Tanks Interior USA Le M5 Stuart

Article écrit par : Claude Balmefrezol

Mis en ligne le 16/04/2024 à 07:55:00



Tanks Interior Le Char Moyen  M 5
 
 
 
Photosocopes
 
 
L'armée américaine avait besoin d'un char léger plus convaincant que le petit  M2, surtout après la campagne de 1940, à la suite d'une nouvelle réflexion tactique sur les forces blindées aux États-Unis. Un char léger et rapide, équipé de l'un des canons les plus courants pour sa catégorie, un char de 37 mm, a été conçu, portant, initialement, un armement impressionnant de cinq  MG M1919  réduit par la suite  à trois (une sur la la tourelle, une coaxial dans la tourelle et une dans la coque
Ce fut le char  M 3 qui fut produit à 5811 véhicules, dont la plupart d'entre eux furent utilisés par les Britanniques et rebaptisé Stuart Mk.I et Mk.II.


Ensuite, arrivera le M3A1, ou Stuart Mk.III et Mk.IV (diesel) au service britannique,  qui fut utilisé massivementen Afrique (opération Torch), puis en Tunisie et en Sicile.
En 1942, le M3A3, qui a été influencé par la conception de la M5.
Au total, 13 859 M3 ont été construits et combattus dans presque tous les théâtres de la guerre. En Europe, ils ont fait face à de bien meilleurs chars allemands, et leur faible armure et blindage, leur moteur à essence radial, étaient considérés comme des handicaps. Ce n'était pas le cas dans le Pacifique, où ils comparaissaient encore pour les petits chars japonais.
Genèse et développement du  M5
La principale raison à l'origine du développement du M5 était probablement la croissance rapide de la demande de moteurs radiaux, qui étaient rares.
Mi 1941. par  un  OCM n°16837  il fut autorisé l'installation de deux moteurs Cadillac accouplés sur une seule transmission à vilebrequin et à une seule transmission hydramatique et à transmission auxiliaire M3 (boîte de transfert).
Cadillac avait été,  rarement impliqué dans la production en temps de guerre jusque-là.
La combinaison de ce système a donné 6 vitesses en avant et une marche arrière, et une direction très douce.
Le prototype M3E2 a donc été testé sur un parcours de 3 200 km sur les terrains d'essai avec des résultatsexcellents .P,ar la suites  les tests ont repris à Aberdeen, visant à obtenir l'approbation de l'état-major. Bien que cette modification ait alourdi de 1133 kg le M3, les performances ont été globalement préservées. Le véhicule nécessitait un démarreur à température plus basse, plus silencieux et plus compact, libérant de l'espace à l'intérieur en raison de l'arbre d'entraînement inférieur. Il a également bénéficié à la fois d'une maintenance simplifiée et d'une formation.
Le 13 novembre 1941, le nouveau char, désigné M4, a été testé avec ce moteur et cette transmission, tandis que le prototype M3A1E1 a testé une nouvelle construction de coque, en grande partie soudée.
Une décision a rendu les deux projets  vont se fondre en  M3E2, puis le M3E3.
Entre autres modifications, le glacis avant incliné a été déplacé vers l'avant pour libérer plus d'espace à l'intérieur, et les deux trappes rotatives avec des périscopes ont été installées sur la section plate suivant le glacis, pour le conducteur et le mitrailleur. Tout l'arrimage extérieur de l'outillage a été déplacé sur la section arrière plane et inclinée de la plaque arrière. Il y avait comme lot de bord un pied-de-biche, une barre de poing, une pelle, un marteau, une paxe, une pince, et deux doubles maillons qui étaient montés sur les deux coins de la plaque arrière.
La différence la plus évidente entre le M3A3 et la M5 était la forme de la coque arrière, beaucoup plus spacieux.
Finalement  pour éviter toute confusion avec le M4 Sherman, le nom a été changé en « M5 » en février, lorsque la production a été approuvée et a commencé à la division Cadillac de l'usine GMC de Détroit, le 30 avril 1942.
En décembre 1941 apres 1470 engins construits le modèle amélioré le M5A1 lui a succédé  . D'autres ont été construits, à partir du mois d'août, à l'usine de Southgate California (354 chars) et à Massey Harris Company (250). Ceux-ci ont été pour la plupart exportés. Le total était de 2 075 chars.
Alors que les États-Unis poursuivaient leurs programmes de développement de chars après leur entrée dans la Seconde Guerre mondiale, le besoin de trouver des moteurs alternatifs  en plus des moteurs radiaux refroidis par air devint critique.
Dans le cas de la série M3 Stuart Light Tank, deux moteurs automobiles Cadillac avec transmissions Hydramatic ont été proposés et approuvés pour cette version
Avec un châssis plus grand pour accueillir ces moteurs on avait aussi une opportunité d'améliorer le blindage incliné de la face avant
Avec ces nouveaux changements fondamentaux, le tout nouveau char léger américain commença à prendre forme.
Initialement appelé M4 Light Tank, son nom fut changé en M5 pour éviter toute confusion avec le nouveau M4 Medium Tank (Sherman) alors en production.
Les nouveaux chars légers M5 ont commencé à sortir de la chaîne de production de General Motors Cadillac en août 1942. Cette production a été complétée par la production de l'usine General Motors de Southgate, en Californie, et de la société Massey Harris,


Plus de 2 000 M5 ont été produits en décembre 1942 
Une fois les premiers véhicules livrés aux troupes, une tourelle améliorée fut conçue et ajoutée à la coque du M5 à partir de novembre 1942.
Cette tourelle plus grande comprenait à l’arrière un logement  pour abriter  la radio ainsi qu’un support anti-aérien externe amélioré. pour la MG .Calibre 30 sur le côté droit de la tourelle.
L'équipement de contrôle de tir à l'intérieur a également été modifié avec des améliorations dans le système de visée et les commandes du stabilisateur des armes à feu, et avec pour la version M5A1, une trappe d'évacuation a également été ajoutée au plancher de la coque derrière le conducteur assistant.

