignitaires de l'Entente et des puissances centrales ont été envoyés à Sofia dans le but d'obtenir l'amitié et le soutien de la Bulgarie. Les représentants alliés ont rencontré les dirigeants des partis d'opposition bulgares et ont également fourni un soutien financier généreux aux journaux de l'opposition; ils ont même tenté de soudoyer des hauts fonctionnaires. [64] L' Allemagne et l'Autriche-Hongrie n'étaient pas disposées à rester à l'écart et ont envoyé en Bulgarie le duc John Albert de Mecklembourg, l'ancien ambassadeur de l'Empire ottoman Hans Freiherr von Wangenheim et le prince Hohenlohe, qui ont déclaré ouvertement qu'après la défaite de la Serbie , La Bulgarie assumerait l'hégémonie des Balkans. [65] Ce qui a le plus saisi l'intérêt bulgare était en effet l'équilibre de la puissance militaire. La situation sur les grands fronts européens évoluait alors nettement en faveur des puissances centrales, et tandis que l'opération alliée à Gallipoli se transformait en une impasse coûteuse, les Russes étaient chassés de la Galice et de la Pologne. Dans ces circonstances. les puissances centrales espéraient enfin sécuriser la Bulgarie.
Pourtant, il a fallu plus d'un mois à la diplomatie de l'Entente pour répondre aux questions de Radoslavov et la réponse s'est avérée loin d'être satisfaisante. En réalité, elle ne différait guère de l'offre présentée par les Alliés en mai. Une fois de plus, les promesses manquaient de garantie claire que la Serbie céderait les terres souhaitées et il n’était même pas fait mention de la Dobroudja méridionale. Aux yeux des Bulgares, c'était une manifestation de l'impuissance de l'Entente face aux ambitions contradictoires de ses petits alliés des Balkans. Les positions diplomatiques des puissances centrales à Sofia ont été considérablement renforcées, forçant le tsar et le premier ministre bulgares à prendre la direction d'un alignement final du pays aux côtés des puissances centrales. En août, une mission militaire bulgare dirigée par le colonel Petar Ganchev, ancien attaché militaire à Berlin, a été envoyée en Allemagne pour élaborer les détails d'une convention militaire. [66] [67] Presque en même temps, le Ministre de la Guerre, le Lieutenant Général Ivan Fichev a démissionné et a été remplacé comme ministre par le Major Général pro-allemand Nikola Zhekov . [65] [66] Radoslavov est également entré en pourparlers avec l'Empire ottoman, en essayant d'obtenir des concessions en échange de la neutralité bienveillante bulgare. Dans cette situation, l'Allemagne, contrairement aux Alliés, a réussi à persuader son allié au moins d'envisager sérieusement la notion de céder des terres pour gagner le soutien bulgare. Pourtant, les Ottomans n'étaient disposés à conclure l'accord qu'après que la Bulgarie ait conclu un accord avec les puissances centrales. [67]
Tout au long du mois d'août, l'activité diplomatique alliée est devenue plus incohérente. Les diplomates britanniques et français ont commencé à se rendre compte que face aux refus obstinés serbes et grecs de toute concession immédiate, le mieux qu'ils pouvaient espérer était de maintenir la Bulgarie neutre. Face à son échec diplomatique, l'Entente a même eu recours à des moyens plus inhabituels pour maintenir la Bulgarie sur la ligne de touche. Les Alliés et leurs sympathisants politiques bulgares ont tenté de racheter la récolte de céréales du pays et de créer une crise alimentaire. Cette affaire a été révélée au gouvernement bulgare et les auteurs ont été arrêtés. Les diplomates de l'Entente ont continué à faire pression sur le gouvernement serbe, le forçant finalement à adopter une attitude plus cédante. Le 1er septembre 1915, le Premier ministre serbe accepta de céder environ la moitié de la zone incontestée, mais il exigea que la Serbie conserve la plupart des terres à l'ouest du Vardar, y compris les villes de Prilep , Ohrid et Veles . [68] En échange de ces concessions territoriales, les puissances alliées ont dû permettre à la Serbie d'absorber la Croatie et la Slovénie et de demander à la Bulgarie d'attaquer l'Empire ottoman. [68] [69] L'offre serbe était inacceptable et la plupart de ses demandes ont été rejetées. Dans le même temps, l'Entente ignorait que les négociations entre la Bulgarie et les puissances centrales avaient atteint une phase critique.
La Bulgarie entre en guerre
Territoires serbes garantis à la Bulgarie par le Traité d'amitié et d'alliance
 
 
 
Le 6 septembre 1915, la Bulgarie a officialisé son affiliation avec les puissances centrales en concluant trois documents distincts de caractère politique et militaire. Le premier document a été signé par le Premier ministre Radoslavov et l'ambassadeur allemand Michahelles à Sofia: le traité d'amitié et d'alliance entre le Royaume de Bulgarie et l'Empire allemand . Il se composait de cinq articles qui devaient rester en vigueur pendant cinq ans. Selon le traité, chacune des parties contractantes a accepté de ne pas conclure d'alliance ou d'accord dirigé contre l'autre. L'Allemagne était obligée de protéger l'indépendance politique et l'intégrité territoriale de la Bulgarie contre toute attaque qui pourrait en résulter sans provocation de la part du gouvernement bulgare. En échange, la Bulgarie était obligée de prendre des mesures contre l'un de ses États voisins s'ils attaquaient l'Allemagne. [70]
 
 
Réservistes bulgares à la gare de Sofia, embarquement pour le front.
 
