Japon Historique du Sabre Japonais

Article écrit par : Jean Marie Mortier

Mis en ligne le 17/08/2011 à 11:43:42



Historique (condensé) du Sabre Japonais
English Translation
Texte et Illustrations Jean Marie Mortier


Le sabre, intimement lié à la vie du bushi et à l'art de la guerre, a évolué dans le temps pour s'adapter à son utilisation. C'est à dire la coupe.
On peut donc distinguer sur les lames les différences parfois subtiles qui caractérisent chaque époque.
Je commencerai cette étude à partir de l'an mille. En effet, c'est à cette date que les caractéristiques fondamentales du Nippon-to apparaissent.
De plus, les lames antérieures sont rarissimes et hors de portée de l'immense majorité des collectionneurs. Les quelques exemples qui sont parvenus jusqu'à nous, sont principalement dans des musées au Japon.
Il s'agissait d'épées droites, a deux tranchants, que l'on nomme sous le terme de Ken.

Xème - XIIème - Milieu de l'ère Heian / Début de l'ère Kamakura


A cette époque, le samouraï (que l'on appelle plutôt bushi) combat principalement à cheval, le plus souvent par des duels d’homme à homme.
Les lames sont longues. (80 cm) La partie supérieure, vers la pointe, est amincie pour alléger la lame. Le shinogi (l’arrête sur les cotés) est haut placé, la courbure est plus prononcée vers la tsuba. (garde)
Ce grand sabre est appelé TACHI. Il se porte suspendu à la ceinture, tranchant vers le sol. La trempe est droite et étroite. Le forgeron recherche la solidité, et la beauté des lames n'est pas une priorité.
Cependant, comme la qualité des lames passe par un bon acier, bien forgé et bien trempé, très vite les forgerons et le bushi se rendent compte que les meilleures lames au combat sont aussi les plus belles.
Vers la fin de l'ère Kamakura, les lignes de trempe commencent à onduler légèrement.
Déjà, la valeur artistique des lames commence à être reconnue.

XIIIème - Milieu de l'ère Kamakura

 

 

Pour la première fois, les samouraïs chassent les nobles du pouvoir.
Les seigneurs de guerre se querellent pour le contrôle des châteaux. Les Tachi de l'époque précédente ont entraîné des armures plus lourdes et plus robustes.
Pour venir à bout de ces armures, le sabre devient plus épais et plus lourd.
La différence de largeur entre la base et la pointe est réduite. La courbure est remontée vers le milieu. La pointe est trapue et courte.
L'élégante silhouette des sabres précédents laisse la place à des lames plus grosses et plus robustes. Le maniement de ces lourds sabres demande une grande force, et la technique de combat à deux mains se généralise.
La forge à fait des progrès considérables. Les styles de chaque atelier sont bien distincts suivant les régions, les techniques et le minerai utilisé.
De très grands artistes se révèlent avec un travail parfait...
L'âge d'or du sabre Japonais.

Fin de l'ère Kamakura

 

En 1274 et 1281 les mongols de Kubilai Khan essayèrent d'envahir le japon.
Les seigneurs Japonais, divisés par leur lutte pour le pouvoir, faillirent les deux fois être vaincus.
Par deux fois, les Kamikaze, (vents divins), engloutirent les flottes d'invasion.
Ces combats changèrent beaucoup de choses.
Alors que les samouraïs combattaient d'homme à homme dans d'homériques duels, avec leurs lourdes armures, les mongols, sans protection épaisse, combattaient en groupe et n'hésitaient pas à encercler un samouraï isolé pour le vaincre.
Cela conduisit à alléger l'armure.
Le sabre a vu sa partie supérieure amincie de nouveau.
La pointe fut rallongée et affinée. La trempe s'assagit.
Grâce surtout aux typhons, les mongols furent défaits après de durs combats.
Cependant, le gouvernement Kamakura oublia de récompenser le samouraï qui avait vaillamment combattu...
En révolte, les samouraïs firent tomber le gouvernement!