Stabilisateur

Le dernier des chars légers M5A1 a quitté l'usine en juin 1944, date à laquelle 6 810 exemplaires de la série M5 avaient été produits.
 
Nous avons un plan en profil du M5. Le conducteur et l'assistant conducteur/mitrailleur de coque sont assis à l'avant du véhicule, le conducteur étant assis  comme à l’accoutumée sur le siège gauche traditionnel. Dans toutes les séries de chars légers M5/M5A1, les leviers de direction n'étaient pas montés au sol comme dans la plupart des chars de cette époque, mais sur la plaque avant de la coque.
 Les leviers de direction étaient situés devant et de chaque côté des pilotes, suspendus à une bielle qui s'étendait d'un côté à l'autre de la plaque de coque avant.
La tourelle se situe directement derrière les pilotes, au milieu de la coque et comprend un plancher de tourelle complet. Les moteurs Cadillac jumelés montés côte à côte remplissent le tiers arrière du châssis Comme pour le char léger précédent M3, l'arbre de transmission du groupe motopropulseur passe des moteurs situés à l'arrière de la coque en passant sous le compartiment de combat jusqu'à la boîte de transfert montée à l'avant entre les pilotes, mais il y a maintenant deux arbres de transmission, un pour chaque moteur.
Cette conception permet au panier de la tourelle de monter haut sur la coque, tout en permettant au conducteur d'accéder facilement à la boîte de transfert et à la transmission pour l'entretien. Même si ces moteurs jumeaux étaient de petite taille, le montage du refroidisseur d'huile et du radiateur au-dessus d'eux va relever  également considérablement la plage arrière du compartiment moteur arrière, rendant ainsi le réservoir M5 presque aussi haut que long.
Si cette position de la tourelle permettait au commandant de char d'avoir une bonne vue depuis la tourelle, elle rend également le véhicule facilement visible à distance.

Ce dessin tiré du TM nous montre l'emplacement avant avec  les diverses commandes de direction et de la tringlerie.
 Les doubles commandes du M5 permettaient au conducteur assistant de prendre le contrôle du véhicule sans avoir à changer de siège avec le conducteur, un luxe inconnu des conducteurs du M4 Sherman
Un  système de double commande similaire était également utilisé sur le chasseur de chars américain M18 Hellcat
Ici, vous pouvez voir le siège du conducteur à gauche sur le dessin et celui de l'assistant du conducteur à droite.
Les deux membres d’équipage ont une pédale d’accélérateur au sol à leur droite. Ils ont tous deux également accès à la commande de changement de vitesse située au-dessus de la boîte de transfert située entre eux et aux deux leviers de commande de direction suspendus au-dessus d'eux.
Les leviers peuvent être déverrouillés et repliés vers l'avant, tenus par de simples clips métalliques lorsqu'ils ne sont pas utilisés.
Bien que difficile à voir ici, il y a deux liaisons qui mènent des leviers vers l'avant de la boîte de transfert, une menant à une fixation de chaque côté pour chaque frein. La direction différentielle contrôlée était un simple système de direction de type frein, dans lequel le fait de tirer sur un levier de direction ralentissait le pignon d'entraînement de ce côté et augmentait la vitesse de rotation du pignon du côté opposé.
Les virages nécessitaient peu d'effort de la part du conducteur et produisaient des résultats de virage rapides dans ce petit char ; et les conducteurs ont généralement aimés cette  direction améliorée par rapport au M3 précédent.
 
Les doubles arbres d'entraînement des moteurs montés à l'arrière étaient reliés à la boîte de transfert située entre les conducteurs.
Cette photo TM illustre la fixation des arbres à la boîte de transfert hydraulique et les commandes en haut du boîtier.
Les transmissions montées sur les moteurs et les Hydramatics étaient entièrement automatiques, ne nécessitant que la sélection de la gamme basse ou haute par le conducteur. Pour démarrer les moteurs, le conducteur mettait le levier de vitesses au point mort, puis les démarrait simultanément depuis un interrupteur sur le tableau de bord.
Les moteurs sont ensuite réchauffés à la température de fonctionnement prescrite, la plage de conduite a été sélectionnée (basse ou élevée) en fonction du terrain, les leviers de direction ont été déverrouillés et basculés en position de fonctionnement, et d'une simple pression sur la pédale d'accélérateur, le char pouvait rouler
 La plupart des équipements mécaniques vus ici étaient peints en blanc américain traditionnel, tout comme l'intérieur de la coque et de la tourelle. La peinture a permis d'améliorer les conditions d'éclairage dans le compartiment et également de mieux indiquer les fuites de liquide du système hydraulique, car le liquide rose tachait clairement la peinture blanche. Cette illustration TM vous permettra d'identifier quelques-unes des barres de commande remontant des pilotes aux moteurs le long du sol