Le deuxième document important était une annexe secrète au Traité d'alliance. Il précisait les acquisitions territoriales que l'Allemagne garantissait à la Bulgarie: l'ensemble de la Macédoine Vardar , y compris les zones dites contestées et incontestées, plus la partie de la vieille Serbie à l'est de la rivière Morava. [70] Au cas où la Roumanie ou la Grèce attaqueraient la Bulgarie ou ses alliés sans provocation, l'Allemagne accepterait l'annexion bulgare des terres perdues pour ces pays par le traité de Bucarest de 1913 et une rectification de la frontière bulgare-roumaine délimitée par le traité de Berlin de 1878. De plus, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie garantissaient au gouvernement bulgare un prêt de guerre de 200 millions de francs et au cas où la guerre durerait plus de quatre mois, elles garantissaient un prêt supplémentaire supplémentaire. [70]
Le troisième document a été conclu au quartier général militaire de l'Est allemand à Pless par le chef d' état-major allemand Erich von Falkenhayn , le chef d'état-major austro-hongrois comte Franz Conrad von Hötzendorf et le délégué du gouvernement bulgare, le colonel Peter Ganchev . [71] C'était une convention militaire détaillant le plan pour la défaite finale et la conquête de la Serbie. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie étaient tenues d'agir contre la Serbie dans les trente jours suivant la signature de la convention, tandis que la Bulgarie devait faire de même dans les 35 jours à compter de cette date. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie devaient aligner au moins six divisions d'infanterie pour l'attaque, et la Bulgarie au moins quatre divisions d'infanterie selon leurs tables et leur organisation établies. [72] Toutes ces forces devaient être placées sous le commandement du Generalfeldmarschall August von Mackensen , dont la tâche était "de combattre l'armée serbe partout où il la trouve et d'ouvrir et d'assurer dès que possible une liaison terrestre entre la Hongrie et la Bulgarie". [71] L' Allemagne s'est également engagée à aider avec tout le matériel de guerre dont la Bulgarie avait besoin, à moins qu'il ne nuise aux propres besoins de l'Allemagne. La Bulgarie devait mobiliser les quatre divisions dans les 15 jours suivant la signature de la convention et fournir au moins une division supplémentaire (en dehors du commandement et des forces de Mackensen) qui devait occuper la Macédoine Vardar. [71] La Bulgarie s'est également engagée à maintenir une stricte neutralité contre la Grèce et la Roumanie pendant la durée des opérations de guerre contre la Serbie, tant que les deux pays restaient eux-mêmes neutres. L'Empire ottoman a eu le droit d'adhérer à tous les points de la convention militaire et Falkenhayn devait ouvrir des négociations immédiates avec ses représentants. De son côté, la Bulgarie a accepté de donner le plein passage à tous les matériels et soldats envoyés d'Allemagne et d'Autriche-Hongrie vers l'Empire ottoman dès qu'une connexion à travers la Serbie, le Danube ou la Roumanie aurait été ouverte. [71]
Le même jour, la Bulgarie et l'Empire ottoman ont conclu un accord séparé qui accordait à la Bulgarie la possession des terres ottomanes restantes à l'ouest de la rivière Maritsa , y compris un tronçon de 2 kilomètres sur sa rive orientale qui s'étendait sur toute la longueur de la rivière. Cela a placé le chemin de fer vers le port égéen de Dedeagach et quelque 2 587 kilomètres carrés (999 miles carrés) sous contrôle bulgare. [73]
Les Alliés n'étaient pas au courant du traité entre la Bulgarie et l'Allemagne et le 13 septembre ont fait une nouvelle tentative pour gagner le soutien bulgare en offrant l'occupation de la zone incontestée par les troupes alliées comme une garantie que la Bulgarie le recevrait après avoir attaqué l'Empire ottoman. [74] Cette offre, cependant, était un signe de désespoir et même le ministre britannique des Affaires étrangères l'a jugée inadéquate. [74] Radoslavov a décidé de jouer le jeu et a demandé des éclaircissements supplémentaires.
Le 22 septembre, la Bulgarie a déclaré une mobilisation générale et Radoslavov a déclaré que le pays assumerait un état de «neutralité armée» que ses voisins ne devraient pas percevoir comme une menace. [74] Cet événement était révélateur des intentions bulgares et a incité les Serbes à demander à l'Entente de les soutenir dans une frappe préventive contre la Bulgarie. Les Alliés n'étaient pas encore prêts à aider la Serbie de manière militaire et ont refusé, concentrant leurs efforts sur la recherche de moyens de retarder autant que possible l'attaque apparemment imminente de la Bulgarie. Sazonov, irrité par cette "trahison bulgare", a insisté pour qu'un ultimatum clair soit lancé au pays des Balkans. Les Français et les Britanniques ont d'abord résisté mais ont fini par se rallier aux Russes et le 4 octobre, l'Entente a présenté un ultimatum exigeant que tous les officiers allemands attachés à l'armée bulgare soient renvoyés chez eux dans les 24 heures. [75] Le jour précédent, une petite force alliée avait débarqué à Salonique . Radoslavov n'a pas répondu et le 5 octobre, les représentants alliés ont demandé leurs passeports et ont quitté Sofia.