XIVème - Ere Nambokucho

 

L'empereur GODAIGO était lui aussi en délicatesse avec les grands samouraïs.
Il y eut une révolte, et un prince provoqua la division de la famille impériale.
Le pays fut plongé dans la guerre civile. Les deux clans levèrent chacun de grandes armées. Les combats de groupe deviennent monnaie courante.
Les soldats à pieds prirent de l'importance, équipés d'arme d'hast, le Yari (pique) et la Naginata (hallebarde).
Pour se démarquer de la piétaille, les ornements de l'armure s'agrandirent.
Le sabre devient gigantesque, large, avec une pointe longue, la courbure est très prononcée. Pour que le poids reste raisonnable, la lame s'affine.
Très impressionnant mais peu pratique, un second sabre plus petit fit sont apparition.
Glissé dans la ceinture, tranchant vers le ciel, le KATANA fit sont apparition.
La forge est très bien maîtrisée.
L'artiste Masamune est à son apogée. Ses techniques influencèrent le Japon tout entier.

XVème - XVIème - Ere Muromachi

 

Après les longues guerres de Nanbokucho, la paix vit la disparition des très longs sabres jugés trop encombrants.
Le second sabre, Katana , plus petit et plus pratique commence à remplacer le Tachi.
Les lames de cette époque, plus courtes et moins larges, avec une pointe plus ramassée, ont vu leur épaisseur augmenter pour compenser la robustesse.
Les armures aussi deviennent plus simples. De très belles lames seront forgées.
Vers la fin Muromachi les troubles reprennent.
Les intrigues sont nombreuses et le pouvoir change souvent de mains.
La demande en sabres est énorme et les ateliers sont débordés.
Le très grand nombre de sabres produit permit aux forgerons d'essayer de nombreuses choses, mais globalement, la valeur artistique est laissée de coté au profit du nombre.
Il subsiste quand même des commandes spéciales de samouraï, et les excellentes lames sont toujours produites.
La plupart des lames forgées sont des Katana, pas trop grand, bien adaptés aux combats soudains de civils ambitieux.

Fin XVIème - Début XVIIème - Ere Momoyama

 

A ce moment, les portugais introduisirent les premières armes à feu.
Rudimentaires et imprécises, elles conduisirent quand même à renforcer l'armure, souvent par une tôle de fer forgé sur le torse.
Support idéal pour la gravure et les décorations de tout style, ces armures sont caractéristiques.
Un grand seigneur et son allié, Oda Nobunaga et Toyotomi Hideyoshi mirent fin à l'anarchie et réunifièrent le Japon.
Le calme qui suivit et la découverte d'importantes mines d'or, enrichirent le pays tout entier. Les montures sont richement décorées.
Les anciennes lames de Nambokucho, très voyantes, sont très appréciées.
Cependant, trop longues, elles sont raccourcies et équipées de montures à la mode.
L'or et les alliages de métaux précieux sont très employés.
Ces anciennes lames ainsi remontées sont tellement appréciées, que les forgerons produisirent des lames qui imitaient la silhouette caractéristique des anciennes lames raccourcies.
C'est à dire, un peu trop larges par rapport à leur taille, mais très courbes avec une grosse pointe. La seule différence était l'épaisseur.
Les longues lames anciennes raccourcies restaient minces, bien évidemment, alors que les nouvelles sont plus épaisses.
Les trempes redeviennent vives et voyantes.
C'est à cette époque que le nouveau shogun, hideyoshi, prit une mesure anti-émeute préventive. Il ordonna la chasse aux sabres.
A cette époque tout le monde était armé. Paysans, marchands, artisans...
Seuls, les samouraïs pourront porter la paire de sabres.
Il en résulta que toutes les lames des temps troublés, produites en grande quantité et sans valeur artistique, furent détruites.
Cette sélection naturelle, et l'utilisation importante des métaux précieux dans les montures, fait que l'on peut parler de la grande époque Momoyama...

XVIIème - milieu XVIIIème - Début et milieu de l'ère Edo

 

Après la mort d'Hideyoshi, le nouveau shogun Ieyasu extermina la famille de son prédécesseur.
Puis il réorganisa toute la répartition des grandes familles et des domaines, dans le but d'asseoir son pouvoir.
Chaque seigneur qui était déplacé partait avec sa cour, et bien sur, ses forgerons.
Il s'ensuivit une complète refonte des ateliers et des styles, jusque- la bien séparés.
Les voies de communications et les matériaux importés augmentèrent encore ce renouveau. C'est la fin des sabres Ko-to ou anciens sabres.
A partir de ce moment, les nouveaux seront appelés Shin-to. (nouveau sabre)
Les techniques d'escrime très sophistiquées, incluant les coups de taille et d'estoc, conduisirent à de nouvelles lames.
Une taille raisonnable, une moindre courbure, une partie supérieures mince et une pointe assez petite.
Deux grands centres cohabitent à cette époque. Edo, capitale politique, martiale et stricte, et Osaka, centre du commerce, moins austère.
On commence à discerner deux genres de lames et montures.
A Edo, les lames sobres et martiales. A Osaka, des lames plus voyantes, des trempes très travaillées, des grains d'acier très fins.
Les riches marchands, qui avaient droit au sabre court, dépensaient des fortunes dans des lames et des montures très riches.
Les samouraïs, eux s'ennuyaient par ces temps de paix.
La paix durant, la demande de sabres se fit moins forte, et on privilégia la beauté et la richesse plutôt que l'aspect martial du sabre.