 
Early
Late
 
Cette photo  montre illustre la position du conducteur dans l'un des premiers modèles de production du M5
Le siège noir du conducteur se trouve en bas à gauche et les leviers de frein de direction sont dans leur position d'attente des deux côtés de l'image.
Les pilotes ont par la suite mentionné qu'il était pratiquement impossible de bloquer une chenille pour effectuer des virages serrés avec le M5 et que les leviers de direction étaient assez sollicités lors des arrêts et des virages au combat.
Le tableau de bord noir ou vert OD foncé se trouve directement devant le conducteur et comprend un grand compteur de vitesse central avec des tachymètres pour chaque moteur dans les coins supérieurs et des indicateurs de pression d'huile et de température de chaque côté.
 Le levier de vitesses avec bouton rond est à peine visible, fixé à gauche de la transmission en bas à droite ; l'arbre est légèrement plié vers la droite pour un meilleur accès pour l'assistant conducteur de ce côté.
Le levier sélecteur de gamme est peu visible On voit également sur le sol devant le conducteur sa pédale d'accélérateur et un petit bouton d'interrupteur de sirène sur une plaque métallique.
Les  M5  de début de production  possédait  une calibre 30 MG fixe  dans la plaque avant au-dessus de la boîte de transfert qui était actionnée par le conducteur.
Cette MG a été rapidement retirée lors de la production
Les M5 ultérieurs et tous les véhicules M5A1 avaient également un ventilateur d'extraction monté entre les trappes du conducteur,
Les chaînes accrochées à la plaque avant sont fixées à des bouchons de vision directe qui peuvent être repoussés par les conducteurs puis ramenés avec les chaînes si nécessaire. Cela semble un système rudimentaire dans un char mais bien concu

 
Nous sommes toitjours dans la même zone que précédemment
Le tableau de bord est clairement visible à gauche avec quelques-uns de ses cadrans Toutefois il faudrait que la face du panneau doive être peinte en vert OD ou en noir. Remarquez le bouton de commande d’accélérateur blanc juste au-dessus du centre du tableau de bord.
En haut à gauche se trouve l'un des leviers de commande de direction et de freinage du conducteur et à droite l'autre.
Notez que l'une des tiges d'actionnement descendant de l'arbre transversal de direction jusqu'au boîtier de direction différentielle contrôlée ci-dessous est visible : il s'agit de la tige de frein gauche.
Celui de droite se trouve de l’autre côté du boîtier sombre du gyroscope qui repose sur le boîtier du différentiel, et cette tige d’actionnement n’est pas tout à fait visible sur cette photo.
La boîte de transfert et le différentiel occupent la majeure partie de la partie inférieure gauche de l'image et le siège du conducteur est en bas à gauche
 Le ressort en haut de la photo maintient la tension sur le dispositif d’ouverture de la trappe de vision du conducteur, la maintenant  fermée.
 Les autres dispositifs de vision pour les conducteurs étaient constitués de périscopes M6 montés dans les écoutilles supérieures. Les périscopes pouvaient être complètement tournés et pivotés de haut en bas. Quelques périscopes de rechange sont rangés à l'intérieur du véhicule
En cas de besoin ils étaient facilement retirés et remplacés via le gros bouton sur la face avant, comme sur la plupart des périscopes américains de cette période.

Nous sommes toujours dans la zone du conducteur qui nous offre une vue plongeante à travers sa trappe vers la boîte de transfert hydraulique, avec le bord arrondi du plancher du panier de la tourelle en haut à droite.
Le cliquet des leviers de direction du conducteur est visible ici en haut à gauche, et le levier de vitesses sur la boîte de transfert est visible juste au-dessus du siège
(le bouton doit être noir) avec des emplacements pour N, DR, LO et REV. Le deuxième levier de commande, celui-ci juste visible au-dessus et à gauche du levier de vitesses, est le levier de commande manuelle de l'unité de transfert avec des positions pour LO et DR.
On voit également en haut au centre un poteau de support d'anneau de tourelle avec des supports vides pour stocker un certain nombre d'éléments d'équipage, y compris l'un des extincteurs portables qui serait en rouges à CO2 de 4 lb,
Il doit  être fixé à l'avant du poteau. Le chiffon blanc sale masque la petite plate-forme inférieure sur laquelle doit reposer l'extincteur.

Directement derrière ce poteau doit se trouver un jerrycan
À droite sur la photo, vous pouvez voir le tunnel en tôle pour les arbres de transmission jumelés arrivant des moteurs/transmissions après être passé sous le plancher de la tourelle et finalement fixé à la boîte de transfert à notre gauche.
Le support sur la protection incurvée du sol de la tourelle à droite doit contenir une lampe de poche verte OD et la boîte sombre dans le coin inférieur droit de la photographie est l'un des boîtiers de batterie.

Cette  vue plongeante vers le poste de conduite montre l'assise du siège avec le dossier retiré.
En haut derrière le siège se trouve le boîtier de batterie
Les grandes boîtes de rangement sur le support gauche à côté du conducteur contenaient des périscopes de rechange  trois périscopes,ainsi que des brosses de nettoyage et d'autres objets. La plaque d'identification rectangulaire du véhicule est montée sur la paroi du sponsor juste au-dessus de la plaque ronde.

Nous sommes ici sur le poste de l'assistant conducteur
Le support de l'extincteur est le plus proche de nous en bas à droite et le haut de la boîte de transfert est en bas à gauche.
On peut aussi voir à la fois le levier de commande manuelle à peu près centré sur la photo et dans sa position inférieure - DR, ainsi que le pommeau du levier de vitesses sur le bord inférieur de l'image.
La boîte contenant le gyroscope est vert OD foncé mais elle est peu visible sur cette photo, en haut à gauche.
À l'extrême droite se trouve une grande boîte pour les boîtes de munitions de MG de coque calibre .30,
La MG doit se trouver dans l'ombre en haut de la photographie. Un périscope de rechange vert OD foncé est rangé dans une boite à droite du poste de conducteur assistant et le périscope est visible sur le côté droit de l'image. Il est maintenu en place par le gros bouton comme mentionné plus tôt, qui le maintien également dans le support du périscope situé dans la trappe.
 La barre traversant le haut de l'ouverture est l'arbre transversal pour les leviers de direction, les leviers sont repliés vers l'avant et ne sont pas visibles ici.
La boîte sur le sponsor à droite du siège est très similaire à celles que nous avons vues du côté conducteur et contenait des périscopes supplémentaires et des têtes remplaçables.
Derrière la boîte se trouve un certain nombre de supports permettant de maintenir les boîtes de munitions de calibre .30 le long du sponsor. Le boîtier du ventilateur du dôme entre les emplacements des conducteurs est monté dans ce véhicule M5A1 et le renflement externe du dôme est visible à l'extrême gauche de l'image. Le ventilateur monté sur le toit était nécessaire car l'intérieur du char se remplissait rapidement de fumée lors du tir des armes, en particulier de la MG de calibre .30 sur la coque avant.
 