Le 14 octobre, la Bulgarie a déclaré la guerre à la Serbie et l'armée bulgare a envahi le territoire serbe. Le Premier ministre britannique HH Asquith a conclu que "l'un des chapitres les plus importants de l'histoire de la diplomatie" était terminé. [76] Il a blâmé cette lourde défaite diplomatique alliée sur la Russie et surtout sur la Serbie et son «obstination et cupidité». Sur le plan militaire, l'implication de la Bulgarie a également rendu la position des Alliés à Gallipoli intenable.
L'armée bulgare
Organisation et état de l'armée
La démobilisation de l' armée bulgare après la fin officielle de la deuxième guerre des Balkans a eu lieu dans les conditions difficiles créées par la menace militaire ottomane qui pèse sur le sud de la Bulgarie et l'occupation roumaine du nord de la Bulgarie. De nombreuses divisions ont dû être ramenées à leur force de paix habituelle et redéployées pour couvrir la frontière ottomane. Ce n'est qu'après la signature du traité de Constantinople que l'armée a pu achever le processus de sa démobilisation et assumer son organisation en temps de paix. Les neuf anciennes divisions d'infanterie régulières ont été renvoyées dans leurs zones de garnison; la 10e division égéenne, qui avait été formée lors de la première guerre des Balkans, fut installée dans les territoires nouvellement acquis des montagnes des Rhodopes et de la Thrace occidentale; la 11e Division d'infanterie a été réduite à une taille minimale et réformée en une division de cadres utilisée pour la formation des nouvelles recrues. [77] Le 8 décembre, la démobilisation a été achevée et l'armée en temps de paix comprenait maintenant 66 887 hommes, dont 36 976 à l'intérieur de la Bulgarie et 27 813 dans les nouveaux territoires. [77]
En temps de paix, les forces terrestres bulgares se composaient de trois armées, dix divisions d'infanterie, quarante régiments d'infanterie, dix-neuf régiments d'artillerie, onze régiments de cavalerie, cinq bataillons du génie, un bataillon ferroviaire, un bataillon télégraphique et un bataillon technique. [78] Ces forces ont conservé l'organisation territoriale établie avant la première guerre des Balkans. Le pays était divisé en trois inspections de l'armée, dix districts de division et quarante districts de régiment. En temps de guerre, l'état-major de chacune de ces unités administratives formait le quartier général et l'état-major d'une armée, d'une division et d'un régiment distincts. Tous les sujets bulgares de sexe masculin pouvaient servir dans l'armée lorsqu'ils atteignaient l'âge de 20 ans. À cet âge, ils étaient enrôlés pour une période de deux ans dans l'infanterie et de trois ans dans d'autres branches de l'armée active (permanente). À la suite de cette période, une personne a été enrôlée pendant 18 ans supplémentaires dans l'infanterie ou 16 ans dans d'autres branches de la Réserve de l'Armée active. Cette réserve était le cœur de l'armée, car elle englobait la majeure partie de la main-d'œuvre disponible et atteignait une taille de 374 613 hommes à la fin de 1914. [79] Enfin, les hommes entre 40 et 48 ans ont servi dans la milice nationale (Narodno Opalchenie) qui a été divisé en deux «Ban». Initialement, le Premier Ban était composé d'hommes de 41 à 44 ans et le Second Ban était composé d'hommes de 45 à 48 ans. Vers 1914, en raison de l'expérience des guerres des Balkans, les hommes âgés de 45 à 46 ans qui appartenaient à la deuxième interdiction ont été formés en troupes d'Etappe distinctes. Au début de 1915, l'armée bulgare pouvait compter au total sur quelque 577 625 hommes formés âgés de 20 à 48 ans. [79] Une enquête spéciale a également déterminé que 231 572 autres hommes étaient éligibles au service militaire mais n'avaient pas reçu leur formation. Beaucoup d'entre eux furent appelés et formés en 1915. La principale arme à feu utilisée par l'infanterie bulgare depuis la fin du XIXe siècle était le fusil à chargeur Mannlicher , notamment le modèle M95 mais aussi les modèles 1888 et 1890. Les autres fusils utilisés par l'armée comprennent le modèle Mosin-Nagant 1891, le Berdan II et un certain nombre de fusils Mauser capturés aux Ottomans pendant la première guerre des Balkans. Les officiers étaient armés de divers pistolets et revolvers , dont le Parabellum 1908 et Smith & Wesson . Depuis 1908, l'infanterie était également armée de la lourde mitrailleuse Maxim .
La cavalerie bulgare était armée de sabres pour le combat rapproché et de la carabine Mannlicher M.1890 . Les guerres des Balkans avaient révélé que l'élevage de chevaux en Bulgarie n'était pas suffisamment développé pour satisfaire les besoins de l'armée en temps de guerre et, afin de compenser la carence en chevaux de cavalerie et d'artillerie en octobre 1915, les autorités importèrent environ 300 animaux. [79]
 
