Statuaire.XIXe Napoléon Statue Charles Emile Seurre Tête Ajaccio









Statuaire.XIXe Napoléon Statue  Charles Emile Seurre Tête Ajaccio
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Article plus complet  de Corse Matin

 

a tête de Napoléon, présentée en ce moment au palais Fesch, était conservée depuis 80 ans à Ajaccio. On ignorait jusque-là son origine. Surprise : elle appartenait à l'une des statues les plus connues de l'Empereur.Les héros goûtent rarement les charmes d'une retraite sereine une fois leurs folles aventures terminées. Illustration au palais Fesch, jusqu'au 30 avril prochain, à travers l'exposition "Napoléon, ce héros".Son commissaire, Philippe Perfettini, par ailleurs responsable des collections napoléoniennes des musées de la Ville d'Ajaccio, le rappelle de manière cruelle. D'entrée de jeu, le visiteur est en effet confronté à une grande tête, séparée du corps, de l'Empereur. Un élément issu d'une statue - au sort pour le moins particulier, comme on le verra - qui sert à rappeler que la plus exaltante des épopées peut s'achever de façon aussi brusque que cruelle.Voilà pour le contexte. Reste le mystère de l'origine de cette fameuse tête surmontée du célèbre bicorne, présentée pour la première fois aux Ajacciens. Les plus attentifs auront remarqué son étrange similitude avec celle du Napoléon qui domine le Casone.
Une figure aux traits familiers, dont on a récemment établi qu'elle provenait de l'une des représentations monumentales les plus connues de l'Empereur (lire ci-dessous). À savoir une statue de près de quatre mètres que le roi Louis-Philippe avait fait placer en 1833 au sommet de la colonne de la Grande Armée, sur la place Vendôme ; que Napoléon III avait estimé pertinent de déplacer au rond-point de Courbevoie en 1863 ; puis, qui a finalement été installée, en 1911, au centre de la galerie surplombant la cour d'honneur des Invalides.

Les alliages "parlent"

L'information, venue en droite ligne de Paris - en l'occurrence du musée de l'armée de l'hôtel des Invalides - a résonné tel un coup de tonnerre parmi les spécialistes de la statuaire napoléonienne.
Une affaire de "reconstitution" qui commence par hasard, début 2015, justement aux Invalides. L'institution abritant le tombeau de Napoléon Ier vient de faire restaurer sa statue de bronze, réalisée par le sculpteur Charles-Emile Seurre (1798-1858). La première opération du genre depuis son installation de 1911 aux Invalides. Un grand toilettage qui fournit l'occasion de réaliser quelques analyses.
La surprise est de taille lorsque l'on découvre des différences d'alliages entre le corps et la tête. Des résultats qui révèlent que cette dernière est plus récente que le reste de la composition. Mais, où est donc passée la tête d'origine ?
L'un des conservateurs en chef du patrimoine du musée de l'armée, Sylvie Le Ray-Burimi, mène l'enquête. Et suit une piste incertaine, puisée aux archives nationales. Un dossier mentionne l'attribution par l'État, en 1935, au "musée d'Ajaccio" - sans plus de précision - d'une tête en bronze d'une statue de Napoléon par Seurre. Sylvie Le Ray-Burimi entre en contact avec Philippe Perfettini pour obtenir quelques détails.

Planquée à Mezzavia

La tête en question se trouve dans les réserves du palais Fesch. Vestige dont on ignore d'ailleurs le parcours exact. Sans doute était-elle destinée, lors de son envoi en 1935, au musée du salon napoléonien de l'hôtel de ville d'Ajaccio. Sauf que les archives municipales restent muettes concernant ce dépôt et qu'il n'a jamais trouvé sa place dans les prestigieux salons.
On avait même oublié jusqu'à l'existence de cette tête de l'Empereur jusqu'à sa découverte dans les années 80 par Marie-Dominique Roche, le conservateur du musée Fesch de l'époque, dans les sous-sols de... la mairie annexe de Mezzavia.
"On ne connaît pas les raisons qui ont conduit à l'envoi de cette tête à Ajaccio, ni pourquoi elle s'est retrouvée bien plus tard à Mezzavia", indique Philippe Perfettini. En revanche, tous les indices concordent : il s'agit bien de la tête que portait le Napoléon de Seurre. Une statue victime d'un accident qui, lui, est en revanche parfaitement connu."Cet épisode est intervenu en septembre 1870, alors que les troupes allemandes viennent d'encercler Paris, raconte Sylvie Le Ray-Burimi. Le peintre Gustave Courbet, nommé à la tête d'un comité d'artistes républicains, avait appelé à déplacer la statue de Seurre, qui se trouvait alors au rond-point de Courbevoie, vers les Invalides, afin qu'elle y rejoigne d'autres souvenirs de guerre. Mais aussi qu'elle soit offerte à la contemplation et, pour ainsi dire, à la protection des soldats invalides des guerres des deux Empires. Cette dépose, qui avait aussi pour but d'empêcher que la statue, située hors du mur d'enceinte de Paris, soit prise par les Allemands en tant que trophée ou endommagée par les tirs d'artillerie, semble avoir malheureusement mal tourné."

Au fond de la Seine

Simple accident lors du transport, vandalisme ou iconoclasme républicain - les sources d'époque divergent - la tête se retrouve séparée du corps et le tout finit dans la Seine... Repêchée et remise d'aplomb, la statue a bénéficié d'une restauration en 1910. Le fondeur chargé de l'opération, estimant sans doute la tête d'origine trop endommagée, l'aurait reconstituée par surmoulage. D'où l'existence de deux têtes pour un même corps."La tête originale semble bien être celle ultérieurement déposée au musée d'Ajaccio, pose Sylvie Le Ray-Burimi. Ce que des analyses de la composition de cette tête et leur rapprochement avec la composition de l'alliage du corps de la statue des Invalides permettraient de confirmer définitivement."Des analyses, associées à une restauration, qui devraient être effectuées au détour du prêt de la tête du palais Fesch au musée de l'armée, dans le cadre de l'exposition "France, Allemagne(s). 1870-1871 : la guerre, la Commune, les mémoires", qui y débute en avril prochain. Avant, on l'espère bien évidemment, son retour à Ajaccio (la tête reste en effet la propriété du Fonds national d'art contemporain).

Et sa possible présentation, à terme, dans le futur musée napoléonien que la municipalité a annoncé vouloir créer ?

 
 
   


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