 
Cette image tirée du TM montre le ventilateur monté dans le toit entre les trappes du conducteur. La tige de support de toit à droite est la même que celle que nous avons vue plus tôt, s'élevant entre les postes de conduite avec l'extincteur monté dessus. Les ouvertures des trappes sont visibles en haut de l'image, les trappes sont peintes dansd le même vert OD que l'extérieur du véhicule.
Le levier en haut à gauche est la fixation du levier de frein droit pour la direction du conducteur et la barre transversale est visible derrière le boîtier du ventilateur en route vers le poste d'assistant du conducteur à droite.
La zone du conducteur à l'avant du char est extrêmement spacieuse pour un char léger, une caractéristique que ne partagent pas les deux membres d'équipage de la tourelle derrière les sièges du conducteur.
 
Nous avons ici le côté gauche et droit de la première version du M5
Le chef de char faisant office de chargeur aussi se trouve à droite.
Sur ce dessin nous pouvons voir le moteur électrique et la pompe hydraulique qui permet la giration de  la tourelle ainsi que les divers systèmes  hydrauliques  fixés au bas du plancher du panier de tourelle
On peut aussi apercevoir la manivelle d'élévation manuelle du tireur sous le bord avant de la tourelle.
Ce tourelle a été conçue à l’identique de celle de la dernière version du Stuart M3A1. Toutefois comme les arbres de transmission passent légèrement plus bas dans le châssis du M5 cela à permis de monter le moteur électrique de traverse de la tourelle Westinghouse et la pompe hydraulique Oilgear sous le plancher de tourelle plutôt que dessus, ce qui donne un peu plus d'espace à l'intérieur du panier de la tourelle dans cette zone.
Le panier de tourelle ne possède pas de protection vers l’ avant alors qqu’il en possède une à l’arrière . Ce but est de fournir une possibilité d’évacuation rapide pour les deux pilotes qui se trouvent à l’avant permettant une évacuation d'urgence dans le cas où leurs trappes du châssis soient bloquées par le canon de la tourelle, ce qui avait été un problème sérieux sur les chars M3 Stuart.

 
Nous avons ici le toit des deux versions de la tourelle du  M5, avec ses deux trappes triangulaires et  ses deux épiscopes pour la version early et rectangulaire pour la version Late
 
 
 
 
Episcope du tireur M4A1  Par rapport au modèle M44 précédent, le M4A1 différait en ayant un film réducteur de réflexion sur l'optique et en utilisant la lumière de l'instrument M30 pour éclairer le réticule pour les opérations de nuit.
Les lignes transversales étaient encore gravées sur les fenêtres horizontales pour les observations difficiles d'urgence. Des boutons de réglage sont visibles en bas à droite du corps de périscope
.

Le épiscope de droite est un M6 à l’usage du  commandant/chargeur et celui de  gauche est un  M4 pour le tireur.
Il est noter les protection du viseurs M4 alors quelles ne sont pas présentent sur celui du M6 ce qui permet à celui-ci de pivoter à 360 degrés pour visualiser la zone entourant le char dans tout Azimut
 L’ergonomie des trapps n est pas fameuses car lorsqu'elles sont toutes les deux ouvertes, elles doivent reposer l’une sur l'autre.
Les crochets présents sur les cotés de la tourelle permettent la fixation de mailons à crampons qui fixés aux patins de chenille fournissent une aide à la mobilité en terrain boue et enneigé

 
 
 
Nous avons ici une photographie de la plage avant du M5 Stuart,
Nous pouvons voir que les écoutilles des pilotes gênent la rotation de la tourelle si elles sont ouvertes
Chaque trappe s'ouvrait à l horizontale et ne retombe pas complètement, restant inclinée
 À droite de la trappe du conducteur assistant se trouve un cache pour une base d'antenne qui était utilisée lorsque des radios supplémentaires étaient montées à l'intérieur des véhicules de commandement.
En regardant vers le bas le long de la plaque de blindage avant, vous pouvez voir les deux tapes de vision directe devant chaque poste de conduite ainsi que la MG Calibre  30  de coque côté du conducteur assistant de la coque.
Si en 1939, le canon de 37 mm était capable de percer la plupart des blindages des chars par la suite  vers le milieu du conflit  la protection du blindage des chars avait considérablement augmenté et l'arme n'était plus efficace comme elle était initialement prévue.
Aussi combiné avec un blindage relativement mince, et avec son canon  Le M5 sera reléguer  des tâches de RECCE  moins susceptibles d'impliquer un contact avec des chars plus lourdement armés et protégés

 
Comme pour d'autres modèles américains, le support du canon comprent des dispositions pour l’arme coaxiale la Browning MG coaxiale de calibre .30 à droite du canon

Bien que souvent représentés peints en blanc, ces montures et canons étaient le plus souvent peints en vert OD foncé avec une culasse ronde noire caractéristique.
La dotation en munition était la suivante :123 obus de 37 mm dans un boîtier en laiton stockés à bord du M5, ainsi que 420 cartouches de calibre .45 pour le PM Thompson et  6 250 cartouches pour les deux Brownings de calibre .30 (coque et anti-aérien sur tourelle) et 12 grenades à main.
L'intérieur de la tourelle était peint en blanc brillant typique des États-Unis,
On trouve sous le canon un grand sac de récupération des obus usagés fixé à l'arrière du bouclier anti-recul

 
Le télescope M70D était un télescope à tube droit 3x avec un champ de vision de 12x19'.
Les motifs de réticules pour les télescopes M70D et M40A2 étaient les mêmes, et étaient basés sur l'obus M51.
La croix était à l'échelon zéro ou déflexion, et a été utilisée pour l'alésage. Chaque partie de la ligne verticale brisée au centre du réticule représentait une portée de 200 mètres (180 m), et les lignes horizontales brisées représentaient donc 370, 730, 1 100 et 1 500 m, comme indiqué par les nombres indiquant des centaines de mètres. Les lignes et espaces horizontaux représentent chacun des flexions de 5 mils.