 
 
Un cheval tracé 75mm Schneider canon . En 1915, l'armée bulgare disposait de 428 canons de campagne de 75 mm à tir rapide. [81]
L' artillerie se composait de divers canons de campagne, de montagne et de forteresse, la plupart produits par les deux principaux fabricants mondiaux Schneider et Krupp . Pendant la deuxième guerre des Balkans, l'armée bulgare avait perdu une quantité importante de son artillerie, mais en 1915, le pays a réussi à récupérer ses pertes et même à augmenter le nombre de canons disponibles, de sorte qu'en octobre 1915, le parc d'artillerie se composait de 1211 pièces. , dont 418 n'étaient pas des armes à feu rapide . [82] Les munitions pour l'artillerie étaient cependant rares et le manque de toute grande capacité de fabrication à domicile a laissé l'armée avec seulement environ 500 obus par canon, assez pour satisfaire les besoins de l'artillerie pendant environ deux mois.
La Bulgarie possédait une petite force navale de canonnières lance - torpilles et de patrouilleurs qui ne pouvaient opérer que dans les zones côtières de la mer Noire et le long du Danube . À la suite de la Seconde Guerre des Balkans, le pays acquiert un débouché sur la mer Égée et, en janvier 1915, la section «Égée» de la marine bulgare est créée par décret royal. Au départ, seuls 78 soldats ont été affectés à la petite force et ont été chargés d'observer et de défendre le littoral en posant des mines navales . [83] Ces activités étaient centrées sur les ports de Porto Lagos et de Dedeagach , mais le véritable développement des installations y était entravé par des difficultés financières. [83]
L'armée de l'air bulgare avait acquis une certaine expérience pendant la première guerre des Balkans, mais son développement a été interrompu après la défaite de la seconde guerre des Balkans. Les sections avion et ballon sont réduites à deux compagnies et font partie d'un bataillon technique rattaché aux ingénieurs de l'armée. La section avion, qui comprenait 5 avions fonctionnels et 124 hommes (dont 8 pilotes), était stationnée sur un aérodrome à l'extérieur de Sofia. Malgré les conditions difficiles, le commandement a pris des mesures pour améliorer la situation matérielle et personnelle des troupes aériennes en construisant un atelier de réparation spécial et en ouvrant une école spécialisée pour la formation de pilotes, d'observateurs et de techniciens. [84] Les voisins hostiles de la Bulgarie l'ont pratiquement isolé des grands fabricants d'avions et l'ont empêché de recevoir de nouveaux avions. Dans ces circonstances, une alternative a dû être fournie par quelques passionnés de l'air bulgares qui ont tenté de construire un avion bulgare entièrement fonctionnel. À l'été 1915, Assen Jordanoff fut le premier à réussir dans cette tâche en concevant et en construisant le premier avion de fabrication bulgare, qui fut plus tard nommé Diplane Yordanov-1. [84] Pourtant, en septembre 1915, la section d'avion n'avait que deux Albatros BI de fabrication allemande , deux Blériot IX-2 de fabrication française et un Blériot IX-bis. Ils furent cependant rejoints par trois Fokker-?80?-III allemands et leur équipage allemand, dont la tâche était de défendre Sofia de toute attaque. Ce n'est qu'après l'entrée en guerre de la Bulgarie que l'armée de l'air a pu recevoir de nouveaux avions. [85]
1915 voit également la naissance de la composante antiaérienne des forces armées bulgares. La première formation spécialisée de ce type était une batterie mixte de six canons (2 canons Krupp de 75 mm à tir rapide et 4 canons Krupp de 87 mm à tir rapide), sept mitrailleuses (cinq Madsen et deux Hotchkiss ), qui a été déployée autour de Sofia. [85]
La mobilisation
Départ des soldats bulgares mobilisés.
 
 
Le décret de mobilisation générale de l'armée bulgare a été publié par le gouvernement bulgare le 22 septembre 1915, mais comme cela s'est produit tard dans la soirée, les ordres ne sont parvenus aux autorités locales que le lendemain. À cette époque, la superficie totale du royaume était de 114 424 kilomètres carrés et sa population s'élevait à 4 930 151 personnes, dont 2 484 122 hommes. [86]
La mobilisation a été menée en retard sur le calendrier établi car la nature de la mission du colonel Ganchev en Allemagne a été tenue dans le plus grand secret jusqu'au dernier moment, même de la part de l'état-major bulgare, qui a été complètement exclu des négociations. Toute la période de mobilisation, qui a duré 17 ou 18 jours, s'est accompagnée de quelques difficultés d'ordre matériel dues aux quantités insuffisantes d'uniformes, de chevaux et de charrettes. Même s'il n'y avait pas de grave pénurie de main-d'œuvre, l'absence d'enthousiasme manifesté lors de la mobilisation avant la première guerre des Balkans était visible. Début octobre, l'effectif total du personnel mobilisé atteignait 616 680 hommes [87], ce qui représentait plus de 12 pour cent de la population et près d'un quart des hommes du pays. Au lieu des cinq divisions requises par la convention militaire, la Bulgarie a mobilisé 11 divisions d'infanterie et une division de cavalerie ainsi que de nombreuses unités auxiliaires et de milice. La plupart de ces forces ont été déployées dans trois armées de campagne, dont deux concentrées à la frontière serbe et une à la frontière roumaine. [88] [89]
La constitution bulgare désignait le monarque comme commandant en chef des forces armées bulgares en temps de paix et en temps de guerre. Dans la pratique, cependant, le tsar bulgare pourrait déléguer cette fonction en temps de guerre en accordant tous les pouvoirs du commandant en chef à une autre personne. [90] Pendant la première guerre des Balkans, le tsar Ferdinand était resté commandant suprême par intérim, mais son manque d'éducation militaire et d'expérience l'a forcé à s'appuyer fortement sur son commandant en chef adjoint, le lieutenant général Mihail Savov .
Le commandant en chef de l' armée bulgare Nikola Zhekov
 