Fin XVIIIème - Milieu XIXème - Fin de l'ère Edo

 

Le gouvernement Tokugawa est à bout de souffle.
Les samouraïs, désœuvrés depuis trop longtemps sont mécontents. De plus la ruine les guette.
Les marchands ont acquis le pouvoir financier. La révolte gronde.
Le mouvement révolutionnaire souhaite rendre le pouvoir à l’empereur.
Nous somme en 1853. Le commodore Perry est aux portes du Japon avec sa flotte.
Les perspectives d'un conflit réveillent l'industrie du sabre.
les forgerons réessayent de forger des lames comparables à celles de leurs glorieux ancêtres.
D'autres imaginent des lames nouvelles en combinant diverses caractéristiques.
Ce renouveau conduit aux sabres Shin shinto. (nouveau sabres)
La production est très diverse, cependant le fait que tout les forgerons puissent se procurer de l'acier brut (Tamahagane) prêt a être utilisé, on ne verra plus les différences dans le grain de l'acier qui caractérisaient les anciens ateliers.
Seules restent les différences de techniques, de cuissons, de trempes.
Les lames de cette époque ont une apparence très claire, pure et brillante, mais les subtilités des anciennes lames ont disparu.

Milieu XIXème à nos jours - Ere Meiji

En 1867, avec la chute des Tokugawa, la classe samouraï est abolie.
La demande en sabres est en chute libre. Le coup de grâce est donné en 1876 avec l'interdiction du port du sabre dans la rue.
A partir de là, le sabre n'évoluera plus pour des raisons pratiques.
Puis vint la seconde guerre mondiale.
Les lames produites pour l'armée sont usinées à partir de barre d'acier industriel, et n'entrent pas dans le prestigieux groupe nippon-to.
Après la défaite du Japon, l'armée US a d'abord voulu confisquer tous les sabres pour les détruire...
Les japonais ont fait le maximum pour faire admettre à l'occupant la valeur historique, sociale, et parfois religieuse incarnée par le sabre.
En 1947 le gouvernement Japonais fut chargé de recenser les sabres d'art et de détruire les lames militaires usinées.
La création de la NTBHK (association pour la sauvegarde du sabre d’art) sauva de la destruction de nombreuses lames anciennes, et surtout les techniques si complexes de forge. Aujourd’hui, elle organise des concours de forge et décerne des prix aux artistes de valeur. Quelque
s forgerons ont le titre de trésor national vivant, et forgent des lames qui égalent presque les prestigieuses lames de leurs ancêtres

 

   


Copyright © 2003-2017 MaquetLand.com [Le Monde de la Maquette] et AMM- Tous droits réservés - Contactez l'Administrateur en cliquant ici

Ce site sans aucun but lucratif n’a pour but que de vous faire aimer l’ Histoire
Droit d’auteur
La plupart des photographies publiées sur ce site sont la propriété exclusive de © Claude Balmefrezol
Elles peuvent être reproduites pour une utilisation personnelle, mais l’autorisation préalable de leur auteur est nécessaire pour être exploitées dans un autre cadre (site web publications etc)
Les sources des autres documents et illustrations sont mentionnées quand elles sont connues. Si une de ces pièces est protégée et que sa présence dans ces pages pose problème, elle sera retirée sur simple demande.

Principaux Collaborateurs:

GimenoClaude (+)
Brams Jean Marie
Janier Charles
Marie Christophe
Jouhaud Remi
Gris Patrice
Lopez Hubert
Giugliemi Daniele
Serre Eric nouveau site


Nb de visiteurs:3625885
Nb de visiteurs aujourd'hui:949
Nb de connectés:21