 

Cette photo extrait du TM, est prise sous  le canon principal de couleur olive et orientée vers la position du tireur.

 La poignée transversale hydraulique blanche ici alors qu’elle est généralement noire du tireur est visible à gauche  avec deux boutons de déclenchement de tir sur le dessus pour le canon de 37 mm et la MG coaxiale.
Le simple fait d'appuyer sur les boutons de tir supérieurs ne permet  pas le tir  car il faut également appuyer sur l'interrupteur palmaire de la poignée de commande pour connecter le circuit électrique et permettre  le tir Les deux armes  avaient une mise à feu électriques avec des solénoïdes montés à proximité de leurs gâchettes ou percuteurs. En plus de la poignée de translation motorisée, il existait également une roue de translation manuelle d'urgence montée entre le tireur et le chargeur à l'arrière de l'anneau de la tourelle.
Au-dessus de la poignée transversale motorisée se trouve un boîtier de commande noir pour le système de stabilisation, permettant de contrôler le recul du stabilisateur et le réglage de la rigidité.
L'autre boîte blanche à l'avant du boîtier de commande est l'étagère pour stocker  les munitions de la MG coaxiales de calibre .30.
La bande de munitions était acheminée vers l’arme  le long d'un guide en auge, jusqu'à la MG montée à droite du canon de 37 mm.
Le support et le solénoïde de tir pour la MG coaxiale sont visibles à l'extrême droite. Sous le canon se trouve la molette d'élévation manuelle, qui est reliée par un arbre court à l'engrenage situé sous le support du pistolet pour assurer l'élévation en site
On ne voit pas les sacs de récupération des douilles usagées normalement présents.
 
ici nous avons extrait du TM une photo intérieure de la tourelle du M5A1
A noter  que la poignée de commande du canon  à gauche ressemble désormais davantage à un bâton (noir), bien que la molette d'élévation manuelle et le bouton de tir de secours soient situés au même endroit que sur le M5.
Le support du canon de 37 mm est désormais le modèle M44 et le canon est stabilisé à la verticale par un système de stabilisation hydraulique (commande gyroscopique). Le canon se son support ainsi que la protection anti-recul sont peints en vert OD
Le tireur a à sa disposition à la fois à un périscope M4A1 monté sur le toit de la tourelle (avec télescope de visée interne M40) qui est ici relié au support du canon, ainsi qu'à un viseur télescopique direct noir (M70D) à gauche du canon. Ce viseur est entouré d'un grand coussinet blanc pour protéger le tireur lors du tir lorsque le char est en mouvement. Le câble qui passe au-dessus du canon est un conduit électrique flexible, menant du bouton de tir de secours sur la roue d'élévation au solénoïde de tir situé à gauche du 37 mm, puis il passe au-dessus du canon jusqu'au solénoïde de tir de la MG situé de l'autre côté du canon.
Sur cette photo  On voit  également la plaque de protection de culasse inclinée fixée à l'arrière du canon, qui déviait les douilles d'obus usagées vers un sac de récupération beige accroché presque jusqu'au sol de la tourelle.
Le sac en toile beige ou vert est installé sur des points de fixation le long de la protection anti-recul. On voit aussi des contrepoids supplémentaires fixés à l'arrière de la protection pour contrebalancer le poids du tube du canon  

 

 

ici nous avons la tourelle M5A1 du côté droit coté chef de char/chargeur, montrant un peu plus de détails de l'équipement de stabilisation (boîte noire) monté en haut à droite du canon, avec la MG coaxiale de calibre .30 coincée entre les deux.
 Les périscopes du commandant sont du type M6 peints en vert OD  celle-ci étant située en avant de sa trappe aérienne bien qu'il y en ait une autre dans sa trappe.
Ce sont les mêmes types de périscopes utilisés sur les écoutilles des conducteurs.
Un sac de récupération des douilles usagées MG en toile beige est visible sous la MG et derrière l'enchevêtrement de tuyaux hydrauliques et de câbles électriques.
 A noter qu'il y a un système de blocage interne du canon qui est une tige articulée sur le toit de la tourelle et fixée au support du canon par une goupille droite.
Depuis le boîtier gyroscopique noir à droite du support du pistolet, un arbre traverse l'anneau de culasse jusqu'à un piston de mise en marche situé à gauche du support. Lorsque le gyroscope détectait un tangage vers l'avant ou vers l'arrière du véhicule pendant le déplacement, il faisait tourner l'arbre transversal pour actionner ensuite le piston d'élévation de puissance. Cela  élevait ou abaissait alors le canon pour compenser le tangage et réalignerait assez étroitement le canon avec sa cible.
 Étant donné que le support du canon était fixé via un lien au viseur périscopique du tireur, le viseur restait également plus ou moins aligné, mais les vibrations du véhicule rendaient le viseur inutilisable  la plupart du temps  annulant l'effet du stabilisateur du canon.
 Bien que le stabilisateur du canon était déjà un progrès et une idée ingénieuse pour maintenir l'arme plus ou moins correctement orientée en azimut et site sur terrain accidenté, il provoquait également de nombreux mouvements de culasse du canon à l'intérieur de la tourelle lorsqu'il tentait de s'élever ou de s'abaisser sur la cible.
C'était une véritable source de soucis pour le chargeur et parfois un danger lorsque l'équipage de la tourelle lorsque le chargeur tentait de faire entrer un obus dans la culasse pendant le combat.
Pour cet engin vu sa taille  le stabilisateur n'était probablement pas vraiment nécessaire, car arrêter pour viser et tirer n'aurait sanctionné ce type d engin
Aussi pour ces raisons et d'autres encore, les stabilisateurs étaient souvent désactivés par les équipages, voire retirés de leurs véhicules. C’était une idée qui nécessitait d’être approfondie, mais qui n’en était pas moins ingénieuse.
ici sur cette photo du M5A1  on aperçoit  les sièges noirs du tireur et du chargeur ainsi que la culasse du canon de 37 mm.
La protection anti-recul ici a été relevée par-dessus la culasse
Mais durant les combats cette protection incurvée était rabaissée derrière la culasse et une plaque incurvée au-dessus déviait les doilles  tirées vers un sac  fixé sous la protection.
A droite  du canon de 37 mm le support de montage coaxial de la MG
On voit aussi l’emplacement des boîtes de rangement sur le sol de la tourelle, la plus grande sous le canon contient quelques cartouches de 37 mm avec un couvercle en deux parties articulé sur les côtés afin que chaque couvercle supérieur puisse être ouvert indépendamment.
 L'étagère sur le sponsor gauche en bas à gauche contient un certain nombre de boîtes de munitions de calibre .30.
 En dessous de la boîte gyroscopique sombre, à droite du canon, se trouve un verrou de tourelle, qui est une goupille à ressort qui s'insère dans les détentes de l'anneau de la tourelle pour empêcher la tourelle de tourner lors des transferts
Le dossier du siège du conducteur assistant est à peine visible en haut à droite
 Notez que les trappes de la tourelle ont été redessinées pour cette tourelle plus grande ; Elles sont désormais rectangulaires et plus grandes  pour répondre au besoin d'évacuations rapides lorsque le char est touché) et s'articulent à l'arrière pour ne pas interférer les uns avec les autres lorsqu'ils sont ouverts.