 
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L'expérience des guerres balkaniques a convaincu le tsar en 1915 de déléguer le titre et ses pouvoirs entièrement à une personne différente. Parmi les quelques candidats appropriés disponibles, Ferdinand a choisi le ministre de la Guerre pro-allemand, le général de division Nikola Zhekov . Les pouvoirs du commandant en chef n'étaient pas réglementés par la loi et même dès le début, cela a provoqué des frictions avec le gouvernement. Dans son nouveau rôle, le général Zhekov exerçait un contrôle direct sur toutes les forces à l'exception de celles qui restaient à l'intérieur du pays, qui étaient placées sous le commandement du nouveau ministre de la Guerre, le général de division Kalin Naydenov. [91] En même temps, le général de division Konstantin Zhostov a succédé au lieutenant général Kliment Boyadzhiev , qui a été nommé commandant de la 1ère armée en tant que chef de l'état-major bulgare.
La convention militaire entre la Bulgarie et les puissances centrales a fixé le plan général de sa campagne contre le Royaume de Serbie . Il limita sévèrement le contrôle du haut commandement bulgare sur la 1re armée bulgare , qui fut désignée comme faisant partie d'une force combinée allemande, bulgare et austro-hongroise commandée par le maréchal August von Mackensen . Il avait récemment dirigé les armées allemande et austro-hongroise dans l' offensive très réussie et victorieuse Gorlice-Tarnów des puissances centrales contre l'armée russe sur le front de l'Est. Son groupe d'armées a été créé spécifiquement pour mener la guerre contre l'armée serbe dans les frontières d'avant 1913 du pays ("la vieille Serbie"), pour la vaincre partout où elle la trouve et pour ouvrir la route terrestre entre la Hongrie et la Bulgarie. En tant que commandant, Mackensen a agi de manière indépendante et n'a reçu ses directives que du haut commandement allemand. Cependant, les ordres du maréchal de campagne à ses forces bulgares doivent être relayés au commandant de la 1ère armée par l'état-major bulgare, ce qui laisse la place à ce dernier d'intervenir en cas de besoin. Selon la convention, le commandant en chef bulgare conservait le contrôle total et direct de la 2e armée bulgare et de ses opérations en Macédoine de Vardar.
La Bulgarie en guerre
Les opérations militaires
Opérations militaires bulgares pendant la Première Guerre mondiale.
Manifeste du tsar bulgare Ferdinand I , déclarant la guerre à la Serbie
 
 
 
 
 
Conquête de la Serbie
La mobilisation générale de l' armée bulgare a suscité de vives inquiétudes en Serbie, mais ses chefs militaires n'ont pas tardé à réagir en élaborant un plan pour dissuader la Bulgarie d'entrer en guerre. L'accumulation de forces serbes le long de la frontière bulgare a culminé la première semaine d'octobre 1915, lorsque 145 bataillons, 25 escadrons et 316 canons ont été concentrés et préparés pour les opérations contre la Bulgarie. [92] Ces forces représentaient la moitié de toute l'armée serbe de 288 bataillons, 40 escadrons et 678 canons. [93] Le plan reposait fortement sur le soutien des Alliés, dont les Serbes s'attendaient à tirer 150 000 hommes supplémentaires pour la défense de Vardar Macédoine. Le gouvernement serbe a poussé cette question devant les gouvernements des grandes puissances de l'Entente, mais n'a pu négocier aucun engagement de leur part. La France, la Grande-Bretagne et la Russie ne pouvaient et ne voulaient pas envoyer un grand nombre de troupes, et ont plutôt estimé que la Grèce, qui avait un traité défensif avec la Serbie, devait agir en cas d'attaque bulgare.
L'inactivité alliée a permis aux puissances centrales de poursuivre leurs préparatifs pour l'offensive sans être dérangés. Au début d'octobre, cependant, les Austro-Hongrois n'étaient pas en mesure de fournir le minimum requis de 6 divisions pour l'attaque, de sorte que les Allemands ont dû intervenir avec des forces supplémentaires. Les forces, sous le commandement général du maréchal Mackensen, ont été déployées dans la 11e armée allemande , avec 7 divisions allemandes dirigées par le général Max von Gallwitz , et la 3e armée austro-hongroise, avec 4 divisions austro-hongroises et 3 allemandes dirigées par Général Hermann Kövess von Kövessháza . Le 6 octobre 1915, Mackensen ouvrit l'offensive, comme prévu, avec un puissant barrage d'artillerie le long du front Sava - Danube et le lendemain, le corps principal de ses forces traversa les rivières.
Selon la convention, la Bulgarie a été obligée de se déplacer contre la Serbie dans les cinq jours suivant l'attaque allemande et austro-hongroise, mais en raison d'un retard dans la concentration de certaines des forces nécessaires, le calendrier n'a pas pu être respecté. Les Serbes ont été surpris par l'inactivité bulgare et ont été contraints de commencer à déplacer une partie de leurs forces de la frontière bulgare pour faire face aux Allemands et aux Austro-Hongrois vers le nord, ce qui a finalement permis à leurs voisins de l'Est de terminer leurs préparatifs sans être dérangés. Les Bulgares ont déployé deux armées de campagne avec une force combinée de près de 300 000 hommes. [94] La 1ère armée bulgare avait une force de rationnement de 195 820 hommes. La 2e armée, qui restait sous le contrôle direct du commandant en chef bulgare, se composait de deux divisions d'infanterie et d'une division de cavalerie sous le commandement du lieutenant-général Georgi Todorov . [95] Les deux armées devaient opérer contre la vieille Serbie et la Macédoine Vardar sur un front s'étendant sur 300 kilomètres. [96]
Le 14 octobre, la plupart des préparatifs étant achevés, la Bulgarie a finalement déclaré la guerre à la Serbie et est entrée officiellement dans la Première Guerre mondiale. A cette époque, les Allemands et les Austro-Hongrois avaient pénétré en Serbie sur un front de 140 kilomètres de long et 15 kilomètres de profondeur. Afin de combler l'écart de 90 kilomètres entre les flancs de la 11e armée allemande et de la 1re armée bulgare, Mackensen ordonna à cette dernière d'envahir la vallée de la rivière Morava et de prendre Niš et Aleksinac . Conformément à cet ordre, les Bulgares ont attaqué sur tout le front de leur 1re armée, chassant rapidement les unités serbes et prenant le contrôle de la zone frontalière.
Une carte postale de la Première Guerre mondiale illustrant la réunion des troupes bulgares et hongroises à Kladovo
 