Ici nous avons une vue plongeante de l'arrière de la tourell
Les sièges de l'équipage sont  montés sur leurs rails de support. Derrière et entre eux se trouve la manivelle permettant de faire tourner manuellement la tourelle. Elle est normalement noire  La manivelle est fixée à la boîte de vitesses transversale et le moteur hydraulique est fixé à droite de la boîte de vitesses avec le levier de vitesses près du siège du tireur, à droite.
Au-dessus de la boîte de vitesses se trouve un bac ouvert pour l’ étui de jumelles en cuir beige. En dessous de la manivelle transversale se trouvent des clips pour un certain nombre de cartouches prêtes à l'emploi supplémentaires de 37 mm et la radio  rangée à l'arrière de la tourelle M5A1,  Des cartouches supplémentaires de 37 mm sont stockées verticalement dans les deux bacs d'angle qui se trouvent à  l'arrière de la coque, derrière les sièges.
Les câbles d'alimentation et radio sont ceux qui arrivent du boitier se trouvent sous la panier de tourelle  
On voit aussi des flexibles hydrauliques, qui sont fixés  derrière le support du siège du tireur avant de se séparer à leur emplacement pour alimenter l'équipement dans la tourelle.
 

Nous avons ici une image du TM officiel britannique du M5A1 Le mécanisme de stabilisation, n’est pas représenté  car il n’était utilisé pas les britanniques
Cette vue, montre la position du commandant, avec son siège réglable verticalement (avec une barre de support derrière lui) qui permettait au coussin du siège de s'élever permettant  à l'équipage de la tourelle de sortir la tête hors des écoutilles. Derrière le siège se trouve une petite boîte pour le rangement des masques  et directement à droite du siège, sur le sponson droit, se trouve un bac pour 24 cartouches de munitions de 37 mm. Le M5A1 transportait 147 obus pour le canon principal, 720 cartouches pour le Thompson ou Sten SMG et 6 750 cartouches de calibre .30 pour les MG.
Au-dessus de l'anneau de la tourelle, à l'arrière de la tourelle, se trouve la radio dont on ne voit que le bord, protégé par une bâche en toile.
Juste en avant de la radio, le long du blindage de la tourelle, se trouve un espace de stockage pour un périscope M6 de rechange et une boîte pour les munitions Thompson et/ou Sten MG. Le périscope M6  du chef de char est visible dans sa trappe de toit en haut à droite du dessin
 Directement sous le périscope avant se trouve le boîtier de commande de communication de la radio avec un crochet à sa droite pour suspendre un microphone ou un casque. Juste en avant le long du blindage de la tourelle, à partir du boîtier de commande radio, se trouve un support avec une lampe Hellesen (type de lampe de poche britannique). Les longs clips sur le toit en haut à gauche contenaient des  cartes . Il y a d'autres obus de 37 mm stockées dans une grande boîte sous le canon, et à l'extrême gauche du dessin, on peut voir le télescope du tireur avec un coussinet de tête en cuir marron ou noir.

 Voici une autre partie de tourelle  montrant à nouveau le support de siège réglable, cette fois celui du tireur. Sur le sponson, dans une étagère spéciale à gauche du tireur se trouvent 12 boîtes de munitions de calibre .30 pour la MG coaxiale, et directement derrière et à droite du siège du tireur se trouvent le moteur hydraulique de la tourelle et les commandes de secours. La manivelle manuelle était située à la portée du tireur et du commandant, de sorte que l'un ou l'autre pouvait traiter la cible même  si la commande électrique/hydraulique de la poignée du tireur tombait en panne.
La grande poignée à levier avec le bouton à l'extrémité est la manivelle manuelle - le moteur hydraulique lui-même est visible à droite.
Le moteur électrique Westinghouse monté sous le plancher de la nacelle servait a mettre en pression le système hydraulique,car c’est le moteur hydraulique qui effectuait en fait tout le travail de rotation de la tourelle.

Cette conception d'un moteur électrique chargeant un moteur hydraulique était une maque de fabrique des chars américains de la Seconde Guerre mondiale et peut être retrouvée dans la plupart d'entre eux au cours de cette période. Étant donné que le moteur hydraulique pouvait produire une puissance bien plus grande et beaucoup plus rapidement qu'un moteur électrique de même taille, il était plus efficace et plus rapide pour manipuler la tourelle.
La radio couverte ici se trouve à l arrière , Une mitraillette Thompson (un SMG Sten Mk.III était parfois posée dessus
Un étui à jumelles en cuir marron est rangé dans son support en dessous et devant le support radio tandis qu'à l'étage en dessous se trouvent 4 charges fumigènes avec couvercles dans leur support de rangement. Le stockage américain dans le M5A1 était très similaire à celui des Britanniques, à l'exception, bien sûr, du remplacement des lampes Hellesen par des lampes de poche américaines et de l'élimination complète des charges fumigènes empilées sur le sol pour le stockage des obus de 37 mm dans des clips au bas de l'arrière du M5A1.
issu du  TM  nous avons une illustration de l’ installation radio de type US à l’arrière de la tourelle du M5A1 Normalement nous avons un SCR 508, 528 ou 538  mais ici c’est un SCR 508.
La radio et le boîtier de protection sont tous deux peints en vert foncé tandis que l'étagère est métallique. L'une des caractéristiques intéressantes de la nouvelle tourelle M5A1 était une trappe d'accès carrée à l'arrière de la tourelle, juste assez grande pour retirer le canon principal. . La surface intérieure des trappes des tourelles était généralement peinte de la même couleur générale que l'extérieur du véhicule
Mais il fallait avant de procéder au démontage du canon retirer d'abord l'équipement radio,
Cette trappe permettait le remplacement du tube et de la culasse du canon sans avoir à retirer l'ensemble du support du canon et les ensembles stabilisateurs associés de l'avant de la tourelle.
Les deux premiers affut du canon M5 sur les côtés de la tourelle seront redessinés pour les premières tourelles M5A1, puis complètement éliminés dans la conception ultérieure lorsqu'il a été décidé que les périscopes sur le toit étaient suffisants.
Le support de la MG calibre 30 avec une fonction anti-aérienne de calibre a également été déplacé sur ces tourelles sur le côté droit, et dans les véhicules ultérieurs, un bouclier blindé a été ajouté devant le support.
 
 

Toujours issu du TM britannique, voici le poste de conduite du M5A1. Les sièges sont grands et recouverts de cuir noir rembourré ou de cuir artificiel avec un haut dossier amovible. Dans ce cas, les leviers de commande de direction n’ont pas été dessinés , mais la fixation et le cliquet sont visibles ci-dessus, le mécanisme à cliquet utilisé pour verrouiller les leviers lorsqu'ils ne sont pas utilisés.
Déplacer les leviers de direction vers le toit de la coque avant et hors du plancher était voulu pour faciliter la conduite tête haute lorsque le siège était relevé.
Le périscope M6 situé dans la trappe supérieure du conducteur est recouvert d'un sac de protection en toile avec fermeture à cordon.
 Sur le sponson se trouvent deux boîtes de rangement, avec une troisième montée derrière  sur la gauche, ce qui permettait de ranger les périscopes et les têtes de rechange, ainsi que les brosses de nettoyage et autres petits outils.
Derrière eux se trouve un espace recommandé pour le stockage de la musette.
Lee long du sponson, on peut voir le stockage des boîtes de munitions de calibre .30 (double empilement) et la longue barre à gauche du siège, fixée sur le blindage est un tuyau de stockage pour une antenne radio de rechange.
 La grande boîte située directement derrière le siège servait à stocker divers kits, outils et pièces de rechange du moteur, car le conducteur était également le mécanicien du char.
 
 
 
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Nous sommes ici sur le poste du copilote où on peut voir MG Browning refroidie par air de calibre .30 dans sa rotule e devant le conducteur assistant.

Celle-ci n’avait  aucun viseur aussi le tireur utilisait son épiscope pour juger de la direction des balles tracantes et ajuster la visée si nécessaire.
En effet, cette MG avait comme fonction non la précision mais plutôt la saturation d’une zone
D'autres boîtes de munitions couleur Verte OD pour cette MG se trouvent sur l'étagère du sponson droit  et la boîte à côté de son siège sert de rangement pour divers manuels relatif à la bonne fonction du véhicule.
Nous avons aussoi l’extincteur à CO2 peint en rouge  fixé au poteau de support du toit entre les deux sièges et il y avait un autre extincteur portatif dans la tourelle ainsi qu'un extincteur fixe de 10 lb. dans le compartiment moteur pour éteindre les incendies du moteur
Nous trouvons aussi un pied-de-biche  rangé à l'arrière du poteau de support et un bidon d'huile en dessous, qui s'insère dans une base à rebord et est maintenu en place par une sangle.
Juste à côté du bidon d'huile  on trouve également un paquet de drapeaux de signalisation dans une enveloppe beige. À l'intérieur de cette enveloppe se trouvaient au moins trois couleurs de drapeau généralement utilisées  par les britanniques à cette époque, ainsi que tous les drapeaux d'identification spéciaux actuellement utilisés par le régiment ou la division

 
 