 
 
Suite à ce succès facile, la vitesse d'avance a été très réduite en raison du mauvais temps, qui transformait les routes en boue, et d'un épais brouillard qui limitait parfois la visibilité à 50 mètres. De plus, la résistance croissante des Serbes et le caractère montagneux de la région ont provoqué l'arrêt des flancs de la 1ère armée devant les forteresses de Pirot et de Zaje?ar qui n'étaient qu'à 15 kilomètres de la frontière. Une percée au centre du front contraint les Serbes à battre en retraite et les deux villes sont occupées le 26 octobre. [97]
Malgré sa petite taille, la 2e armée bulgare a obtenu un succès beaucoup plus grand et a atteint son premier objectif dès le 16 octobre en prenant la ville de Vranje et en coupant toutes les communications ferroviaires entre la Serbie et la Macédoine Vardar. Une petite partie de l'armée est alors dirigée vers Niš avec l'idée d'assister la 1ère armée et de couper les routes de retraite serbes. Les unités restantes ont avancé plus à l'ouest, atteignant Veles et Kumanovo le 20 octobre. Pendant les combats autour de Veles, d'autres troupes bulgares situées autour de Krivolak et Strumitsa ont pour la première fois rencontré des forces françaises qui avançaient finalement vers le nord pour tenter d'aider les Serbes (Voir: Bataille de Krivolak ). L'apparition de cette nouvelle menace vers le sud contraint le haut commandement bulgare à préparer le transport de deux autres divisions d'infanterie vers la Macédoine et à diviser la 2e armée en deux groupes: un groupe nord opérant contre les Serbes et un groupe sud opérant contre les alliés. [98] Le 22 octobre, à la suite d'un bref affrontement entre les forces serbes et bulgares, la ville de Skopje a été prise et un détachement a été envoyé pour occuper le col de Kacanik et bloquer la retraite serbe. L'avance rapide de la 2e armée bulgare créa des conditions favorables à l'encerclement de toute l'armée serbe combattant dans la vieille Serbie. Le Haut Commandement bulgare a décidé de concentrer cet objectif et a ordonné aux forces opérant contre les Alliés au sud de prendre des positions défensives. [99]
Opérations militaires bulgares pendant la campagne serbe
 
 
 