Ici nous avons une vue de la trappe d'évacuation ventrale qui a été ajoutée sur la version ultérieure du M5A1, directement derrière le siège du conducteur assistant.
En effet les premiers Stuart avaient la réputation d'être des pièges mortels pour les deux conducteurs. Il leur était presque impossible de sorti malgré la conception du panier de tourelle lorsque  l'un des conducteurs était blessé et que leurs écoutilles supérieures étaient encrassées par la tourelle et le canon.
Cette trappe de secours au sol a donc été ajoutée pour une sortie rapide en cas d'urgence
La grande trappe rectangulaire est représentée ici avec le dossier du siège du conducteur adjoint retiré pour une meilleure clarté. On voit la large sangle caractéristique de la ceinture de sécurité beige ou verte avec des boucles en acier, fixée à l'arrière au support du dossier du siège, mais les ceintures de sécurité étaient généralement retirées avant de partir au combat.
En soulevant la longue poignée de déverrouillage de la trappe d'évacuation, la trappe tombe vers l'arrière grâce à ses deux pivots.
Le tube visible à l'extrême gauche sert à régler la hauteur du siège pour pouvoir sortir la tête hors du char via de longs ressorts appariés aidant à relever le siège une fois réglé. Même si les périscopes M6 montés sur la trappe aérienne pouvaient être tournés et pivotés de haut en bas,
La vue du conducteur trappes fermées  était très restreinte, et la conduite tête haute était son style préféré chaque fois que cela était possible.
Vue de la plage arrière . Les trappes avec leurs gros couvercles sur l'extérieur servent pour le carburant tandis que les petits couvercles embarqués servent pour remplir  les radiateurs des moteurs.
Un grillage recouvre les entrées d'air

Malgré que la largeur et la longueur du M5 Light Tank soient aussi petites que possible, les concepteurs de chars ont décidé de monter les radiateurs des moteurs jumeaux au-dessus des groupes motopropulseurs.
La hauteur du pont moteur n'étant pas importante et  comme il y avait des portes d'accès supplémentaires au compartiment moteur à l'arrière de la coque, cette décision semblait une manière raisonnable de configurer le nouveau compartiment moteur.
 Cela signifiait cependant que l'entretien du haut des moteurs nécessitait le retrait des radiateurs, ce qui chronophage en temps et énergie  lors de la maintenance. Cette image tirée d'un manuel M5A1 montre la procédure de levage du pont moteur une fois les boulons de retenue retirés.


 Sous le pont surélevé se trouvent les radiateurs, un de chaque côté. On peut y voir les bouchons de remplissage des deux radiateurs et les couvercles d'accès blindés sur le pont moteur surélevé.
Les autres couvercles  de chaque côté de l'ouverture du pont sont des bouchons de remplissage de réservoir de carburant. La plaque inclinée à l'extrême droite représente l'arrière du véhicule et les deux tuyaux qui dépassent à l'arrière constituent les bases des feux arrière.
Cette image pour une question de clarté ne montre pas le lot de bord et ses supports de rangement normalement situés entre les deux bases lumineuses.



 

Un des moteurs à deux têtes en L montré  face avant Il avait un alésage et une course de 8,9 cm et 11 cm, respectivement, pour une puissance de 5 670 cm3.
Il avait un taux de compression de 7,06:1 et pesait 590 kg
Les moteurs représentés ici installés avec le pont arrière et les radiateurs enlevés. Il est à noter qu'ils n'ont pas été montés de manière parallèle
Les deux ventilateurs de refroidissement se trouvaient sous ce blindage incliné, aspirant l'air de refroidissement par les bouches d'aération du pont supérieur et par les radiateurs, puis l'évacuant par l'arrière via le déflecteur situé sous la plaque inclinée.
 
 
 Chacun des moteurs Cadillac série 42 on une puissance de 220 ch à 3 400 tr/min.
Le moteur était un 8 cylindres, 4 temps, en V à 90 degrés, refroidi par eau et alimenté avec de l'essence à indice d'octane de 80.
Le moteur Cadillac utilisait des démarreurs électriques conventionnels avec un starter automatique sur chaque carburateur pour des démarrages plus faciles.
Les deux moteurs synchronisés pouvaient pousser le M5A1 chargé de combat de 33 500 livres à une vitesse maximale sur route d'environ 57 km/h et,  et il possédait de petits réservoirs d'essence de 350 litres , lui donnant une autonomie d’un peu  moins de 160 kms.
Ce schéma du système d'alimentation en carburant met en évidence l'angle auquel les moteurs jumeaux étaient montés les uns par rapport aux autres. Le M5 avait une soupape d'arrêt pour chaque réservoir de carburant du filtre à carburant du moteur, mais la M5A1 les combinait en une seule vanne d'arrêt


La conception du moteur est typique des moteurs de camions commerciaux de l'époque : distributeur électrique en haut à l'arrière avec des fils menant aux bougies d'allumage. Les caches cylindres sont plats des deux côtés et un démarreur électrique est monté du côté poulie du moteur avec la pompe à eau.
Pour aider à réduire la consommation du moteur et du système électrique, un générateur auxiliaire a été monté sous le plancher à gauche/arrière du compartiment de combat. De cette manière, le fonctionnement électrique et hydraulique normal du

véhicule pourrait être maintenu lorsque les moteurs étaient arrêtés. .

La transmission
 
 
 
Boite de transfert montée avant . Cet ensemble était relié par les articulations universelles en bas de l'image aux arbres de transmitions sités à l arrière et combinant les deux flux de puissance en une seule. Il a également fourni une réduction des rapports hydrauliques à deux vitesses

 

 

Conclusion :

Même avec son rayon de croisière limité, la série de chars légers M5 était très appréciée des équipages qui les pilotaient et combattaient, en particulier les Britanniques qui n'étaient pas particulièrement satisfaits de la faible fiabilité mécanique de leurs propres véhicules.
 Mais le Stuart était peu blindé et généralement dépassé par la plupart des ennemis, donc en 1942 les États-Unis utilisaient leurs chars légers Stuart uniquement dans le rôle de reconnaissance et dans cette fonction ces véhicules excellaient avec leurs moteurs Cadillac jumeaux silencieux et leur réponse de conduite rapide et fiable.
Bonus

 
   


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