Les exploits de la 2e armée bulgare en Macédoine ont convaincu les Serbes que le danger d'un encerclement complet était élevé et les ont forcés à commencer à retirer leurs forces au Kosovo tout en offrant une résistance farouche au groupe d'armées Mackensen. Le 1er novembre, Kragujevac est tombé aux mains des Allemands, qui ont commencé à poursuivre leurs adversaires sur la rivière Great Morava . Mackensen a ordonné à ses forces de "repousser le corps principal de l'armée serbe et de le battre de manière décisive à l'intérieur de la Serbie". [100] Conformément, la 1ère armée bulgare a continué son avance et a capturé le Niš, la capitale de guerre de la Serbie, prenant environ 5 000 prisonniers le 5 novembre. Le même jour, les flancs de la 11e armée allemande et de la 1re armée bulgare se sont réunis en une seule ligne, réduisant l'écart entre eux. Ainsi, les principaux objectifs de l' offensive bulgare de Morava ont été atteints, mais plus important encore, l'objectif principal de toute la campagne a également été achevé et la route terrestre entre l'Autriche-Hongrie et la Bulgarie a été ouverte en permanence.
L'armée serbe se retirait maintenant et se concentrait sur la plaine du Kosovo, où elle espérait prendre position et gagner du temps pour percer et rejoindre les Alliés en Macédoine ou échapper à un encerclement. Dans ces circonstances, le haut commandement bulgare et le quartier général du groupe d'armées Mackensen ont accepté de poursuivre sans relâche les Serbes en retraite, de couper leurs voies de retraite possibles et d'entreprendre une avancée décisive vers Pristina . [101] Le plan exigeait que la 1re armée bulgare attaque de l'est, le groupe d'opérations nord renforcé de la 2e armée bulgare du sud, des parties de la 11e armée allemande du nord et enfin les principales forces de la 3e austro-hongroise Armée du nord-ouest. Le plan n'a cependant pas pris en compte les eaux gonflées de la rivière Morava, qui ont ralenti sa traversée. En raison de ce retard, les Serbes ont concentré des forces plus importantes contre la 2e armée bulgare, qui était le principal obstacle entre eux et les Alliés, mais aussi la plus grande menace pour leurs routes de retraite menant à l'Albanie. Ainsi, lorsque l'opération a commencé, les Serbes ont pu non seulement résister à la 2e armée, mais aussi lancer une tentative désespérée pour la franchir à Kacanik et atteindre les Alliés. Ils ont réussi à le faire en raison de la lenteur de l'avancée des forces austro-allemandes et bulgares du nord et de l'est en raison du mauvais temps, du mauvais état des routes et des lignes de ravitaillement excessives. Mackensen avait même retiré la majeure partie de la 11e armée, ne laissant que deux divisions en première ligne, ce qui réduisait considérablement la volonté déjà faible des forces allemandes d'avancer rapidement. Malgré cela, les Serbes épuisés n'ont pas pu percer le groupe nord de la 2e armée et se sont retirés. Les tentatives bulgares de couper leur retraite du sud ont été contrecarrées, et lorsque la 1ère armée bulgare et la 11e armée allemande ont pris Pristina le 23 novembre, le haut commandement serbe a pu ordonner une retraite générale de toute l'armée en Albanie afin d'éviter sa destruction complète. La poursuite de l'adversaire en retraite fut principalement laissée aux forces bulgares et austro-hongroises et le 29 novembre, la 3e division «Balkan» prit Prizren . En quelques jours, les villes de Debar , Struga , Ohrid étaient également occupées. Enfin, le 4 décembre, les Bulgares sont entrés à Bitola . [102] Cela a marqué la fin des opérations contre l'armée serbe, qui a continué sa retraite à travers les montagnes albanaises et a perdu environ 55 000 hommes dans le processus. [103]
Pobedata nad syrbia.JPG
 
 
Environ 150 000 soldats serbes se sont rassemblés dans différents ports albanais et ont été évacués par des navires alliés vers l'île de Korfou . Cette force battue et démoralisée avait perdu pratiquement tout son équipement et devait être reconstruite à partir de zéro.
En novembre, alors que la défaite décisive des Serbes se déroulait, les Français tentèrent de faire pression sur la 2e armée bulgare, mais furent bientôt contraints de mettre un terme à leurs tentatives de conduire vers le nord. Les forces du général Maurice Sarrail , composées de trois divisions françaises et d'une division britannique, ont creusé le long d'un front de 80 kilomètres entre la rivière Cherna et le lac Doiran. [104] Avec la chute de Pristina, le général Sarrail s'est rendu compte que les Alliés ne pouvaient plus aider les Serbes et a décidé de commencer à retirer ses forces à Salonique . Le haut commandement bulgare s'est concentré sur les Alliés en Macédoine et a décidé que le moment était venu de passer à l'offensive. Plusieurs jours furent cependant perdus en reconnaissance, et ce n'est que le 3 décembre que la 2e armée entreprit une avancée générale. Néanmoins, les Français ont pu reculer en bon ordre vers Salonique. Ils ont été bientôt suivis par les Britanniques, qui ont été vaincus à la bataille de Kosturino . Le 11 décembre, les divisions bulgares ont atteint la frontière grecque, où elles ont reçu l'ordre de s'arrêter et ont été averties à plusieurs reprises de ne pas traverser. [105]
À la mi-décembre, tout le Royaume de Serbie était occupé par les armées des puissances centrales et les Alliés étaient repoussés à Salonique par les Bulgares. Dans les deux mois suivant son entrée dans la guerre, la Bulgarie a atteint son principal objectif de guerre: la conquête de Vardar en Macédoine. Pendant la durée des opérations militaires contre la Serbie et l'Entente en 1915, l'armée bulgare a commis un total d'environ 424 375 hommes [106], tandis que ses pertes étaient limitées à environ 37 000 hommes. [107]
À la fin de 1915, les puissances centrales avaient établi un contrôle ferme et ininterrompu sur un vaste territoire qui s'étendait de la mer du Nord à la Mésopotamie . Ils ont également tiré de grands dividendes politiques et militaires de la défaite et de l'occupation de la Serbie. La Bulgarie a conquis presque tout le territoire qu'elle désirait, l'Allemagne a obtenu un accès illimité aux ressources naturelles de l'Asie ottomane, les Ottomans ont reçu une assistance matérielle allemande très nécessaire et l'Autriche-Hongrie a sécurisé son flanc sud et a pu concentrer complètement son attention sur les fronts russe et italien. [103]
Crimes de guerre bulgares en Serbie
Depuis novembre 1915, lorsque la Serbie était occupée, l' armée bulgare a lancé des crimes contre la population civile. L'utilisation de la langue serbe a été interdite et des livres en langue serbe ont été brûlés à Niš et Leskovac . Ensuite, les soldats bulgares ont commencé des exécutions publiques contre ceux qui se déclaraient serbes, le pire était à Surdulica , où environ 2 000 à 3 000 hommes serbes ont été exécutés en deux ans. Les Serbes ne pouvaient plus tolérer la violence des Bulgares et, en 1917, soulevèrent le soulèvement de Toplica . Cependant, les Bulgares ont rapidement réprimé le soulèvement. Pour «punir» les Serbes , ils ont tué plus de 20 000 civils et guérilleros. À ce jour, les Bulgares accusent les Austro-Hongrois d'exécutions massives, bien qu'il existe des sources fiables qui confirment leur culpabilité. Heureusement, les crimes de la Bulgarie ont pris fin avec la percée alliée du front macédonien . Puis les Serbes , les Britanniques et les Français ont libéré les villes serbes sous occupation bulgare. Les Serbes voulaient lancer une offensive contre la Bulgarie, mais les Britanniques ne leur ont pas permis, craignant que les Serbes puissent se venger des Bulgares pour leurs crimes de guerre. [108] [109]
Massacre de Surdulica , 1915
Campagnes militaires bulgares pendant la Première Guerre mondiale.
 
 
 
Création et développement du front macédonien en 1916
 
 
 
La campagne roumaine
1917 - Impasse sur le front macédonien
1918 - Fin de la guerre
 
 
Le major bulgare Ivanov avec drapeau blanc se rend au 7e régiment serbe du Danube près de Kumanovo
 
En septembre 1918, les Français, les Britanniques, les Italiens, les Serbes et les Grecs ont fait irruption sur le front macédonien lors de l' offensive Vardar et le tsar Ferdinand a été contraint de demander la paix . Aux termes de l' armistice de Salonique , les troupes bulgares devaient évacuer tout le territoire grec et serbe occupé; accepter de rendre toutes ses armes et armes de guerre; et l'évacuation de toutes les troupes allemandes et autrichiennes et l'occupation alliée de points stratégiques à l'intérieur de la Bulgarie. Avec des révoltes dans tout le pays, le leader de l' Union nationale agraire bulgare Aleksandar Stamboliyski a été libéré de prison dans l'espoir d'apaiser le mécontentement. Afin de repousser les révolutionnaires, il persuada Ferdinand d'abdiquer en faveur de son fils Boris III. Les révolutionnaires ont été réprimés et l'armée dissoute.
Les années de l'entre-deux-guerres
En vertu du traité de Neuilly , signé en novembre 1919, la Bulgarie a perdu son littoral égéen au profit de la Grèce et la quasi-totalité de son territoire macédonien au profit du nouvel État de Yougoslavie . Il avait aussi de redonner Dobroudja aux Roumains (voir aussi Dobroudja , Outreterre occidentale , Thrace occidentale ). Les élections de mars 1920 donnèrent aux Agrariens une large majorité et Stamboliyski forma le prochain gouvernement bulgare.
Stamboliyski était confronté à d'énormes problèmes sociaux dans ce qui était encore un pays pauvre habité principalement par de petits exploitants paysans. La Bulgarie était aux prises avec d'énormes réparations de guerre pour la Yougoslavie et la Roumanie, et elle devait faire face au problème des réfugiés bulgares qui ont dû quitter la Macédoine yougoslave. Néanmoins, Stamboliyski a pu mener à bien de nombreuses réformes sociales, malgré l'opposition du tsar, des propriétaires fonciers et des officiers de l'armée. Un autre ennemi acharné était l' Organisation révolutionnaire macédonienne interne (VMRO), qui a favorisé une guerre pour regagner la Macédoine pour la Bulgarie. Face à cette panoplie d'ennemis, Stamboliyski s'est allié au Parti communiste bulgare et a noué des relations avec l' Union soviétique .
En mars 1923, Stamboliyski, a signé un accord avec la Yougoslavie reconnaissant la nouvelle frontière et acceptant de supprimer VMRO. Cela a déclenché une réaction nationaliste et, le 9 juin, un coup d'État a conduit à la chute et au meurtre de Stamboliykski. Un gouvernement de droite sous Aleksandar Tsankov a pris le pouvoir, soutenu par le tsar, l'armée et le VMRO, qui a mené une terreur blanche contre les agraires et les communistes. Le leader communiste Georgi Dimitrov s'est enfui en Union soviétique. Il y eut une répression sauvage en 1925 à la suite de la deuxième des deux tentatives infructueuses contre la vie du tsar lors de l' attentat à la bombe sur la cathédrale de Sofia (la première tentative eut lieu dans le col d'Arabakonak). Mais en 1926, le tsar a persuadé Tsankov de démissionner et un gouvernement plus modéré sous Andrey Lyapchev a pris ses fonctions. Une amnistie a été proclamée, bien que les communistes soient restés interdits. Les Agrariens se sont réorganisés et ont remporté les élections en 1931 sous la direction de Nikola Mushanov .
Juste au moment où la stabilité politique avait été rétablie, les pleins effets de la Grande Dépression ont frappé la Bulgarie et les tensions sociales ont de nouveau augmenté. En mai 1934, il y eut un autre coup d'État , les Agrariens furent de nouveau réprimés et un régime autoritaire dirigé par Kimon Georgiev établi avec le soutien du tsar Boris. En avril 1935, Boris prit le pouvoir lui-même, dirigeant par l'intermédiaire des premiers ministres fantoches Georgi Kyoseivanov (1935-1940) et Bogdan Filov (1940-1943). Le régime du tsar a interdit tous les partis d'opposition et a emmené la Bulgarie dans une alliance avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste . Si la signature du Pacte balkanique de 1938 a rétabli de bonnes relations avec la Yougoslavie et la Grèce, la question territoriale a continué à mijoter.
 
 
 
Autre Photoscope (Other Walk Around )    1
   


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